I 10 migliori approfondimenti della "Scienza di una vita significativa" nel 2015

Genetic Engineering Will Change Everything Forever – CRISPR (Potrebbe 2019).

Anonim
I risultati più sorprendenti, provocatori e stimolanti pubblicati lo scorso anno.

Più di un decennio dopo Maggioreha iniziato a riferire sulla scienza della compassione, della generosità, della felicità - quella che chiamiamo "la scienza di una vita significativa" - la ricerca nel nostro campo sta acquisendo sempre più sfumature e raffinatezza. Nuovi studi si basano su e persino reinterpretano i risultati degli anni precedenti, in particolare perché i loro autori usano metodi più precisi, con serie di dati più grandi e più ampi e considerano ulteriori fattori per spiegare i risultati precedenti.

Queste sfumature si riflettono chiaramente in quest'anno elenco delle nostre 10 migliori idee dalla scienza di una vita significativa - la quarta lista di questo tipo compilata dagli editori di Greater Good . Infatti, molte delle voci di quest'anno potrebbero essere descritte come "Sì, ma" intuizioni: Sì, come suggeriscono risultati precedenti, essere ricchi sembra rendere le persone meno generose, masolo quando risiedono in luoghi con alta disuguaglianza.Sì, perseguire la felicità ti rende infelice, masolo se vivi in ​​una cultura individualistica. Sì, gli americani sono meno felici di prima, masolo se hanno più di 30 anni. Gli avvertimenti e le qualifiche abbondano.

E questi non sono solo i segni di una scissione accademica. Invece, dimostrano che i ricercatori stanno migliorando la loro comprensione delle cause reali, delle conseguenze e dello stato attuale del benessere sociale ed emotivo degli umani. E questo, a sua volta, significa che Greater Goodè in grado di riportare le implicazioni pratiche e le potenziali applicazioni di questa ricerca con maggiore sicurezza e dettagli che mai.

Per fare ciò, ovviamente, noi contare su un cervello di fiducia di alcune guide e consulenti eccellenti. Oltre al nostro staff e docente qui al Greater Good Science Center dell'Università di Berkeley, abbiamo intervistato oltre 150 esperti esterni nel nostro campo, chiedendo loro di identificare i risultati del 2015 che ritenevano più romanzeschi, provocatori, profondi e (potenzialmente) duraturi dalla scienza di una vita significativa. Dai punteggi delle nomination che abbiamo ricevuto, è stato difficile sfidare la lista a 10, come sempre. Ma dopo molte discussioni e dibattiti, ecco le nostre migliori scelte.

L'esperienza di stupore ci rende, beh, fantastici.

Prima di quest'anno, c'erano solo una manciata di studi pubblicati sull'esperienza di soggezione. Era una di quelle emozioni-come la gratitudine e la felicità prima di esso- che era stato trascurato come argomento degno di seria attenzione scientifica.

Questo ha iniziato a cambiare in grande stile quest'anno. Diversi studi pubblicati nel 2015 suggeriscono alcuni profondi, precedentemente trascurati benefici associati con soggezione, che è definito dai ricercatori come sentirsi come se fossimo alla presenza di qualcosa di più grande di noi stessi - sia esso una meraviglia naturale, un'opera d'arte, o prodezze di atletismo o altruismo - che sfida la nostra comprensione del mondo e ci fa sentire come se fossimo solo una piccola parte di un vasto universo interconnesso.

Due studi in particolare si sono distinti. Un articolo pubblicato nel mese di aprile sulla rivista Emotionha collegato il timore reverenziale a benefici per la salute speciali. I ricercatori hanno scoperto che le persone che sperimentano alti livelli di emozioni positive in generale avevano livelli significativamente più bassi nel loro corpo di citochine pro-infiammatorie, che sono proteine ​​associate al diabete di tipo 2, malattie cardiache, morbo di Alzheimer, depressione e altri problemi di salute.

Un'analisi più approfondita dei risultati ha rivelato che il timore era l'emozione più fortemente associata a livelli più bassi di citochine e quindi a una migliore salute. Infatti, più frequentemente i partecipanti hanno riferito di sentirsi stupiti, più bassi sono i loro livelli di citochine.

Uno studio separato, pubblicato a giugno nel Journal of Personality and Social Psychology , suggerisce che il timore potrebbe non solo aumentare il nostro salute ma anche renderci più gentili e disponibili per gli altri. In una parte dello studio, i partecipanti hanno osservato alcuni eucalipti torreggianti, che hanno suscitato timore reverenziale o hanno fissato un grande edificio. Quando un passante (che in realtà stava lavorando con i ricercatori) "accidentalmente" lasciava cadere alcune penne davanti a loro, le persone che avevano guardato gli alberi erano significativamente più propensi a contribuire a raccogliere le penne.

Entrambi gli studi sono stati condotti da un team che ha incluso il direttore del Centro per la Grande Scienza Dacher Keltner, che è stato un pioniere nello studio del timore reverenziale. Dato che il campo decolla e attrae più interesse da parte di altri scienziati, è probabile che i nuovi risultati a sorpresa forniranno questa lista in futuro.

Il cinismo può danneggiare il tuo portafoglio.

Non fidarti così tanto. Guardati le spalle. Non puoi essere troppo attento. Questo è il modo di andare avanti nella vita, vero?

Un articolo pubblicato a maggio nel Journal of Personality and Social Psychologymette in dubbio alcuni aspetti di questa mentalità.

In un'analisi di oltre 68.000 Americani ed europei in nove anni, i ricercatori dell'Università di Colonia in Germania hanno scoperto che il cinismo non è la via del successo finanziario. Se sei diffidente nel fidarti degli altri, preoccupati di essere sfruttato e vedere gli altri come egoisti e ingannevoli, è probabile che tu abbia un reddito inferiore ora (e in futuro) rispetto alle persone con una visione più rosea dell'umanità.

C'era solo un'eccezione: il cinismo è meno dannoso dal punto di vista finanziario nei paesi in cui sembra giustificato: dove il tasso di omicidi è alto, il tasso di donazione è basso e più persone si vedono come egoiste e predatorie. In alcuni paesi, i cinici hanno guadagnato un po 'più di denaro.

"Agli individui cinici è probabile che manchi l'abilità (o la volontà) di fare affidamento sugli altri", spiegano i ricercatori. Questo può essere d'aiuto nelle aree più difficili del mondo, ma non così utile nella società civile, dove perdono le preziose opportunità ottenute chiedendo aiuto, facendo compromessi e collaborando.

In altre parole, se sei un cinico tra le persone che sarebbero felici di offrire aiuto e supporto, in pratica stai sparando ai piedi - una buona ragione per mettere un po 'di fede nell'umanità.

Possiamo superare le divisioni politiche facendo appello all'altra parte della morale valori.

I dibattiti politici americani sembrano plasmati da parti riluttanti o incapaci di trovare un terreno comune. I partigiani a volte sentono la frustrazione intensa che l'altro lato non comprerà il loro punto di vista (chiaramente corretto). Tuttavia, la ricerca di Jonathan Haidt, Joshua Greene e altri ha suggerito che spesso non riusciamo a riconoscere come i sistemi morali sostengano le divisioni politiche e che questa dimenticanza possa spiegare l'intrattabilità del clima politico di oggi.

In uno studio pubblicato questo mese in Bulletin di personalità e psicologia sociale , Matthew Feinberg e Robb Willer ipotizzano che i difensori politici facciano argomenti basati sulla loro moralità, non sui valori di coloro che vogliono persuadere - che i ricercatori descrivono in modo memorabile come una "empatia morale" "Si sono anche chiesti se le argomentazioni che fanno appello ai valori morali di coloro che sono mirati alla persuasione saranno più efficaci.

Per verificare questi presupposti, hanno condotto sei studi. I primi due hanno chiesto a 93 partecipanti di scrivere saggi che tentassero di persuadere l'altra parte - i cui risultati hanno effettivamente confermato l'ipotesi che sia i liberali che i conservatori tendono a scrivere dalle proprie basi morali senza, a quanto pare, considerando la moralità degli avversari.

I successivi quattro studi hanno messo alla prova l'idea che la riformulazione degli argomenti politici nei termini morali dell'altra parte risulterebbe più convincente. Nel terzo studio, ad esempio, Feinberg e Willer hanno presentato 288 partecipanti con argomenti a favore di un'assistenza sanitaria universale che ha invocato il valore dell'equità (ovvero, l'assistenza sanitaria è un diritto per tutti) o il valore della purezza (cioè, i malati sono disgustosi e quindi abbiamo bisogno di ridurre la malattia). Questo e altri studi hanno confermato che argomentare su basi morali ha fatto la differenza: i conservatori che hanno ascoltato l'argomento della purezza per Obamacare sono diventati più amichevoli verso di esso.

Oltre a stabilire più legami tra morale e politica, questo documento rivela a livello empirico che gli sforzi per colmare il divario empatico morale possono ripagare in persuasione. "La moralità contribuisce alla polarizzazione politica perché le convinzioni morali portano gli individui a prendere posizioni assolutiste e rifiutano di scendere a compromessi", concludono gli autori. "La nostra ricerca presenta un mezzo per persuadere la politica che, piuttosto che sfidare i propri valori morali, li incorpora nell'argomento." (O forse i sostenitori hanno bisogno di affrontare direttamente la moralità degli avversari, invece di ignorarne l'importanza per le loro posizioni politiche o litigare su politiche specifiche).

Le argomentazioni morali saranno efficaci su ogni questione politica altamente carica, ad esempio, potrebbero convincere Bernie Sanders che una tassa fissa è una politica fiscale equa e corretta? Oppure, di maggiore preoccupazione per le persone costernate dal sentimento anti-immigrazione negli Stati Uniti, potrebbero persuadere Donald Trump ad accogliere persone negli Stati Uniti che non assomigliano a lui? Probabilmente no. Ma possono influenzare abbastanza dei suoi sostenitori per fare la differenza. Non importa cosa, vale la pena di provare a mettersi nei panni degli avversari politici.

La disuguaglianza, non la ricchezza, è il nemico della generosità.

Alcuni dei Greater Goodpiù articoli popolari e provocatori negli ultimi anni hanno riportato nuove ricerche che suggeriscono che le persone con uno status socioeconomico più elevato sono meno generose, meno compassionevoli e meno empatiche di altre.

Ma quest'anno un nuovo studio ha offerto una svolta significativa: la ricerca precedente, a quanto pare, potrebbe aver raccontato solo una parte di una storia importante e tempestiva.

Secondo il nuovo studio, pubblicato online a novembre negli Atti della National Academy of Sciences (PNAS) , le persone a reddito più elevato sono meno generose, ma soloquando vivono in un luogo che presenta alti livelli di disuguaglianza. Quando il divario tra ricchi e poveri è basso, i ricchi potrebbero effettivamente essere più generosi.

Tali conclusioni si basavano sui dati di una grande indagine nazionale dei residenti degli Stati Uniti che rilevava che negli stati con maggiori disuguaglianze, le persone con redditi più alti erano meno disposto a condividere un premio con uno sconosciuto, ma in stati con bassa disuguaglianza, erano più disposti. Un esperimento successivo, in cui i ricercatori hanno detto alle persone che il loro stato aveva una disuguaglianza alta o bassa, suggeriva che i ricchi diventassero più egoisti solo quando credevano di vivere in mezzo a una grande disuguaglianza. I ricercatori ipotizzano che la grande disuguaglianza spinga i benestanti a convincersi che meritano veramente la loro fortuna e quindi non hanno bisogno di condividerli.

Questi risultati fanno eco ai risultati di un altro studio recente, pubblicato ad ottobre Nature , in cui i ricercatori hanno fatto una distribuzione disuguale delle risorse tra i membri di un gruppo. I membri più ricchi avevano meno probabilità di cooperare quando le ingiustizie venivano rese visibili; quando non erano evidenti, i ricchi non erano meno collaborativi.

Allora, perché studi precedenti suggerivano che i ricchi erano inequivocabilmente più egoisti? Una possibile spiegazione: molti di questi studi precedenti furono condotti in California, uno stato con la più alta disuguaglianza del paese.

Secondo gli autori dello studio PNAS ,i loro risultati non contraddicono il precedente la ricerca tanto da offrire un avvertimento. Inoltre, dice il coautore dello studio Robb Willer della Stanford University, il loro lavoro offre prescrizioni più mirate per le politiche pubbliche.

"Se sei preoccupato della relazione tra reddito e generosità," dice, "un modo per contrastare cioè adottare politiche che promuovano l'uguaglianza. "

Perseguire la felicità ti rende infelice, ma solo se vivi in ​​una cultura individualistica.

Gli americani vogliono essere felici. Ma alcuni studi recenti hanno trovato un paradosso: la ricerca della felicità tende a rendere infelici i singoli americani.

Un nuovo studio fa luce su questa peculiare contraddizione americana, suggerendo che il rapporto tra la ricerca della felicità e il benessere diminuito, lontano dal essere universali, può essere in realtà un prodotto della nostra cultura individualistica.

Brett Ford, dell'Università della California, Berkeley, ha collaborato con ricercatori di tutto il mondo per guardare alla ricerca della felicità in quattro luoghi culturalmente distinti: il Stati Uniti, Germania, Russia e Asia orientale. Gli studenti universitari che vivevano in ogni località rispondevano a questionari che misuravano il loro benessere psicofisico, la loro motivazione a perseguire la felicità e la misura in cui consideravano la felicità in termini sociali - il che significava che la felicità era legata all'impegno sociale e all'aiuto degli altri.

Ford e colleghi hanno quindi analizzato i dati per scoprire come questi fattori interagivano tra loro in contesti culturali diversi. I risultati, pubblicati nel Journal of Experimental Psychology , hanno mostrato che la ricerca della felicità ha effettivamente portato a meno benessere per gli americani, una scoperta che replica gli studi precedenti. Questo non era il caso in altre parti del mondo.

L'impatto della cultura sulla ricerca della felicità sembra essere legato al modo in cui le diverse culture vedono la felicità, dice Ford. In Russia e nell'Asia orientale, i partecipanti allo studio hanno dimostrato di eguagliare fortemente la felicità con le relazioni sociali - qualcosa che Ford dice è in linea con le loro culture più "collettiviste" o orientate al gruppo. In Germania e negli Stati Uniti questo non era il caso, probabilmente il risultato del loro orientamento più "individualistico".

Ciò suggerisce che nelle culture collettiviste le persone cercano soluzioni sociali per diventare più felici, dice Ford. Dato che i legami sociali sono ben noti predittori di benessere, ciò potrebbe spiegare perché gli inseguitori della felicità in Russia e in Asia orientale tendono a sentirsi effettivamente più felici.

Il risultato? Cerca di concentrarti meno intensamente sul tuo desiderio di essere felice e concentrati solo sulla costruzione di relazioni sociali - esci con gli amici e la famiglia, cerca opportunità sociali quando possibile e sviluppa pratiche come la compassione e la gratitudine, che possono farti sentire più connesso agli altri

Gli americani più anziani stanno diventando meno felici.

La società americana ha subito notevoli sconvolgimenti negli ultimi decenni, dall'invenzione dei social media alla globalizzazione dell'economia. Abbiamo più soldi, case più grandi e più istruzione, ma anche maggiori disuguaglianze. Tutti questi cambiamenti ci hanno reso più felici?

Solo alcuni di noi, suggerisce uno studio pubblicato quest'anno sulla rivista Scienze psicologiche e di personalità sociali . Secondo le risposte del sondaggio da 1,3 milioni di persone nel periodo compreso tra il 1972 e il 2014, gli adolescenti americani di oggi sono più felici degli adolescenti in passato, ma gli adulti di età superiore ai 30 anni sono diventati menofelici.

Si noti che questo non è uno studio longitudinale, quando i ricercatori seguono gli stessi individui nel tempo; invece, questo studio ha confrontato il benessere soggettivo di specifici gruppi di età in diversi punti della storia recente. Studi precedenti hanno scoperto che la felicità salta su e giù nel corso delle vite individuali, con la maggior parte che trova che la felicità cade drammaticamente nella mezza età e poi aumenta gradualmente quando entriamo negli anni senior. Confrontando i gruppi di età nel tempo, Jean Twenge e i suoi colleghi sono stati in grado di rilevare tendenze socialinella felicità. I loro risultati sono ripresi da un rapporto di quest'anno del Centers for Disease Control and Prevention, che ha mostrato che il tasso di suicidi per gli americani tra i 35 ei 64 anni è aumentato del 28% dal,mentre il tasso per i giovani è rimasto costante.

Queste scoperte sono importanti perché rivelano un problema precedentemente nascosto, anche se la ricerca non ci ha ancora detto esattamente perché questo cambiamento sta accadendo. Qualcosa sui cambiamenti culturali americani negli ultimi 40 anni sembra colpire duramente gli adulti mentre promuove gli adolescenti, e i ricercatori possono solo ipotizzare. Un sospetto? Stiamo assistendo a un aumento dell'individualismo e all'indebolimento dei legami sociali che potrebbero essere principalmente dannosi per gli adulti. Molti adulti oltre i 30 anni hanno attraversato uno stadio di indipendenza ed esplorazione e ora desiderano ardentemente la connessione, ma possono avere difficoltà a trovare relazioni e comunità soddisfacenti.

Se questo è vero, gli americani hanno qualcosa da imparare da altre società in cui i legami sociali rimangono forti nell'età moderna.

Le buone relazioni tra pari sono essenziali per il benessere degli adolescenti.

L'isolamento sociale fa male agli umani di tutte le età, ma una nuova ondata di studi pubblicati quest'anno mostra quanto sensibili siano gli adolescenti verso il loro ambiente sociale.> Per iniziare, un nuovo studio longitudinale in

Scienze psicologiche suggerisce che gli adolescenti che hanno amicizie strette e seguono il loro gruppo di pari crescono per essere più sani dei solitari o di coloro che perseguono solo gli interessi personali. Anche tenendo conto di altri potenziali contributi ai risultati di salute, come l'uso di droghe adulte, la qualità dell'amicizia e la concentrazione di gruppo nei primi anni dell'adolescenza hanno predetto che la salute a metà degli anni venti fosse migliore dell'effetto combinato dell'indice di massa corporea o della precedente storia di malattia grave."Non avevamo idea di quanto sarebbero importanti le relazioni tra pari, o che la loro portata si estendesse fino alla salute fisica", dice Joseph Allen, che è il ricercatore principale dell'University of Virginia's Adolescent Research Group.Altri due studi suggeriscono perché questo potrebbe essere il caso.

Un articolo pubblicato sulla rivista

Social Cognitive and Affective Neuroscience ha esaminato in particolare il modo in cui il contesto sociale si riferisce all'assunzione di rischi nel cervello degli adolescenti. In uno studio di due anni, i ricercatori dell'Università dell'Illinois, Urbana-Champaign e UCLA hanno chiesto a 46 adolescenti di tenere diari quotidiani sulle esperienze di conflitto tra pari e sostegno. I ricercatori hanno poi analizzato il cervello dei partecipanti mentre gonfiavano un palloncino virtuale. Quanto i partecipanti vicini lo portino al punto dell'esplosione rivela il loro atteggiamento nei confronti del rischio; studi precedenti hanno rilevato che questo compito si correla "con comportamenti a rischio nella vita reale come il fumo degli adolescenti, la promiscuità sessuale, la dipendenza e l'uso di droghe, suggerendo che questo compito fornisce un proxy compatibile con lo scanner per misurare i comportamenti del mondo reale."In analizzando i diari in relazione alle scansioni cerebrali, i ricercatori hanno scoperto che meno supporto e più conflitto con i coetanei erano associati a un comportamento di assunzione di rischi maggiore. Gli adolescenti che hanno preso il rischio hanno mostrato una maggiore attivazione nello striato ventrale, che ha una grande quantità di recettori della dopamina, e l'insula, che è coinvolta nel percepire i sentimenti di altre persone così come i propri. Sebbene le implicazioni delle scoperte neuronali non siano ancora del tutto chiare, questo studio rivela quanto le amicizie adolescenti siano decisive per scelte sane.

È una constatazione ripresa in un altro articolo pubblicato negli

Atti della Royal Society B . Dopo che un team di ricerca dell'Università di Warwick ha analizzato i dati di interviste e questionari dallo Studio longitudinale nazionale sulla salute degli adolescenti e degli adulti, hanno concluso che un umore sano si diffonde attraverso i social network, ma che la depressione non ha - e, in effetti, l'amicizia potrebbe Riduci sia la frequenza che la profondità della depressione.Durante l'adolescenza, i bambini iniziano a passare dai genitori ai loro coetanei per trovare approvazione, valori e compagnia. Questi studi rivelano le circostanze in cui può essere buono o cattivo. "Quel desiderio di essere come le altre persone e di guardare la parte, è un desiderio umano incorporato", dice Allen. "Facciamo un po 'ingiustamente gli adolescenti della gogna perché siamo eccessivamente concentrati sui coetanei, non riconoscendo che come esseri umani abbiamo bisogno di andare d'accordo e adattarci, per cavarcela".

La felicità è contagiosa - attraverso il nostro senso dell'olfatto.

Svegliati e annusa la felicità! Uno studio pubblicato su

Psychological Science suggerisce che le persone felici emanano un odore che fa sorridere gli altri.Gli scienziati sanno che la felicità è contagiosa: le persone con amici felici hanno maggiori probabilità di diventare felici in futuro, esempio. Intuitivamente, questo ha senso: in compagnia di persone felici, abbiamo esperienze più calorose e risate condivise. Ma potrebbe succedere qualcos'altro? Ricerche precedenti suggeriscono che la paura può essere comunicata attraverso l'odore, quindi un gruppo di ricercatori europei ha deciso di indagare su questo percorso.

In uno studio esplorativo, i ricercatori hanno raccolto campioni di sudore da partecipanti maschi mentre guardavano video progettati per suscitare sentimenti positivi, come come la clip "Necessità nudi" del film

Il libro della giungla e uno scherzo da uno spettacolo televisivo. Sono stati raccolti anche campioni di sudore da partecipanti che sono stati fatti per provare paura o nessuna risposta emotiva. Tutti i campioni di sudore sono stati poi presentati ai partecipanti femminili per annusare mentre le loro espressioni facciali sono state registrate.Quando fiutava il sudore da qualcuno che si sentiva felice, le donne avevano più probabilità di esibire un sorriso autentico. Secondo i ricercatori, questo significa che il sudore felice può avere una distinta composizione chimica che i nostri nasi raccolgono.

Questa ricerca getta luce su un modo sottile ma quotidiano in cui la felicità può essere comunicata. Suggerisce che, circondandoci di persone più felici (e dei loro profumi), potremmo portare più emozioni positive nelle nostre vite. E diventando più felici noi stessi, potremmo aumentare la felicità dei nostri amici e familiari senza nemmeno rendercene conto.

Insegnare ai bambini le abilità socio-emotive ha profondi benefici in termini di salute e sicurezza. Le abilità come la gentilezza e l'empatia sono talvolta considerate un lusso nell'educazione, non quasi pratico o importante come insegnare matematica e lettura.

Ma uno studio pubblicato su Novembre del

American Journal of Public Health

suggerisce che quelle abilità socio-emotive sono una chiave per fare bene a scuola ed evitare alcuni problemi importanti più avanti nella vita. In effetti, lo studio suggerisce anche che trascurare queste abilità potrebbe rappresentare una minaccia per la salute e la sicurezza pubblica. I ricercatori della Penn State e della Duke University hanno analizzato una grande quantità di dati da un progetto a lungo termine che ha monitorato 753 studenti a basso reddito in quattro stati dal periodo in cui erano all'asilo fino a quando non hanno compiuto 25 anni. Hanno scoperto che se l'insegnante dell'asilo di uno studente lo giudica alto nelle abilità "pro-sociali" - come cooperare con i pari o capire i sentimenti degli altri - questo studente era molto più probabile che finisse il liceo e il college e mantenesse un lavoro stabile; anche lui ha meno probabilità di ricevere assistenza pubblica, ha avuto problemi con la legge, ha abusato di alcol o droghe o ha assunto farmaci per problemi di salute mentale. Ciò era vero indipendentemente dal sesso dello studente, dalla razza, dallo stato socioeconomico, dalla qualità del vicinato o da altri fattori.I risultati fanno eco ad altre scoperte recenti che indicano i profondi e variegati benefici del coltivare le abilità socio-emotive degli studenti.Uno studio, ad esempio, ha rilevato che sentirsi socialmente connessi come un bambino è più fortemente associato alla felicità in età adulta rispetto al rendimento scolastico; un altro ha scoperto che i bambini che partecipano ai programmi di apprendimento socio-emotivo (SEL) fanno meglio accademicamente.

In effetti, i ricercatori dicono che i loro risultati costituiscono un motivo convincente per investire di più nelle abilità socio-emotive degli studenti - che, secondo una ricerca precedente,sono malleabili e possono essere migliorati, con risultati duraturi e significativi.

"Potenziare queste competenze può avere un impatto in più aree", scrivono, "e quindi ha un potenziale impatto positivo sugli individui e sulla salute pubblica della comunità in modo sostanziale. "

Le persone consapevoli sembrano fare scelte più salutari.

La prima ondata di ricerche sulla consapevolezza ha rivelato il suo impatto positivo sulla salute psicologica. La seconda ondata sta iniziando a mostrare come la consapevolezza migliora la nostra salute fisica - un legame che, se dimostrato, servirebbe come una potente risposta ai critici della consapevolezza.

A tal fine, due studi pubblicati quest'anno nel

International Journal di Medicina Comportamentale

ha rilevato che le persone più attente hanno un rischio minore di obesità e malattie cardiovascolari. Ma il legame mancante in questa ricerca - e la ricerca precedente sulla consapevolezza come trattamento per abbuffate e perdita di peso - è esattamente come la consapevolezza influenza i comportamenti di salute e salute. Un altro studio, pubblicato quest'anno nelJournal of Personality and Social Psychology

, ha trovato almeno un pezzo di quel puzzle: Mindfulness può effettivamente rendere il cibo malsano meno attraente. Attraverso due esperimenti, i ricercatori hanno scoperto quei partecipanti affamati erano attratti da cibi malsani. Ma questa attrazione è completamente scomparsa dopo che i partecipanti hanno imparato attenzione mentale, la capacità di vedere i nostri pensieri e sentimenti (incluso il desiderio di M & Ms) come eventi mentali transitori-temporanei, niente di più. Il più incoraggiante, questo ritrovamento si è svolto in un ambiente di vita reale: i partecipanti consapevoli hanno scelto pasti a basso contenuto calorico e più insalate rispetto ai partecipanti non mentali, che preferivano paste sfoglia e ciambelle.Consapevolezza - in questo caso, un semplice esercizio di 12 minuti che non implicava la meditazione, sembra consentirci di disimpegnarci dalle nostre voglie problematiche e quindi di fare scelte più sane. I ricercatori hanno trovato una dinamica simile con il desiderio di sesso occasionale, e ipotizzano che potrebbe applicarsi in molti altri domini, anche se una piccola distanza dai nostri impulsi o dalle nostre fobie potrebbe migliorare il comportamento.

"L'attenzione attenta offre una strategia promettente e nuova per l'autocontrollo", concludono.

Questo articolo apparve originariamente su

Greater Good

, la rivista online del Greater Good Science Center di UC Berkeley, uno dei partner di. Visualizza l'articolo originale. corpo e menteI risultati più sorprendenti, provocatori e stimolanti pubblicati l'anno scorso.