Da dove viene la gentilezza?

MOVING HEART - Da dove viene la gentilezza? Diccelo anche tu con un video! (Luglio 2019).

Anonim
Un nuovo studio fonde metodi provenienti da diversi rami della scienza per rivelare le forze che danno forma alla gentilezza.

Cosa c'è dietro la tua scelta di aiutare un altro essere umano? Sei motivato dalla pura e genuina benevolenza? Lo fai solo se il costo è minimo o se i benefici sono grandi? O speri in cambio di un favore? O si tratta di immagine, stai cercando di evitare di essere etichettato come egoista? Forse sei motivato da un più alto senso di principio, cercando di ripristinare l'equità?

La scienza ha considerato tutte queste domande. Potrebbe essere un sollievo sapere che i ricercatori non hanno capito la formula per ciò che rende le persone gentili, ma con un nuovo studio molto ambizioso, una squadra pionieristica dalla Germania avrebbe potuto portarci un passo più vicino ad alcune risposte.

Ricercatori Anne Böckler, Anita Tusche e Tania Singer hanno analizzato anni di dati su come la pratica contemplativa - cioè la meditazione - influisce su un gran numero di misure biologiche e comportamentali (The ReSource Project). Per indagare le sfaccettature e le forze della gentilezza, hanno affinato le 329 reclute di studio che hanno risposto a questionari sull'empatia, la gentilezza e la personalità.

Hanno anche catalogato il loro comportamento su compiti informatici e di laboratorio progettati per misurare la gentilezza, interesse (ad esempio, "paradigmi teorici del gioco" e "compiti di distribuzione ipotetici") e prestazioni in una serie di compiti che misurano le abilità cognitive - tutti prima che qualcuno facesse qualcosa per la parte di meditazione dello studio.

L'unicità dei loro dati nel modo in cui collega i campi intellettuali, traendo dalla psicologia, dalle neuroscienze e dall'economia comportamentale. Questo è prezioso perché l'intuizione scientifica esistente sulla gentilezza umana è torbida e disparata; i risultati della psicologia possono entrare in conflitto con ciò che gli economisti osservano o non hanno completamente familiarità con la neuroscienza, soprattutto perché i circoli accademici possono essere tristi, ei concetti e le strutture che guidano la progettazione dello studio, l'analisi dei dati e l'interpretazione sono diversi. Il lavoro di questa squadra mirava a stabilire un quadro rigoroso e consensuale per pensare alla gentilezza umana, che gli scienziati chiamano spesso "comportamento prosociale".

Per capirlo, hanno trasformato tutte le misure della metà delle persone nel loro studio in un un grande "melting pot" numerico. Quindi, hanno eseguito un test statistico chiamato analisi fattoriale esplorativa (EFA) per vedere quali misure tendevano a raggrupparsi o "bloccarsi" insieme. Per esempio, le persone con punteggi alti sulla scala del machiavellismo autoreferenziale (che sono insensibili, egoisti, arroganti) rendono anche più egoistiche delle scelte reciprocamente vantaggiose quando vengono date entrambe le opzioni? (La risposta a questa domanda è sì, nel caso ve lo stiate chiedendo.)

Loro EFA sputarono quattro categorie, o fattori, che meglio organizzarono tutte le loro misure di gentilezza umana:

  • Vera gentilezza( benevolenza)
  • Bontà strategica(massimizzare il guadagno ed evitare costi o perdite)
  • Bontà motivata dalla norma(reciprocità, aiuto e punizione per mantenere l'equità)
  • Benedizione auto-segnalata

Il risultato? Siamo tutti inclini alla genuinagentilezza a diversi livelli, in parte in funzione di come generalmente ci sentiamo - e forse sorprendentemente, quanto siamo intelligenti. Al di là della genuina gentilezza, altri tipi di gentilezza sono influenzati dall'età, dal sesso, dal reddito e dal fatto che abbiamo o meno figli. A proposito, le loro analisi non rivelano se una persona è più o meno gentile di un'altra. Piuttosto, raccontano una storia su dove la gentilezza delle persone - per quanto scarsa o abbondante - provenga. Detto questo, ecco i fattori che contano di più nel plasmare la gentilezza.

Sentimenti . In generale, come ci sentiamo, cioè se ci caratterizziamo per avere più sentimenti positivi o negativi nella vita, influenza la nostra tendenza verso una genuina gentilezza. Ad esempio, avere una tendenza inferiore a provare emozioni negative è associato a una più genuina gentilezza. In altre parole, se non si è spesso di cattivo umore, è più probabile che si comportino gentilmente in modo non corrisposto. Ciò è coerente con una ricca letteratura sulle barriere che il disagio personale può comportare per la sintonizzazione e la connessione sociale e, a sua volta, per la gentilezza. C'è anche una sfumatura interessante: le persone che si considerano più positive dal punto di vista emotivo mostrano punteggi più alti su fattore di gentilezza auto-segnalato ,ma non genuina gentilezza. Quindi generalmente sentirsi bene rende più facile vedere se stessi come una persona gentile, ma quell'immagine di sé non significa necessariamente che effettivamente fai cose sinceramente gentili.

Se non sei spesso di cattivo umore, sei di più probabile che si comporti gentilmente in modo non corrisposto.

Intelligence . Le persone che hanno ottenuto punteggi più alti in una batteria di test cognitivi, di attenzione e di QI hanno anche avuto la tendenza a essere più genuinamente gentili, ma non di più, o di meno, suscettibili di mostrare gentilezza basata su preoccupazioni strategiche o motivate dalla norma. Né si descrivevano come più gentili. Ciò mette in discussione l'ipotesi popolare secondo cui una maggiore intelligenza è associata a un'analisi più approfondita dell'analisi costi-benefici o alla deliberazione di equità nelle decisioni di essere o non essere gentili. Le persone con un basso punteggio di intelligenza avevano la stessa probabilità di prendere in considerazione l'analisi costi-benefici, la reciprocità o la reputazione mentre erano gentili. Come bassa negatività, il punteggio più alto nell'intelligenza era legato all'essere gentile solo per amore della gentilezza.

Età, denaro, famiglia e sesso . Risulta che i fattori demografici influenzano anche la gentilezza, secondo questo studio. Man mano che le persone invecchiano, la genuina gentilezza cade. Lo stesso vale per la gentilezza dettata dalla norma. Questo non significa che le persone anziane siano cronicamente meno gentili. Suggerisce solo che potrebbero essere meno interessati alla reciprocità, alla giustizia e alla reputazione - e la loro gentilezza dipende più dal considerare costi e benefici.

I ricercatori hanno osservato un modello simile per reddito mensile: con l'aumentare del reddito, è diminuita la genuina gentilezza, che è coerente con una letteratura crescente sugli effetti nocivi sulla disuguaglianza sui privilegiati. Anche la gentilezza strategica diminuiva con l'aumentare del reddito; forse il monitoraggio dei costi e dei benefici di guadagni piuttosto scarni da giochi di studio di ricerca non vale lo sforzo per i ricchi partecipanti? La gentilezza motivata dalla norma, tuttavia, non è diminuita né aumentata con l'aumento del reddito, il che suggerisce che le norme sociali di reciprocità e imparzialità potrebbero non cambiare molto in relazione alla classe sociale. Infine, i dati mostrano che le persone a reddito più alto si consideranopiù discriminanti con la loro gentilezza. Questo forse è legato alla loro minore propensione a una genuina gentilezza? Questi dati non possono dirlo con certezza.

Quando si trattava di famiglia, anche le persone che erano genitori hanno ottenuto punteggi più bassi rispetto a una genuina gentilezza, senza mostrare alcuna differenza su nessuno degli altri fattori di gentilezza. Le vite dei genitori sono troppo strutturate e turbate per far prosperare la genuina gentilezza? Ancora una volta, solo la ricerca successiva dirà. Come potrebbe essere previsto da stereotipi di genere comuni, le donne hanno ottenuto punteggi più alti nella cortesia auto-riferita. Questa differenza sessuale, tuttavia, non si è sviluppata per un comportamento sinceramente gentile, che in realtà era più comune negli uomini.

Dopo l'EFA e le correlazioni riassunte sopra, Böckler, Tusche e Singer hanno eseguito una seconda analisi fattoriale confermativa. Per questo, hanno alimentato il resto dei loro dati (misure dall'altra metà delle persone che hanno reclutato) nel loro modello di bontà iniziale a quattro fattori. Questa analisi replicò la loro rottura della gentilezza e mostrò gli stessi modelli tra lo stile emotivo, l'intelletto e le variabili demografiche e la forza di ciascun fattore per la gentilezza delle diverse persone.

Questo studio è importante perché inizia a tracciare sistematicamente il mentale e sottolineature comportamentali e parametri contestuali della gentilezza umana, per fornire un modello teorico per la crescente comunità di ricerca che converge su questioni antiche relative alla bontà e alla sopravvivenza umane.

"In tempi di crisi globali come il clima, la crisi finanziaria e dei rifugiati,la questione di cambiare il comportamento umano prosociale per muoversi verso la responsabilità globale è certamente pressante ", scrivono gli autori. Una comprensione scientifica più sofisticata di dove viene la gentilezza umana è il primo passo fondamentale per capire come rafforzarlo. Sappiamo tutti che ci fa sentire bene!

Questo articolo è apparso originariamente su Greater Good , la rivista online del Greater Good Science Center di UC Berkeley, uno dei partner di Visualizza l'articolo originale.