Perché un cervello riconoscente ne dà uno

Visualizzazione e simulazione della gara (Come superare le barriere mentali del disagio) (Potrebbe 2019).

Anonim
La connessione neurale tra gratitudine e altruismo è molto profonda, suggerisce nuove ricerche.

Quando pensi alla gratitudine e al suo posto nella nostra cultura, potresti non pensare immediatamente a moralità, cioè questioni di giusto e sbagliato.

Spesso, rendiamo la gratitudine come se fosse tutto su di te. Nel dominio dell'auto-aiuto, sentiamo che la gratitudine è l'ingrediente più importante per vivere una vita piena di soddisfazioni o che quando siamo grati, la paura scompare e appare l'abbondanza.

In effetti, la ricerca supporta l'idea quella gratitudine aiuta le persone che la praticano. Segnalano meno sintomi fisici di malattia, più ottimismo, maggiore raggiungimento degli obiettivi e diminuzione di ansia e depressione, tra gli altri benefici per la salute.

Se smetti di sentirti bene, la gratitudine sembra certamente più una banalità che un'emozione morale che motiva la reciprocità e l'altruismo. Ma qui è dove penso che molti di noi abbiano una gratitudine sbagliata.

C'è una concezione di gratitudine molto più antica, pre-auto-aiuto di un'emozione con motivazioni morali. Per il filosofo del I secolo Cicerone, la gratitudine era una questione di obbligo religioso "agli dei immortali". Psicologi moderni come Michael McCullough e colleghi lo hanno sistematizzato in questo modo: La gratitudine è un "barometro morale" - un riconoscimento "che uno è stato il beneficiario delle azioni morali di un'altra persona. "Continuano a sostenere che la gratitudine è anche un rinforzo morale, nel senso che vedrai un" grazie "da parte degli altri come ricompensa che ti porterà a dare di più in futuro.

Il mio lavoro ha cercato di mappare la relazione tra gratitudine e altruismo nel cervello. Sto scoprendo che la connessione neurale tra i due è molto profonda e che coltivare la gratitudine può incoraggiarci a sentirci più generosi. Non diciamo "grazie" per motivi egoistici. Lungi da ciò: gratitudine, come dare, potrebbe essere la sua ricompensa.

Premi neurali per dare

Quando pensiamo alla ricerca sulla relazione tra gratitudine e altruismo, ci sono generalmente due approcci principali.

Primo, possiamo chiederci se le persone che sembrano essere più grate siano anche più altruiste. I ricercatori usano questionari per determinare il grado in cui qualcuno è tipicamente grato. Fanno altre domande per determinare il grado in cui qualcuno sta generalmente dando. Infine, usano le statistiche per determinare fino a che punto l'altruismo di qualcuno possa essere previsto dalla loro gratitudine.

Tali studi sono utili per comprendere il modo in cui la gratitudine potrebbe riguardare l'altruismo - in effetti, i due sembrano andare di pari passo - ma, naturalmente, dipendono dalla capacità di una persona di giudicare la propria gratitudine e altruismo. Possiamo immaginare qualcuno che si ringrazia di essere straordinariamente grato o la persona più generosa da Madre Teresa, ma questo potrebbe certamente essere falso. Ecco perché gli studi che utilizzano questi metodi non possono spiegare perché le persone riconoscenti potrebbero comportarsi in modo prosociale. Forse si sentono semplicemente in colpa. O forse le persone altruiste si sentono bene quando gli altri fanno bene. Come possiamo sapere?

A questo punto, dobbiamo adottare un approccio sperimentale. In uno studio recente, alcuni miei colleghi hanno cercato di capire la relazione tra le tendenze prosociali generali e il modo in cui il cervello risponde alle donazioni di beneficenza. Per iniziare, i ricercatori hanno valutato le tendenze prosociali dei partecipanti usando questionari. Quindi, hanno fornito ai partecipanti denaro reale e li hanno inseriti in uno scanner MRI che misura i livelli di ossigeno nel sangue nel cervello.

Nello scanner, i soldi potrebbero andare ai partecipanti stessi o in beneficenza, come ad esempio un locale Banca del cibo. A volte, questi doni erano volontari; a volte no, quindi era più una tassa che una donazione. Questa distinzione era importante, perché nella condizione di tassazione, il partecipante non si sentiva bene per una scelta di beneficenza, solo che l'ente di beneficenza riceveva denaro. Mentre i soldi venivano trasferiti, i miei colleghi si concentrarono sui centri di ricompensa del cervello - le regioni che ci forniscono una dose di neurotrasmettitori di benessere - per confrontare la risposta del cervello a queste varie condizioni.

Il risultato? I miei colleghi hanno scoperto che i partecipanti più prosociali sentivano una ricompensa molto più interiore quando i soldi andavano in beneficenza che a loro stessi. Hanno trovato qualcosa d'altro interessante: più il partecipante è grande, più grande è questa disposizione benevola, il che suggerisce che, con l'età, il tuo cervello potrebbe ricompensarti di più quando vedi il bene nel mondo, piuttosto che quando tu ne tragga dei benefici.

Stepping tornando da risultati come questi, ci lasciamo interrogare su ciò che rende qualcuno grato o altruista in primo luogo. Si tratta della giusta dose di geni prosociali? O è una vita di esperienze o di socializzazione familiare che incoraggiano sia la gratitudine che la donazione?

Lo studio dei miei colleghi ha risposto ad alcune grandi domande, ma ha lasciato alcune risposte senza risposta. Una di queste grandi domande riguardava il legame tra gratitudine e altruismo. Vanno mano nella mano? La gratitudine incoraggia effettivamente l'altruismo?

Allenare il cervello grato

Per iniziare a scoprirlo, ho condotto un esperimento abbastanza simile a quello dello studio dei miei colleghi. La differenza chiave? Ho chiesto ai partecipanti i loro livelli di gratitudine e il loro altruismo, con una versione più snella del compito di dare. Dopo aver eseguito la loro attività di donazione nelle macchine per la risonanza magnetica, ho confrontato la risposta del cervello per i risultati che hanno beneficiato della carità rispetto a se stessi, proprio come nel precedente studio.

Ho scoperto che i partecipanti che hanno riportato tratti più grati e più altruistici avevano una risposta più forte nelle regioni di ricompensa del cervello alla beneficenza beneficiando, proprio come nel precedente studio. Ero eccitato di trovare questo risultato in un nuovo gruppo di persone con un compito simile, ma non identico.

C'era un'altra differenza nei nostri due studi: mentre i loro partecipanti non erano limitati dall'età, il mio includeva solo giovani donne.I miei colleghi videro che la misura neurale e comportamentale della benevolenza aumentava nel corso della vita, ma nessuno aveva ancora dimostrato che questa misura potesse cambiare in un lasso di tempo più breve in giovani adulti sani. Questa era un'altra grande domanda alla quale bisognava rispondere. La mia impressione era che la pratica della gratitudine avrebbe portato a più tendenze altruistiche nel cervello.

Così, nel secondo passaggio dell'esperimento, ho assegnato a caso a metà dei miei partecipanti di scrivere una voce di ringraziamento ogni sera fino a quando un altro cervello ha fatto una scansione di qualche settimana dopo. L'altra metà del gruppo ha scritto voci di diario espressive, ma i suggerimenti per queste voci erano neutrali piuttosto che incentrati sulla gratitudine. A nessuno dei due gruppi è stato detto quale fosse lo scopo dello studio o cosa facessero gli altri.

Alla fine delle tre settimane, i partecipanti sono tornati per la seconda scansione del cervello. Ancora una volta, la misurazione chiave è stata la ricompensa del cervello - la risposta a dove sono andati i soldi - una carità contro se stessi. Cambierà di più per il gruppo di gratitudine rispetto al gruppo di controllo? Effettivamente lo ha fatto! La risposta nella corteccia prefrontale ventromediale, una regione chiave per l'elaborazione della ricompensa nel cervello, ha mostrato un aumento della misura dell'altruismo puro per il gruppo di gratitudine e una diminuzione del gruppo di controllo.

Naturalmente, molti fattori possono influenzare il elaborazione della ricompensa del cervello. Possiamo immaginare che ricevere $ 5 potrebbe sembrare fantastico… o potresti farti sentire tradito se ti aspettassi di più. Dipende davvero. Tuttavia, ho scoperto che dopo aver praticato la gratitudine per tre settimane, la corteccia prefrontale ventromediale aumentava il valore che poneva sui benefici per gli altri. E, ricorda, questo è per i trasferimenti fiscali, quando i partecipanti non arrivano nemmeno a congratularsi con se stessi per fare una scelta altruistica. Il computer ha fatto la scelta; hanno appena osservato il risultato. Persero cinque dollari, ma la carità lo guadagnò - e il loro cervello si sentì meglio riguardo al risultato.

In un certo senso, la gratitudine sembra preparare il cervello alla generosità. Il conteggio delle benedizioni è molto diverso dal contare i vostri soldi, perché la gratitudine, proprio come predicono filosofi e psicologi, ci orienta verso i comportamenti morali, la reciprocità e le motivazioni di pagamento anticipato. Apparentemente, il nostro cervello ci fa letteralmente sentire più ricchi quando gli altri fanno bene. Forse questo è il motivo per cui i ricercatori hanno osservato che le persone riconoscenti danno di più.

La gratitudine potrebbe essere un bene per noi, ma va bene anche per gli altri.

Questo articolo apparve originariamente su Greater Good , la rivista online del Greater Good Science Center di UC Berkeley, uno dei partner di Visualizza l'articolo originale.

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