Rewiring Your Emotions

How To Rewire Your Emotions Using Anchoring (Potrebbe 2019).

Anonim
Pensi di essere destinato a rispondere allo stesso modo emotivamente alle stesse vecchie abilità innescate? Non necessariamente così, dice Sharon Begley. Con un po 'di allenamento mentale, puoi tracciare nuovi percorsi.

Google cambia il cervello. Giocare ai videogiochi cambia il cervello. Conversare in modo compassionevole cambia il cervello.

Se ti aspetti che questa lista sempre più lunga si aspetti, oh, facendo cambiare il cervello alla palla di matzoh, non sei solo. È vero che molti solidi studi scientifici dimostrano che il cervello adulto può cambiare in risposta a ciò che facciamo e alle vite che conduciamo. Ma rischiano di essere ammucchiati, almeno nella comprensione del pubblico, con affermazioni molto meno rigorose. (La giuria è ancora fuori su Google, i giochi e le conversazioni, ma siamo abbastanza sicuri che la preparazione della zuppa non farà la breve lista.)

È un peccato vedere qualcosa di così importante dal punto di vista scientifico come la neuroplasticità, la capacità di il cervello adulto cambia la sua struttura o funzione in un modo duraturo - sovrappopolato al punto che potrebbe iniziare a perdere il suo vero significato.

La promessa di sfruttare la neuroplasticità per alleviare la sofferenza è genuina. Dalla terapia fisica che cambia parte del cervello in modo che possa fare il lavoro di un'altra parte del cervello che è stata devastata da un ictus, alla terapia basata sulla consapevolezza che calma il circuito responsabile del disturbo ossessivo-compulsivo, usando il principio di la neuroplasticità è già in uso da medici e terapisti. Ma fino a che punto può arrivare la neuroplasticità?

Forse per quanto riguarda la neuroplasticità che si basa sul reset emozionale per cambiare il modo in cui reagisci emotivamente agli alti e bassi della vita. Il neurobiologo Richard Davidson dell'Università del Wisconsin, un esperto del cervello emotivo, lo chiama "terapia comportamentale ispirata ai neuroni". Sta parlando di un tipo di terapia che identifica l'attività cerebrale alla base di un tratto emotivo che desideri cambiare, come un tendenza a dimorare nella rabbia e quindi a bersagliare questa attività cerebrale con esercizi mentali progettati per alterarlo. Il risultato è uno "stile emotivo" più sano, come lo chiama Davidson.

Questa missione è ancora agli inizi, ma ci sono suggerimenti che funzioni. Gran parte della ricerca di Davidson si è concentrata sulla determinazione degli schemi dell'attività cerebrale che caratterizzano le sfaccettature del nostro stile emotivo, come ad esempio il modo in cui manteniamo i sentimenti positivi. (Full disclosure: I cowrote Davidson's 2012 book, The Emotional Life of Your Brain .) Le persone che hanno un po 'di familiarità con la struttura del cervello potrebbero presumere che questi pattern si verificano all'interno del sistema limbico del cervello, una regione evolutivamente antica che include le amigdale, le due strutture a forma di mandibola che sono responsabili dei sentimenti di ansia e paura.

Se questi schemi fossero stati inseriti in questa antica regione del cervello, da dove emergeranno i nostri potenti istinti di sopravvivenza, saremmo sfortunati. Pensa di provare semplicemente a essere te stesso felice o triste, o qualsiasi altra emozione, con la forza bruta di un survivalista. Non così facilmente. Non so voi, ma se mi sento infelice e qualcuno mi dice di rallegrarmi sul posto, voglio farli scappare.

Fortunatamente, i circuiti emotivi del cervello sono effettivamente collegati ai suoi circuiti mentali, che sono molto più accessibili alla nostra volontà cosciente. Quella è stata una delle scoperte più importanti di Davidson: il "cervello cognitivo" è anche il "cervello emotivo". Di conseguenza, l'attività in certe regioni cognitive invia segnali alle regioni che generano emozioni. Quindi, anche se non puoi semplicemente ordinare a te stesso di avere un particolare sentimento, puoi guardare le tue emozioni attraverso i tuoi pensieri.

Questo è più facile da capire con gli esempi. Davidson ha scoperto che le persone che sono in grado di riprendere il loro equilibrio emotivo dopo una battuta d'arresto piuttosto che rotolarsi in ansia, rabbia, depressione o un'altra emozione negativa - hanno forti connessioni tra la corteccia prefrontale sinistra (PFC) e le amigdalae. Il PFC sinistro invia segnali inibitori alle amigdala, in pratica dicendo loro di calmarsi. Di conseguenza, i sentimenti negativi generati dall'amigdala svaniscono e tu non sei impantanato nell'infelicità o nel risentimento. Al contrario, le persone con poca capacità emotiva (comprese quelle con depressione, che possono essere distrutte da ogni delusione) hanno segnali meno o più deboli tra il PFC e l'amigdala, a causa della bassa attività nel PFC o delle scarse connessioni tra esso e le amigdale..

La terapia di ispirazione neurale per aumentare la resilienza emotiva, quindi, rafforza il PFC sinistro in modo da inviare segnali inibitori più forti e duraturi alle amigdale. Un modo per farlo, dice Davidson, è la meditazione di consapevolezza, in cui si osservano i propri pensieri e sentimenti con l'obiettività di un testimone disinteressato e non giudicante. Questa forma di allenamento mentale ti dà "i mezzi per fermarsi, osserva con quanta facilità la mente può esagerare la gravità di una battuta d'arresto, nota che è un processo mentale interessante, e resiste ad essere trascinato nell'abisso", mi disse. Come risultato, crei connessioni più forti tra PFC e amigdalae, e quindi meno sentimenti persistenti di rabbia, tristezza e simili dopo un afflizione emotivo.

"La meditazione ti dà i mezzi per fermarti, osserva con quanta facilità la mente può esagerare la severità di una battuta d'arresto, e resistere al ritrarsi nell'abisso. "- il neuroscienziato Richie Davidson

Un altro modo per rinforzare i circuiti che supportano la resilienza emotiva è attraverso l'allenamento di valutazione cognitiva, in cui sfidi l'accuratezza dei pensieri catastrofici ("Sono indietro di giorni nel mio lavoro, vado licenziato"). Questo "coinvolge direttamente la corteccia prefrontale", dice Davidson, "con conseguente aumento dell'inibizione prefrontale dell'amigdala".

Davidson ha anche scoperto che nelle persone la cui modalità predefinita è uno stato d'animo positivo e un senso di benessere, c'è un'alta attività nel PFC sinistro e nel nucleo accumbens. Questa è una struttura profonda nel cervello che è associata al piacere e al senso di ricompensa e motivazione. Al contrario, nelle persone con una prospettiva costantemente negativa, il nucleo accumbens è tranquillo e si trova che ha poche connessioni al PFC.

Come per gran parte dell'apparato emotivo del cervello, il nucleo accumbens non è raggiungibile direttamente dal pensiero cosciente; non puoi farlo in una maggiore attività. Tuttavia, Davidson crede di poter sfruttare le sue connessioni al PFC, che è accessibile al targeting consapevole. La grande forza del PFC è la pianificazione, l'immaginazione del futuro e l'esercizio dell'autocontrollo. Mettendo te stesso in situazioni che richiedono una riflessione, dice, puoi rafforzare il PFC e quindi la sua capacità di svolgere attività oca nel nucleo accumbens. Potresti, per esempio, metterti in una situazione in cui un premio immediato chiama: il cibo proibito di solito funziona, anche se qualsiasi cosa divertente quando dovresti lavorare sarebbe anche efficace e resistere alla sua chiamata di sirena.

Quali sono i limiti della neuroplasticità? La risposta onesta è, non lo sappiamo. Ma quando i neuroscienziati in passato si sono fatti beffe del potere del cervello di cambiare in modo significativo, come rimappare la corteccia per ripristinare la mobilità dopo un ictus, spesso si sono rivelati sbagliati. Un nuovo studio mostra persino che il cervello è abbastanza plastico da cambiare in risposta alle richieste cognitive che sono nuove all'evoluzione della fuliggine industriale che ha causato alle falene l'evoluzione delle squame delle ali grigie. All'inizio di quest'anno, gli scienziati di Stanford hanno individuato le coordinate anatomiche di una regione del cervello, di appena un quinto di pollice, che gestisce la vista dei numeri. Sì, il cervello è specializzato nel settore immobiliare per elaborare 5 e 24. Poiché "nessuno nasce con l'innata capacità di riconoscere i numeri", dice il neuroscienziato Stanford Josef Parvizi, "è una dimostrazione drammatica della capacità dei nostri circuiti cerebrali di cambiare "In risposta all'educazione e alla cultura.

Se l'esposizione regolare ai 2 + 2 sulle schede flash, i segni per gli speciali da 99 ¢ nelle vetrine dei negozi e le altre cifre nel nostro mondo è sufficiente a far sviluppare al cervello circuiti specializzati, sicuramente siamo solo nell'Atto 1, Scena 1, per comprendere il potere della neuroplasticità e come sfruttarla.

Questo articolo è apparso anche nel numero di ottobre della rivista