Praticare con il cancro

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Anonim
Barry Boyce spiega come l'insegnante di mindfulness Elana Rosenbaum abbia trasformato una diagnosi di cancro in un'opportunità per aiutare gli altri a vivere.

Nota: questo articolo proviene dagli archivied è stato scritto nel novembre 2009.


Nella primavera del 1995, quando aveva insegnato Riduzione dello stress basata sulla consapevolezza per undici anni, a Elana Rosenbaum fu diagnosticato un linfoma non-Hodgkin. Il suo cancro la portò a molti ardui cicli di trattamento, compreso un trapianto di cellule staminali, e la portò sull'orlo della morte. La portò anche profondamente alla pratica della consapevolezza e la rese una delle insegnanti più ricercate della consapevolezza per i malati di cancro.

Il libro di Rosenbaum del 2005, Qui per ora: Vivere bene con il cancro Attraverso la consapevolezza, documenta la sua esperienza e fornisce esercizi guidati per aiutare i pazienti a vivere con il cancro piuttosto che soffrirne, e diventare partecipanti alle loro cure piuttosto che agli osservatori. Al momento sta lavorando a un libro che riflette ciò che ha imparato negli ultimi anni a insegnare a pazienti e medici ea fare ricerche sull'applicazione della presenza mentale negli ambienti ospedalieri.

"Quando mi è stato diagnosticato un cancro, " "Rosenbaum mi ha detto," è stato un grande shock, perché il pensiero era che se tu meditavi e mangiassi bene, non ti ammaleresti, e nella mia folla fui il primo ad avere una grave malattia. Dicevamo spesso: "Anche questo passerà" intorno alla clinica per la riduzione dello stress, ma di solito non parlavamo della vita umana. Decisi allora di vivere ciò che stavo insegnando. Ero già in una certa misura, ma la diagnosi ha veramente messo alla prova la mia capacità di seguire questo ". Rosenbaum insegna ai pazienti una serie di meditazioni di consapevolezza, partendo dal respiro e ramificandosi per includere suoni e sensazioni, una scansione del corpo e amorevole benignità. Sente che è importante che i pazienti trasformino la loro esperienza del dolore comprendendo la semplicità della sensazione. Mentre inizialmente era preoccupata di come le persone molto malate si relazionassero a una scansione del corpo, ora lo trova essenziale. "Pensavo che avrebbero potuto sperimentare il loro corpo come se li tradisse, ma ho scoperto che la scansione del corpo è un modo molto efficace per sviluppare una relazione amichevole con ciò che sta accadendo". Una selezione delle sue meditazioni guidate può essere ascoltata su www.mindfulnessforcancer.com e i CD delle sue istruzioni possono essere acquistati su mindfuliving.com.

Rosenbaum ritiene che la consapevolezza dovrebbe essere parte del curriculum nelle scuole mediche e infermieristiche, dal momento che a suo avviso la comprensione della connessione mente-corpo sta diventando fondamentale nel trattamento medico. Sarebbe anche utile, dice, che le persone nelle professioni sanitarie abbiano un breve periodo di tempo nei loro uffici quando praticano regolarmente la consapevolezza e chiedono agli altri di unirsi se lo desiderano. Vorrebbe anche formare volontari disposti a sedere con pazienti in diversi contesti medici e praticare la consapevolezza. Ha viaggiato per le infermiere di formazione del paese, i terapisti occupazionali, gli psicologi, gli assistenti sociali e altri membri delle professioni di cura, tra cui alcuni dell'esercito. I programmi sono organizzati da PESI HealthCare, un'organizzazione che fornisce crediti di formazione continua a infermieri e altri operatori sanitari.

Susan Bauer-Wu, professore associato nel dipartimento di assistenza sanitaria per adulti e anziani presso la scuola Emory University di Infermieristica ad Atlanta, si unirà a Rosenbaum per condurre un programma per gli operatori sanitari che si occupano di persone con malattie potenzialmente letali o debilitanti. Chiamato " Meeting Suffering: Clarity and Calm in the Care of Serious Illness, " si svolgerà dal 9 ottobre al 12 ottobre presso l'Università del Massachusetts ad Amherst. Il programma è offerto attraverso Oasis, un istituto per l'educazione e l'innovazione professionale basata sul mindfulness gestito dal Center for Mindfulness.

Dopo aver ricevuto la propria diagnosi, Rosenbaum ha subito otto trattamenti di chemioterapia. Ha continuato a insegnare lezioni di consapevolezza presso la clinica per la riduzione dello stress presso il Centro medico dell'Università del Massachusetts e ha intervallato le sessioni di chemioterapia con ritiri di consapevolezza. "Andare al centro di ritiro durante il periodo di trattamento mi ha davvero aiutato a mantenere l'equilibrio, andare con quello che stava succedendo e non resistere a ciò che non potevo controllare", " lei dice. "La cosa più difficile per i pazienti è incontrare ciò che sorge e praticare veramente, il che significa arrendersi, lasciarsi, e notare dove si trova la tua attenzione in modo da poter essere abile nel dirigere la tua attenzione. Devi essere disposto a ricevere. C'è una tonnellata di ricezione, oltre a un po 'di dare. "

Sulla base della sua esperienza, Rosenbaum incoraggia i pazienti a " ricevere " cosa sta succedendo piuttosto che rifiutarlo. Coinvolgere direttamente l'esperienza della malattia e tutto ciò che lo circonda rende possibile non identificarsi con la malattia. È difficile per nessuno di noi ascoltare questo tipo di consiglio, meditatore esperto o meno, quando ci viene diagnosticata una grave malattia, ma ascoltarla da Rosenbaum lo rende più credibile, dal momento che ha una straordinaria esperienza come paziente oncologico.

Cinque mesi dopo aver terminato i suoi trattamenti di chemioterapia, una scansione rivelò che il linfoma stava diventando aggressivo e stava crescendo di nuovo. Durante il trattamento di trapianto di cellule staminali che seguì, lei contrasse la polmonite. Gli amici hanno detto che sembrava un fantasma, e in effetti i suoi polmoni si erano riempiti di così tanto liquido che lei era quasi morta. I medici furono sorpresi dalla sua capacità di trattenere la respirazione con tale stress sui suoi polmoni. Rosenbaum dice che crede che sia possibile che "la mia capacità di calmare la mente, e solo essere lì respiro per respiro, senza aumentare o contrarsi in risposta a ciò che stava accadendo, mi ha permesso di respirare meglio. Senza consapevolezza in quel periodo, credo davvero che sarei morto. "Rosenbaum guarì ed era senza cancro, ma otto anni dopo, intorno al tempo del suo sessantesimo compleanno, Rosenbaum era in un ritiro di meditazione amorevole-gentilezza quando sentiva molto dolore. Una massa si era sviluppata vicino al suo colon che doveva essere rimosso chirurgicamente. E quest'anno, quattordici anni dopo la diagnosi originale, è stato scoperto un piccolo tumore nel suo seno, che è stato sradicato con radiazioni a basso dosaggio. " Per molte persone, il cancro è diventato una malattia cronica, " dice, "quindi è molto importante imparare a vivere con successo con l'incertezza. Non deve essere in prima linea, ma deve diventare una parte della vita completamente accettata. Quindi, quando accade qualcosa, puoi muoverti con tutti i diversi pensieri, sentimenti e sensazioni e rilassarti con le procedure, piuttosto che combatterle. Essere in grado di farlo è stato semplicemente meraviglioso per me. "

Alla fine del 2001, Rosenbaum rinunciò ad insegnare un ciclo regolare di lezioni alla clinica per la riduzione dello stress all'Università del Massachusetts e iniziò a concentrarsi su pazienti e operatori sanitari attraverso lei pratica di psicoterapia e una varietà di altri luoghi. Per anni ha insegnato la consapevolezza al Dana-Farber Cancer Institute, un importante istituto di ricerca affiliato ad Harvard. Rosenbaum ritiene che il fatto che sia stata una paziente le ha prestato molta credibilità ai pazienti durante i periodi di stress. Il nostro scetticismo nativo rende più difficile per noi ascoltare qualcuno che ci insegna dall'esterno, dice Rosenbaum, "è significativo per i pazienti che ho il cancro e lo conosco intimamente". Il cancro ti cambia la vita. Ci sono improvvisamente molti appuntamenti dal dottore e viaggi negli ospedali. Il cancro ti spaventa. Quando entri in una clinica, vedi persone pallide e deboli che hanno perso i capelli. Sai che potresti morire. Il fatto di essere vivo e di parlare dell'esperienza con calma e attitudine fisica ispira le persone, ma non mi identifico come sopravvissuto al cancro. "Una delle sue più importanti campagne ora è la ricerca di applicazioni di consapevolezza con pazienti oncologici, che lei fa in collaborazione con Susan Bauer-Wu. I risultati di uno studio pilota di successo con pazienti sottoposti a trattamento con cellule staminali sono stati pubblicati sulla rivista

Integrative Cancer Therapies

nel giugno 2008. Sulla base di tale successo, Bauer-Wu ha ricevuto una sovvenzione per Istituti nazionali di salute ed è attualmente conducendo uno studio di tre anni su 280 pazienti, in cui un gruppo riceve una formazione basata sulla consapevolezza, un altro gruppo ha una cura standard aumentata da sessioni con un educatore infermieristico oncologico e un terzo gruppo riceve cure standard. Rosenbaum lavora come consulente per gli istruttori di mindfulness.

Quando insegna ai professionisti, una delle principali enfasi di Rosenbaum è aiutare le persone - spesso infermiere, che sono molto entusiaste di questo lavoro - a capire che stanno facilitando, non fissando, e che la consapevolezza deve essere tradotta nei pazienti in un modo che consenta loro di apprezzarne la vera natura. "Dal momento che la consapevolezza è una cosa così grande in questi giorni, molte persone ne hanno sentito parlare, ma automaticamente la pensano come una tecnica, piuttosto che un modo di essere. Devi incarnarlo per le persone e trovare le parole che risuoneranno per il particolare paziente con cui stai lavorando. Devono capire che una tecnica di arresto e messa a fuoco è coinvolta, ma che va molto più in profondità. Una tecnica è meccanicistica, ma per vivere veramente con una pratica, per comprenderla e incarnarla, non si può parlare di fare. Deve riguardare il non-fare, la connessione e la compassione. " " Sono appassionato di questo lavoro, " Rosenbaum dice alla fine della nostra conversazione. "Il cancro non è qualcosa che nessuno di noi vorrebbe mai accadere a noi, ma può essere un'enorme opportunità per guardare alcuni dei nostri condizionamenti. Può anche essere un'opportunità per guardare in profondità e fare ammenda per alcune cose che non ci piacciono. Possiamo entrare in un più grande senso di pace con noi stessi e con gli altri.corpo e mente

Barry Boyce spiega come l'insegnante di mindfulness Elana Rosenbaum abbia trasformato una diagnosi di cancro in un'opportunità per aiutare gli altri a vivere.