Fare la scelta giusta

Come Fare Sempre La Scelta Giusta (o Quasi) e Non Avere Più Rimpianti (Potrebbe 2019).

Anonim
Daniel Goleman, autore del best seller Emotional Intelligence,dice che la chiave per diventare un consumatore socialmente impegnato è essere consapevoli nel momento in cui decidi se comprare qualcosa. Conoscere l'intera gamma degli impatti di un prodotto è una delle cose migliori che puoi fare per te e la Terra.

Lo shopping consapevole è una pratica potenzialmente importante, un atto socialmente impegnato che potrebbe aiutarci collettivamente a salvare il mondo dalla sua più grande minaccia:noi.

Sembra probabile che se pratichiamo la consapevolezza, diventeremo più in sintonia con il nostro mondo ecologicamente. Ci metteremo maggiormente in contatto con i nostri reali bisogni e saremo guidati meno dai nostri desideri. Di conseguenza, consumeremo meno e diminuiremo il nostro impatto complessivo sull'ambiente. Ma penso che ci sia un livello di consapevolezza, o di intelligenza ecologica, che va oltre la semplice diminuzione della nostra acquisitività. Si riferisce a ciò che accade quando fannocomprare qualcosa. Quindi la domanda è: quando consumiamo, come possiamo consumare di più?

Il passo fondamentale nello shopping socialmente impegnato è essere consapevoli nel momento in cui stiamo per decidere se comprare qualcosa, piuttosto che andare attraverso il negozio nella nostra solita trance. Proprio nel momento dell'acquisto, dobbiamo prestare attenzione, piuttosto che agire d'impulso. La nostra presenza mentale può quindi permetterci di comprendere il quadro generale.

Per diventare acquirenti consapevoli, dobbiamo iniziare esaminando alcune delle nostre percezioni e paradigmi comuni non esaminati, a cominciare dal nostro modo di pensare alle "cose" - le cose materiali compriamo, usiamo e buttiamo via ogni giorno. Girare le nostre menti su cose e su come le usiamo apre una vasta opportunità di pratica che, a mia conoscenza, pochi di noi hanno sfruttato.

Uno dei miei insegnamenti tradizionali preferiti è la metafora del carro. Chiede, dov'è il carro? È nelle sue ruote e l'asse? È nei raggi? È nei poli che lo collegano al cavallo e al telaio? Nella carrozza? La risposta è che il carro non si trova in nessuno di questi. Non è da nessuna parte. Il carro è un'illusione. Non è una cosa;è un processo . Il carro è solo un momento ghiacciato nel tempo in cui quelle parti si uniscono. È un momento di una lunga storia di ognuna di quelle parti, e ognuna di esse continuerà in qualche modo dopo che il carro non sarà più utilizzato.

Questa antica metafora ci mostra il tipo di cambiamento che dobbiamo fare nel pensare le cose che compriamo e usiamo. Non stiamo acquistando prodotti. Stiamo partecipando a un processo iniziato molto prima del momento dell'acquisto. La versione moderna della metafora del carro può essere trovata in un campo molto tecnico, ma comunque estremamente rilevante chiamato ecologia industriale. È una disciplina condotta da chimici, ingegneri, fisici e altri ricercatori scientifici che guardano in modo molto raffinato la storia di vita di un materiale di consumo e lo scindono nei passaggi discreti che determinano il prodotto che voi e io compra al nostro negozio di quartiere, al centro commerciale, al concessionario o al ristorante.

Prendi l'esempio di un bicchiere. Se tu facessi quello che gli ecologi industriali chiamano una valutazione del ciclo di vita, scopriresti che ci sono 1.959 passi discreti nella vita di un bicchiere da bere medio. Inizia con tutti i processi coinvolti nell'estrazione delle materie prime e prosegue attraverso vari processi di produzione, trasporto e vendita al dettaglio, che culminano nel nostro utilizzo e smaltimento. Ogni fase del percorso può essere esaminata per determinare la miriade di impatti del vetro sull'ambiente, sotto forma di emissioni nell'aria, nell'acqua e nel suolo; contributo ai gas serra; l'energia che vi è legata; la sua tossicità incarnata; la sua acqua incarnata, ecc. Gli ecologi industriali osservano ogni angolo e determinano l'impatto ecologico di ogni fase della vita del vetro. La somma totale ti dà una sorta di punteggio karmico per il vetro, il debito con la natura che assumi quando lo compri.

Quando iniziamo a capire le cose in questo modo più globale, sfida ciò che tendiamo a pensare di e chiama "verde". Spesso è un miraggio. Una maglietta di cotone biologico può essere chiamata verdeperché non hanno usato pesticidi o fertilizzanti chimici durante la crescita del cotone. Questo è il lato buono del libro mastro, certo, ma se guardiamo al ciclo di vita della T-shirt, scopriamo che le fibre di cotone organico sono più corte di altre fibre, quindi è necessario coltivare molto più cotone per T -camicia. Il cotone è in genere cresciuto nelle parti aride del mondo, ed è un raccolto molto assetato, quindi molta acqua è implicata nella produzione della maglietta.

Inoltre, se è una maglietta colorata, dobbiamo tenere conto del fatto che i coloranti tessili tendono ad essere cancerogeni. Quando consideriamo tutti questi punti di vista, potremmo arrivare a vedere che se cambiate una cosa su un prodotto e lasciate invariato la

, non è verde. È solo un po 'più verde.

Capire il ciclo di vita in questo modo è un mezzo per indirizzare la nostra mente contemplativa al vero impatto delle decisioni d'acquisto. Ci offre una lente sul peso karmico di ogni oggetto dato. Pertanto, è un modo per aiutarci a comprare in un modo socialmente più impegnato, in un modo che richiede più responsabilità per i nostri impatti.

Un'altra antica metafora della tradizione buddista può anche aiutare a far luce su ciò che è coinvolto nel diventare un acquirente consapevole.È conosciuto come la rete di Indra. Ad ogni punto di connessione in questo web infinito c'è un gioiello, e ogni gioiello riflette ogni altro gioiello nel web. Tutto è interconnesso e tutto si riflette in ogni altra cosa. Niente è totalmente indipendente. Quella visione dell'interconnessione può aiutarci a capire la catena di approvvigionamento: un'azienda ottiene le sue cose da questo o quel luogo, che ottiene componenti da altri luoghi, che impiegano immigrati da altri luoghi. La storia di un dato oggetto si estende probabilmente in tutto il mondo. Può anche farci ripensare che cosa significhilocale

. Alcuni ricercatori, ad esempio, hanno fatto un'analisi del ciclo di vita dei pomodori coltivati ​​localmente a Montreal. Ha dimostrato che i semi sono stati sviluppati in Francia, coltivati ​​in Cina, poi trasportati in Ontario, dove sono stati germogliati i semi. I germogli furono trasportati a Montreal, venduti in un vivaio, piantati e venduti come locali. Oltre a chiedere come il verde sia verde, quindi, dobbiamo anche chiederci quanto sia locale il locale.

Considerare lo scopo del ciclo di vita di un determinato articolo e la vasta interconnessione della catena di approvvigionamento, può far sembrare la decisione di acquisto travolgente e scoraggiante, ma non siamo soli nei nostri sforzi per diventare consumatori consapevoli e socialmente impegnati. Possiamo ottenere aiuto. Ora c'è un modo per conoscere i relativi meriti ecologici e demeriti di molti prodotti concorrenti attraverso un sito Web e un'app per iPhone chiamata GoodGuide, avviata da un gruppo indipendente presso l'Università della California a Berkeley. Raggruppa 200 database e confronta oltre 60.000 articoli di consumo: giocattoli, alimenti, prodotti per la cura personale e così via. Aggiungono continuamente nuove categorie. Questo tipo di strumento ci aiuta a prestare attenzione alle virtù karmiche di una scelta competitiva rispetto ad un'altra.

Anche Wal-Mart ha annunciato che vuole sviluppare un indice di sostenibilità per tutti i suoi prodotti. Potrebbero volerci quattro o cinque anni prima che questo concetto raggiunga gli scaffali di Wal-Mart e di altri rivenditori, ma se diventerà uno standard del settore renderà più facile essere un acquirente consapevole.

Un'altra risorsa meravigliosa che è disponibile ora è Skin Deep, un database web che riporta le sostanze chimiche tossiche nei prodotti per la cura personale. Skin Deep analizza i cinquanta ingredienti diversi in un determinato shampoo attraverso la lente di un database medico e vede se ci sono risultati negativi. Quindi classifica i prodotti in termini di sicurezza. Uno dei più bassi della lista era uno dei più costosi. Anche se aveva un'etichetta dall'aspetto verdastro e un nome botanico, i suoi ingredienti erano davvero pessimi.

Quel momento in cui stiamo per essere attirati dall'etichetta e il nome - il momento dell'acquisto - è fondamentale. Come psicologo, chiamerei consapevolezza in quel momento "guardando nel retroscena". Significa esaminare le verità ecologiche riguardo alle cose che stiamo considerando di acquistare. Una tintura per capelli può avere il piombo, mentre un'altra no… questo significa qualcosa. Un blocco solare potrebbe avere una sostanza chimica che diventa cancerogena se esposta al sole. Un prodotto lattiero-caseario "organico" potrebbe provenire da un caseificio industriale che impiega alcune delle peggiori pratiche di mangime. Nel momento in cui realizzi l'immagine più grande che circonda il tuo acquisto, nel momento in cui trovi la tua preferenza per un marchio che diventa disgustato, sei portato a una decisione di acquisto più consapevole.

Per esempio, ho preso l'abitudine di usare una bottiglia d'acqua in acciaio inossidabile piuttosto che comprare bottiglie d'acqua di plastica e poi buttarle via. La nuova matematica dell'ecologia industriale mi aiuta a capire l'impatto di tale decisione. Se acquistassi una bottiglia di acciaio inossidabile e la usassi solo con parsimonia, da un punto di vista ecologico sarebbe meglio acquistare la plastica, perché all'inizio l'acciaio inossidabile è molto ecologico. L'acciaio è costituito da una combinazione di ghisa, nichel e cromo, che devono essere estratti o ricavati dal riciclaggio. Inoltre, il minerale grezzo di cromo, si scopre, è esso stesso un cancerogeno e tende ad essere estratto in parti del mondo come il Kazakistan, il Sudafrica e l'India, dove i lavoratori potrebbero non essere ben protetti. Devi calcolarlo nel carico karmico del flacone di acciaio inossidabile.

Tuttavia, se usi ripetutamente il flacone, ogni volta che salvi un flacone di plastica usa e getta, a un certo punto la matematica cambierà a favore dell'acciaio inossidabile. In vari punti lungo la strada, l'ecotossicità diventa meno per l'inossidabile, i gas serra meno e così via. Con circa cinquecento usi, non vi è alcuna misura che favorisca la bottiglia di plastica, compresa l'esaurimento complessivo del metallo, che è sorprendente per qualcosa di metallo. Dove si trova un metallo esaurito nel realizzare una bottiglia di plastica? Gli ecologi industriali includono il metallo usato nelle macchine che fabbricano la plastica, il che ci dà un'idea di come gli ecologisti finemente industriali fanno queste misure.

Attingendo al lavoro in corso degli ecologi industriali e usando le guide e gli indici che sono sempre più disponibili per i prodotti, possiamo diventare acquirenti consapevoli, non solo diminuendo la nostra acquisitività attraverso la consapevolezza, ma anche tenendo conto del quadro generale quando acquistiamo. Vedo tre passaggi chiave per lo shopping consapevole. Fase uno: prestare attenzione ai propri impatti. Fase due: acquista il prodotto ecologicamente migliore. Fase tre: condividi ciò che conosci il più ampiamente possibile. Qualsiasi gruppo organizzato potrebbe migliorare collettivamente le loro abitudini di acquisto e creare un impatto più ampio.

Nella misura in cui più persone fanno acquisti in modo consapevole, avranno un impatto significativo sul mercato. La quota di mercato si sposterà verso i prodotti più ecologicamente virtuosi. I brand manager presteranno attenzione, creando un circolo virtuoso in cui le nostre scelte basate su informazioni chiare e trasparenti spostano il mercato. Pagherà le aziende per innovare, per cambiare le loro pratiche, per perseguire il nostro dollaro aggiornando gli impatti ecologici di ciò che stanno cercando di venderci.

Infine, le nostre abitudini dello shopping potrebbero spostare il dibattito all'interno del mondo aziendale sulla sostenibilità, che è in fase di stallo in questo momento. La maggior parte delle voci per la responsabilità sociale delle imprese afferma che le aziende dovrebbero prestare attenzione agli impatti ecologici perché è la cosa moralmente ed eticamente corretta da fare. La controargomentazione è che il primo dovere delle società è per i loro investitori. Ma se fare il bene diventa anche ciò che è economicamente più vantaggioso, quel dibattito sarà finito. Faranno la scelta migliore perché abbiamo fatto la scelta migliore.