Come il tuo cervello si ferma un brutto giorno facendoti odiare da tutti

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Anonim
Un nuovo studio mostra come il nostro cervello previene lo "spillover emotivo" dal condizionare le nostre prime impressioni di nuove persone.

La vita di tutti i giorni è piena di eventi che evocano alti e bassi emotivi che celebrano il compleanno di un amico, interrompendone il traffico o addirittura fermando un dito del piede. In mezzo a tutti questi alti e bassi, come possiamo rimanere chiari nei nostri giudizi?

Sorprendentemente, i sentimenti su una situazione raramente colorano le nostre prime impressioni di nuove persone o situazioni che incontriamo poco dopo. Sembra che abbiamo un meccanismo di regolazione integrato per proteggerci da questo "spillover emotivo" e un recente studio pubblicato sulla rivista Psychological Scienceha esplorato un'area specifica del cervello che potrebbe essere responsabile.

Distruggere la regione del cervello che è nota per essere coinvolta nel controllo delle pulsioni impulsive porta le emozioni delle persone a offuscare i loro giudizi più del solito?

Questa regione è nota per essere coinvolta nel controllo dei nostri impulsi impulsivi, come quando scegliamo cibi più sani rispetto al cibo spazzatura.L'interruzione dell'IPFC, dovuta a TMS o danni cerebrali, porta le persone ad avere meno autocontrollo e ad essere maggiormente influenzate dal loro ambiente. Ora la domanda era: interrompendo l'IPP portare le emozioni delle persone a offuscare i loro giudizi più del solito? I ricercatori Regina Lapate, Richard Davidson e colleghi dell'Università del Wisconsin-Madison hanno reclutato 27 persone per far chiudere temporaneamente una parte del loro cervello. In particolare, i ricercatori hanno usato una tecnica chiamata stimolazione magnetica transcranica (TMS) per disabilitare o "knock out" una regione del cervello chiamata corteccia prefrontale laterale sinistra (lPFC).

I ricercatori hanno testato questo mostrando ai partecipanti una serie di facce neutre, ognuno dei quali era preceduto da una foto brevemente accesa di una faccia felice o spaventata. Questi brevi flash hanno dimostrato di influenzare i nostri sentimenti, quindi sono stati utilizzati come proxy per le situazioni della vita quotidiana che evocano emozioni. Dopo aver visto la faccia neutra, i partecipanti hanno valutato la gradevolezza di questa persona su una scala 1: 4. Ogni partecipante ha valutato 144 facce neutre: metà mentre il loro lPFC è stato eliminato, e metà mentre una regione del cervello di controllo è stata eliminata (per fungere da confronto).

Come previsto, lo spillover emotivo si è verificato solo quando l'lPFC è stato inibito. In quel caso, i partecipanti hanno trovato volti neutri che seguivano volti paurosi decisamente meno simpatici di quelli che seguivano facce felici.

L'impatto che questo spillover emotivo ha avuto sulle prime impressioni dei neutri dei partecipanti è stato profondo - e, a sua volta fuori, persistente.

Tre giorni dopo, molto tempo dopo che il TMS si era esaurito, ai partecipanti venivano mostrati tutti i volti neutri che avevano visto nell'esperimento. Per ogni volto, è stato chiesto: "Quanto ti piace questa persona?" Su una scala che va da "davvero antipatico" a "molto simile". Le facce neutre che avevano originariamente seguito le facce paurose quando i partecipanti avevano il loro inibito lPFC erano ancora una volta giudicate meno simpatiche di altre facce.

Questi risultati sono i primi a suggerire causalmente che l'lPFC, in congiunzione con le sue regioni cerebrali collegate, riproduca un ruolo importante nella regolazione delle emozioni. La sua attività sembra permettere alle nostre impressioni di nuove persone ed esperienze di essere relativamente prosciugate dalla costante raffica di stimoli emotivi che incontriamo ogni giorno.

Tuttavia, lo spillover emotivo non è un fenomeno tutto o niente. In effetti, la ricerca suggerisce che le persone con ansia o depressione possono avere una funzione lCPF compromessa. Anche l'estensione dello spillover emotivo varia da persona a persona e dal contesto. Come scrivono i ricercatori, "Nella vita di tutti i giorni, l'entità dello spillover [emotivo] dipende probabilmente non solo dalla capacità regolativa dell'individuo e dall'intrezzabilità di IPFC, ma anche dall'intensità dell'evento emotivo, dalla consapevolezza della sua influenza e dall'intervallo tra le emozioni elaborazione e eventi successivi. "

La buona notizia è che imparare come il nostro cervello regola le nostre risposte emotive può suggerire modi per rafforzare questa capacità e le possibili strade per la ricerca futura. Le pratiche contemplative come la meditazione di mindfulness sono possibilità particolarmente allettanti, poiché esistono già prove che possono cambiare il modo in cui alcune parti del cervello rispondono a stimoli emotivi.

Alla fine, questo studio potrebbe avvicinarci di più al limitare lo spillover emotivo anche più lontano del cervello fa già naturalmente, assicurandoci di non perdere un nuovo migliore amico a causa di un piede mozzato ancora immobile.

Questo articolo è stato adattato da Greater Good, la rivista online di Greater Berkeley's Greater Good Science Center, uno dei partner di Visualizza l'articolo originale.

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