Qual è stata la cosa più difficile di mangiare localmente per un anno?

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Anonim
Barbara Kingsolver, autrice di La Bibbia di Poisonwoodparla della sua affascinazione con il ciclo di vita delle verdure e spiega la strana natura di la nostra dieta nordamericana.

Intervistato:

Barbara Kingsolver

Barbara Kingsolver, autrice bestseller di The Poisonwood Bible , inizia sempre a scrivere un libro ponendosi una domanda importante, poi scrive la sua strada per una risposta. Il suo nuovo libro, tuttavia, le impose di scrivere e mangiare lì. "La mia famiglia e io potremmo nutrirci solo del cibo biologico locale", " Kingsolver ha chiesto "e potremmo produrre noi stessi un bel pezzo di quel cibo nella nostra fattoria degli Appalachi?" Peperoncino con ricette, fatti sorprendenti e galline amatissime, Animal, Vegetable, Miracle è la storia del loro esperimento di un anno.

Qual è stata la cosa più difficile di mangiare localmente per un anno?

Barbara Kingsolver: Tutti lo chiede, e penso che la risposta che la gente si aspetta sia che è stato davvero difficile rinunciare a qualcosa di particolare, ma in realtà non lo era. Il nostro impegno era concentrarsi su ciò che era nuovo, ciò che era buono, ciò che era fresco in ogni stagione e ogni mese c'era qualcosa da festeggiare. Concentrandoci su questo, ci siamo davvero dimenticati di ciò che ci mancava. Non mi passava per la testa quando ero a caccia di spugnole che rinunciavo alle banane. Voglio dire, chi ne ha bisogno?

Verso l'inizio di Animali, verdure, miracoliparli del miracolo degli asparagi. Puoi parlarmi delle meraviglie di un altro ortaggio?

Le arachidi sono un miracolo. La maggior parte delle persone capisce che le arachidi sono semi, e la maggior parte della gente capisce che le arachidi crescono sottoterra, ma non molte persone si fermano a chiedersi come un seme viene sottoterra. La risposta è che la piantapianta il seme lì. La pianta ha un fiore sopra la terra che sembra un piccolo fiore d'arancio; è nella famiglia dei piselli. Il fiore è impollinato da un insetto e quindi il gambo del fiore impazzisce. Si gira verso il basso e cresce molto velocemente, spingendo il corpo fruttifero del fiore nel terreno, dove matura il seme. Quindi l'arachide è il sopravvissuto del mondo vegetale: pianta i suoi semi. Ma scegli un qualsiasi vegetale e potrei farne una lirica. Non mi stanco mai di questi processi affascinanti. Questa è la cosa più interessante del cibo, che è un processo, non un prodotto. Tutto nel negozio di alimentari ha avuto una vita affascinante, ma la maggior parte delle persone vede solo un momento nel ciclo di ogni cibo.

Nel libro ci presenti molte persone coinvolte nella produzione di alimenti biologici locali. Chi ti ha particolarmente ispirato?

Apprezzo l'impegno con la mia comunità, quindi provo una tale gratitudine nei confronti degli agricoltori del mio quartiere, le persone che nel corso dell'anno sono diventate nostri amici nel mercato degli agricoltori. Un mito che guida molta cultura americana è che siamo solo volantini. Questo mito, che suggerisce di poter fare tutto da soli e che dovremmo essere orgogliosi dell'indipendenza, ci mette nei guai perché nessuno è davvero un volantino solista. Tutti dipendiamo da altre persone per fare i nostri vestiti e far crescere il nostro cibo. È un meraviglioso esercizio spirituale per coinvolgere nuovamente alcune di quelle comunità invisibili andando al mercato dei contadini e dicendo: "Grazie per i grani, grazie per le fragole", " È un modo di ricordare che apparteniamo a un coro di umanità.

Quale era un altro aspetto soddisfacente di questo progetto?

Il lavoro coinvolto. Adoravo camminare in giardino con una zappa e sporcarmi. Viviamo in una cultura che non rispetta il lavoro manuale. Ci è stato detto che lo scopo dell'educazione è di liberarci da esso, e un corollario di questa nozione è la convinzione che se siamo impegnati o importanti in qualsiasi modo, è giusto pagare altre persone per fare i nostri semplici lavori. Per lo meno ci aspettiamo che altri si coltivino per noi. È una nozione pervasiva in questo paese che il duro lavoro, e in particolare tutto ciò che ha a che fare con i luoghi rurali e la sporcizia, è al di sotto dell'importanza della maggior parte delle persone. Non sono assolutamente d'accordo con questo, e per anni ho faticato a spiegare alla gente perché ritengo che coltivare parte del mio cibo sia importante quanto il lavoro che faccio con il mio intelletto.

Come lo spieghi? È un concetto piuttosto radicale per il Nord America.

Recentemente ho letto i principi che Gandhi ha seguito per il modo di vivere e ho scoperto la parola sharirshrama , che significa "lavoro sul pane", " e il mio cuore si è appena sistemato, perché è esattamente come spiegarlo. Per quanto importante Gandhi sia diventato nel mondo, non si è mai considerato troppo importante, troppo vecchio o troppo pressato dal dovere di trascurare il suo lavoro di filatura per un'ora o più ogni giorno. Il filo spinato era il suo lavoro sul pane, e il mio lavoro sul pane è il lavoro per preparare il mio cibo. È per questo che mi sento sia ansioso che devoto quando zappo il terreno o tiro le erbacce, e non voglio mai pensare a me stesso come troppo importante per fare quelle cose. Il pane è ciò che ci rende umani e santi.

Secondo te, perché non più persone comprano il cibo locale?

Cento anni fa, lo facevano tutti. Quindi è più una questione di perché l'abbiamo perso. Penso che se l'umanità avrà la fortuna di guardare indietro a quest'era, vedremo la seconda metà del ventesimo secolo come una bizzarra aberrazione, dove improvvisamente abbiamo bruciato un'enorme quantità di combustibile fossile per spedire verdure deperibili da un capo all'altro del globo all'altro in modo estremamente spensierato. I miei nipoti guarderanno indietro e diranno: "Hanno bruciato combustibili fossili per portare angurie dal Cile negli Stati Uniti? A cosa stavano pensando? " Questa strana idea che abbiamo il diritto di mangiare frutta o verdura in qualsiasi stagione sta per finire, però, perché il carburante a basso costo è una proposta limitata nel tempo.

E per quanto riguarda il cibo biologico, o per lo meno,cibo fresco? Perché non più persone comprano cose che fanno bene a loro?

I nostri dollari delle tasse sovvenzionano il cibo spazzatura. I coltivatori di ortaggi non sono sovvenzionati, ma ogni anno miliardi di dollari vanno a sussidiare le colture di materie prime come mais e soia, che vengono principalmente utilizzati come ingredienti di alimenti trasformati e come alimenti per animali per la carne da mangime. Inoltre, oltre a non essere sovvenzionati, gli agricoltori di ortaggi biologici devono pagare per la supervisione che garantisce che le loro aziende agricole siano organiche, il che è pazzesco. Gli allevatori di bovini devono pagare per la supervisione dell'USDA che ispeziona le loro fabbriche di carne? No, facciamo i contribuenti. È divertente; molte persone pensano, " oh bene, il cibo naturalmente sano costa più del fast food, " ma non è questo il caso. È qualcosa che abbiamo creato.

Hai fatto un sacco di lavoro sui diritti umani. In che modo il movimento alimentare locale ha un impatto sugli agricoltori nei paesi in via di sviluppo?

Il trasporto di alimenti in tutto il mondo è molto redditizio per le compagnie petrolifere e per i trasformatori e gli spedizionieri. Non è molto redditizio per gli agricoltori del terzo mondo. La maggior parte degli agricoltori del terzo mondo lavora per grandi aziende: non mi piace nominare nomi, ma…

I soliti sospetti.

Sì, una manciata di multinazionali che spesso pagano gli stipendi agli agricoltori che sono stati essenzialmente costretti a lavorare per loro perché hanno perso la loro terra. L'accordo migliore per gli agricoltori sarebbe sempre quello di coltivare cibo per se stessi e le loro comunità. La maggior parte dei consumatori della classe media comprende che l'acquisto di scarpe da ginnastica da parte del lavoro minorile non aiuta i bambini a lavorare nelle fabbriche sfruttate. Bene, stiamo mangiando cibi che sfruttano la manodopera. Rafforzando le nostre economie alimentari locali, alla fine consentiremo alle persone in altri paesi di fare lo stesso.