Che cosa può dirci la Scienza del Potere sulle molestie sessuali

Raffaele Morelli-Cosa conta davvero nella vita? (Potrebbe 2019).

Anonim
Abbiamo bisogno di accettare i miti che sostengono gli abusi di potere, sostiene Dacher Keltner.

Quando ho sentito per la prima volta i resoconti del comportamento predatorio del produttore cinematografico Harvey Weinstein,la mia mente ha escogitato punizioni che si adattano all'Europa del Rinascimento o al film A Clockwork Orange : Copriti la faccia con una maschera di vergogna ampiamente usata secoli fa in Germania; scioccare i suoi lobi frontali in modo da iniziare a simpatizzare con le donne che ha predato. Quando impariamo l'ingiustizia, è solo umano concentrarsi su come eliminare o punire la persona responsabile.

Per 25 anni, io e altri sociologi abbiamo documentato come il sentimento potente può cambiare il modo in cui i cittadini ordinari si comportano, ciò che potrebbe essere chiamato il banalità degli abusi di potere. Ma la mia ricerca sulla psicologia sociale del potere suggerisce che, senza discolpare individui corrotti, dobbiamo anche dare uno sguardo duro ai sistemi sociali in cui commettono i loro abusi.

In esperimenti in cui un gruppo di persone è assegnato in modo casuale a una condizione di potere, le persone nel gruppo "potente" sono soggette a due carenze: sviluppano deficit di empatia e sono meno in grado di leggere le emozioni degli altri e di prendere in considerazione le prospettive altrui. E si comportano in modo impulsivo: violano l'etica del posto di lavoro. In un esperimento, i partecipanti al potere hanno preso caramelle dai bambini senza battere ciglio.

La nostra ricerca mostra anche che queste due tendenze si manifestano in comportamenti sessuali inappropriati in contesti dominati dagli uomini, riecheggiando i resoconti delle donne aggredite da Weinstein. Uomini potenti, gli studi dimostrano, sovrastimano l'interesse sessuale degli altri e credono erroneamente che le donne intorno a loro siano più attratte da loro di quanto non sia in realtà. Anche gli uomini potenti sessualizzano il loro lavoro, cercano opportunità per gli incontri sessuali e gli affari, e lungo il percorso leer inopportunamente, stanno troppo vicini e si toccano troppo a lungo su base giornaliera, attraversando così le linee del decoro e peggio.

Questi risultati di studi di laboratorio ci dicono che gli abusi di potere sono prevedibili e ricorrenti. Così fa anche una rapida riflessione sulla storia. Mentre studio il potere, ogni anno c'è stato un nuovo esempio di un uomo potente che abusa sessualmente gli altri, e in ogni contesto immaginabile: organizzazioni religiose, militari, Capitol Hill, Wall Street, fraternità, sport, media popolari, tecnologia,laboratori e università.

Dovremmo anche prendere una lezione dagli studi ora canonici di Stanley Milgram sull'obbedienza all'autorità. Questi studi, ispirati dalla ricerca di Milgram di comprendere le condizioni che diedero origine alla Germania nazista, mostrarono che i contesti autoritari possono spingere i cittadini ordinari e ben intenzionati a dare shock quasi letali agli estranei fuori dalla strada. In modo simile, i contesti di potere incontrollato rendono molti di noi vulnerabili e complici nell'abuso del potere. Forse non ci piace quello che sta succedendo, ma molti di noi non farebbero nulla per fermarlo. Questo non giustifica il resto di noi più di quanto giustifichi i potenti per i loro crimini, ma dovrebbe impedirci di dirci la menzogna confortante che ci comporteremmo meglio delle persone della Weinstein Company che, a quanto riferito, sapevano cosa fosse Weinstein fare e non è riuscito a fermarlo.

La sfida, quindi, è cambiare i sistemi sociali in cui sorgono gli abusi di potere e continuare senza controllo. E su questo la psicologia sociale del potere offre alcune intuizioni.

La sfida è cambiare i sistemi sociali in cui gli abusi di potere sorgono e continuano incontrollati.

In primo luogo, abbiamo bisogno di ascoltare i racconti di quelli abusati dai potenti, difficile e sconvolgente come può essere condividere queste storie. Complimenti alle persone coraggiose che stanno chiamando fuori il bullismo e l'abuso sessuale di Weinstein e altri. Questi racconti stimolano il cambiamento sociale. Per esempio, quando i cittadini inglesi iniziarono a sentire le storie sul trattamento degli schiavi sulle navi schiave nel 1700, il calcolo morale della tratta degli schiavi iniziò a cambiare e le leggi antischiaviste seguirono. Raccontare storie simili funziona anche come un mezzo con cui coloro che hanno meno potere costruiscono la reputazione di coloro che detengono il potere e vincolano le loro tendenze impulsive.

Stiamo anche imparando i numerosi vantaggi che le donne ottengono dalle posizioni di potere, dai più bassi tassi di corruzione a quelli più redditizi. Hollywood è uno dei settori più dominati dagli uomini, dove solo il 4% dei registi sono donne; più registe e produttori femminili cambierebbero gli equilibri di potere nel cinema. Gli studi dimostrano che questo tipo di cambiamento sistemico ridurrà la probabilità di abusi sessuali. Ad esempio, è più probabile che le minoranze etniche siano prese di mira nei crimini di odio, poiché il vantaggio numerico di cui godono i bianchi aumenta. Un maggiore equilibrio numerico tra persone di gruppi diversi limita gli abusi di potere: quelli provenienti da gruppi meno potenti hanno più alleati, sono più propensi a essere presenti con attenzione nei contesti in cui il potente potere di abuso, e sono più propensi a sentirsi autorizzati a

Infine, abbiamo bisogno di accettare i miti che sostengono gli abusi del potere.

Gli scienziati sociali hanno documentato come le strutture di potere coercitivo si sostengono attraverso i miti sociali, che in genere giustificano l'azione ferma e senza impedimenti di quelli in cima. Li abbiamo già sentiti: "Le donne non sono biologicamente equipaggiate per condurre"; "Gli afroamericani non sono degni del voto"; "Può gridare alla gente e attraversare alcune linee, ma è un genio." E uno dei preferiti di Hollywood: "Le donne sono eccitate da uomini con un potere come Weinstein". Gli studi scientifici reali trovano qualcosa di molto diverso: quando le donne (e gli uomini) sono collocati in posizioni di minor potere, la loro ansia, autocoscienza e preoccupazione aumentano drammaticamente, e il loro piacere e piacere, compreso il sesso, vengono disattivati.

Gli scienziati sociali hanno documentato come le strutture di potere coercitivo si sostengono attraverso i miti sociali, che in genere giustificano l'azione in piedi e senza impedimenti di quelli in alto.

Questo momento ha il potenziale per diventare un punto critico nella lotta contro l'assalto sessuale sistemico. Affinché rispetti la promessa di questa fatturazione, dobbiamo riconoscere la banalità di Harvey Weinstein e rivolgere la nostra attenzione al cambiamento del contesto sociale in modi che rendono la tendenza umana a abusare del potere una cosa del passato.

Questo articolo è apparso originariamente su hbr.org, il sito web della Harvard Business Review . Visualizza l'articolo originale.

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