The Value of Adventure

the Value of ADVENTURE the Rewards of Risk (Potrebbe 2019).

Anonim
L'avventura outdoor può essenzialmente funzionare come un cuscino estremo di meditazione, insegnando non solo la concentrazione, ma anche l'indagine, la compassione e la giusta azione, dice l'avventuriero Renée Sharp.

Nel 1923 l'alpinista britannico George Mallory è stato negli Stati Uniti cercando di raccogliere fondi per una spedizione a Monte. Everest l'anno seguente. A quel tempo, nessuno aveva ancora raggiunto la cima della vetta più alta del mondo, sebbene la sua squadra si fosse avvicinata durante una precedente spedizione. Durante il suo viaggio, un giornalista del New York Times ha chiesto: "Perché vuoi scalare il Monte. Everest? "Mallory rispose semplicemente," Perché è lì. "

Nessuno riuscirà a scalare il Monte. Everest per altri 30 anni, e molte vite sarebbero perse nel perseguimento di questo obiettivo elusivo, incluso quello di Mallory durante la spedizione del 1924. Ma le sue parole sono sopravvissute. Forse uno dei motivi della natura quasi iconica della battuta di Mallory è che le sue parole sono allo stesso tempo così soddisfacenti e insoddisfacenti. In qualche modo, forniscono una risposta completa, ma ci lasciano anche a chiedere altro.

Mentre lo scrittore New York TimesStephan Holden tornò a Mallory a 85 anni da quando l'alpinista parlò per la prima volta dei suoi famosi tre parole sullo stesso giornale: perché è lì? "Sì, lo sappiamo, ma ancora… dammi una ragione migliore."

La linea di Mallory indica la questione se dovremmo giustificare le nostre passioni. Di quanto possiamo davvero. Accennano all'innegabile desiderio umano di perseguire le sfide che vediamo davanti a noi, ma non toccare la fonte di quella brama. C'è una certa sottintesa beffarda, come per dire: se anche tu devi fare la domanda, probabilmente non capirai la risposta.

Nel luglio del 2007, mentre stavo risalendo una ripida pista di felci il primo giorno di una gita di cinque giorni con zaino in spalla nell'Olympic National Park, quello che in seguito vidi chiamare "il Mallory koan" mi venne in mente. "Perché sto facendo questo?" O più come, "Perché sto facendo questo… davvero ?" La domanda mi ha letteralmente fermato di colpo nelle mie tracce.

All'epoca avevo passato un considerevole percentuale del mio tempo libero per gli ultimi 20 anni di perseguire un'avventura all'aperto o un'altra, questa semplice domanda non mi era mai capitata in modo strano. O almeno, non alla profondità che si stava presentando in quel momento sulle montagne olimpiche. Dopo un minuto di due in piedi sul lato della pista, mi resi conto che non avrei intenzione di capire tutto proprio lì in quel momento - così lasciai la domanda e continuai su per la collina di fronte a me e verso campo.

Ad essere sincero, non pensavo molto a questo proposito durante il resto del viaggio in una distesa gioiosa della foresta pluviale del Pacifico. Ma negli anni successivi la domanda continuò a ricadere nella periferia dei miei pensieri più e più volte, come un gatto testardo che è assolutamente insistente nel sederti sulle tue ginocchia, qualunque cosa tu abbia bisogno di fare.

Come tempo proseguì, divenne chiaro che qualunque attrazione interna che mi fa tornare a scalare rocce e sparare rapide anno dopo anno è un parente stretto, se non identico a quella sottile attrazione interna che mi fa tornare sul cuscino giorno dopo giorno.Sebbene non l'avessi mai realizzato prima, cominciai a vedere che questi due grandi ancore nella mia vita mi stavano insegnando cose straordinariamente simili per anni.

Quasi un secolo dopo che Mallory tentò per la prima volta l'Everest, gli sport di avventura all'aria aperta sono esplosi in popolarità,creando un'industria da $ 730 miliardi di dollari nel processo. Può far parte del motivo per cui così tante persone sono attratte dagli sport avventurosi - che riconoscano o no - il loro naturale desiderio per gli insegnamenti simili a quelli del dharma che offrono? Forse sì forse no. Ma è un'idea interessante da contemplare.

Potresti sfruttare la popolarità delle attività adrenalina fino alla sete apparentemente inestinguibile del mondo occidentale per divertimento, eccitazione e liberazione. Senza dubbio, gli sport di avventura all'aria aperta spesso possono fornire queste cose. In realtà, questi tipi di esperienze possono sembrare sempre più allettanti in una società moderna che è allo stesso tempo più addomesticata (cioè edifici controllati dal clima, 24-7 farmacie, 37 diverse marche di patatine) e più irta di ansia (cioè la costante news feed su violenza, droga e insicurezza economica) allo stesso tempo.

Eppure gli sport d'avventura non offriranno il tipo di fuga facile che la televisione e i film offrono. Per uno, non sono in genere particolarmente convenienti, almeno per il crescente numero di persone (come me) che vivono in aree urbane densamente popolate. Il fatto stesso che gli sport all'aria aperta abbiano luogo significa che prima o poi ti sentirai a disagio perché il tempo ha un modo di non collaborare con i tuoi desideri. Per quanto mi renda grato per Gore-tex e altri tessuti high tech, possono fare così tanto solo se ti trovi in ​​un acquazzone torrenziale in alto su un costone di montagna o in qualsiasi altro posto per quella materia.

Mentre gli sport all'aria aperta possono essere un'incredibile quantità di divertimento, se perseguito con qualsiasi grado di serietà, ti metteranno alla prova. Come uno dei miei amici kayaker di whitewater diceva ai suoi clienti di rafting: il river non è il giro di Disneyland. Non c'è un pulsante di stop. Non hai la possibilità di allontanarti dal campo o dal campo e di chiederlo si interrompe come fai con la maggior parte degli sforzi sportivi urbani. Se qualcosa va storto nel bel mezzo di un fiume, di una montagna o di una gita fuori pista, magari di una brutta piega del tempo, di un infortunio o di un grande muro mentale o emotivo, non hai altra scelta ma per affrontarlo. Semplicemente non c'è scampo, e non solo metaforicamente parlando. E per importanza come una preparazione adeguata, non importa quanto ti prepari, non importa quanta esperienza hai, puoi contare sul fatto che qualcosa finirà con .

Gli sport d'avventura possono anche offrire addestramento mentale estremamente diretto e senza fronzoli, poiché spesso ci sono conseguenze dirette, e talvolta dolorose, di non essere presenti. Smetti di prestare attenzione mentre fai il kayak e potresti trovarti rapidamente sottosopra. Distanziati mentre scendi una corsa in mountain bike particolarmente tecnica, potresti trovarti rapidamente a faccia in giù nel fango. Non riesci a gestire la tua paura mentre sei nel mezzo di una difficile salita di piombo dove sei 15 piedi sopra il tuo ultimo pezzo di protezione, e rendi chiaramente più probabile che cadrà.

Io, per esempio, so che vorrei probabilmente risentito di un vecchio maestro Zen che mi colpiva con un bastone di legno se mi fossi distanziato durante lo Zazen (beh, a meno che non sia accaduto solo per provocare un grande risveglio). Ma posso davvero risentire il fiume, la roccia o il fango? Più verosimilmente, tornerò con una sincera motivazione per imparare a rimanere più pienamente presente e lavorare con qualsiasi cosa possa emergere.

L'avventura all'aria aperta può essenzialmente funzionare come un cuscino di meditazione estremo, insegnando non solo la concentrazione, ma anche inchiesta, compassione e giusta azione. Quando è la paura che ti dice di tirarti indietro? Quando la paura ti dice che hai bisogno di intensificare? E quando dovresti sentirlo e procedere come eri? E spesso non è solo la tua vita e il tuo benessere a mettersi in gioco, ma anche i tuoi compagni. Ciò rende tanto più importante capire le tue stesse emozioni ed essere ben sintonizzato su ciò che anche gli altri nel tuo gruppo possono essere sintonizzati. Non ci può essere un insegnamento migliore sull'interconnessione se non tenere la vita di un altro nelle mani con una sottile corda di nylon che stai assicurando al tuo compagno d'arrampicata.

Gli sport all'aria aperta possono anche essere un modo per connettersi con il reale in un mondo sembra che diventi sempre più virtuale ogni giorno che passa. La sensazione semplice di granito fresco sotto le tue mani o il tiro di corrente sotto la pagaia ha una qualità ancora più dolce dopo aver trascorso una settimana conducendo così tanto del nostro lavoro e delle nostre vite personali attraverso lo schermo del computer, e-mail, telefoni cellulari e Internet.

E spesso possono essere molto di più. Senza alcun bisogno di parole, gli sport d'avventura possono naturalmente insegnarci a essere qui ora. Davvero, davvero qui. Per risvegliare i nostri sensi. Per abbracciare sia le nostre emozioni piacevoli sia quelle difficili. Entrare nell'ignoto. Per trovare l'equilibrio tra tenere e lasciare andare. E impara a sorridere anche quando le correnti di paura si agitano dentro.

Dopo aver terminato una bozza di questo saggio, ho pensato (in qualche modo tardivo) che sarebbe stata una buona idea vedere cos'altro avrebbe potuto dire George Mallory sulla sua passione per l'arrampicata. Si scopre che in realtà ha risposto alla sua stessa domanda in modo più completo, e forse ancora più bello, un anno prima della sua famosa battuta che sarebbe poi diventata così duratura:

"La prima domanda che mi verrà posta e che devo provare rispondere è questo, 'Qual è l'uso di scalare l'Everest?' e la mia risposta deve essere immediatamente "non serve"… se non riesci a capire che c'è qualcosa nell'uomo che risponde alla sfida di questa montagna e va incontro ad essa, che la lotta è la lotta della vita stessa verso l'alto e per sempre verso l'alto, allora non vedrai perché andiamo. Quello che otteniamo da questa avventura è solo pura gioia. E la gioia è, dopo tutto, la fine della vita. "

Non ho potuto fare a meno di ridere. Le lezioni sono ovunque se siamo aperti a loro. E così anche, a quanto pare, sono i nostri insegnanti.


Renée Sharp è un'avventuriera, attivista ambientalista e scrittrice freelance che vive a Berkeley, in California. Medita e studia il dharma dal 2000.