Come addestrare il cervello compassionevole

Aprende a quererte; Descubre tus dones, por Diana López Iriarte (Potrebbe 2019).

Anonim
Un nuovo studio scopre che l'allenamento alla compassione ci rende più altruisti.

La prima volta che ho provato una meditazione amorevole, sono stato sopraffatto da una sensazione di completa… inutilità.Mentalmente estendere la compassione agli altri e augurandoli liberi dalla sofferenza sembrava abbastanza carino, ma ho avuto difficoltà a credere che i miei pensieri oziosi potessero aumentare la gentilezza nel mondo reale.

Ho scoperto che avevo torto.

Un nuovo studio, appena pubblicato online da Scienze psicologiche , dimostra che addestrare gli adulti in una "meditazione compassionevole" tipo amorevolezza li rende in realtà molto più altruisti verso gli altri.

Lo studio suggerisce non solo che è possibile aumentare compassione e altruismo nel mondo, ma che possiamo farlo anche attraverso un addestramento relativamente breve.

Inoltre, lo studio è il primo a collegare questi cambiamenti comportamentali con cambiamenti misurabili dell'attività cerebrale, facendo luce sul perché i pensieri compassionevoli possono effettivamente

"Volevamo davvero dimostrare che la compassione è un'abilità su cui lavorare, come l'esercizio o l'apprendimento di uno strumento musicale", dice l'autrice principale dello studio, Helen Weng, che si è laureata studente presso l'Università del Wisconsin, Madison, dove è affiliata con il Centro per indagare le menti sane.

Formazione per aiutare

Nello studio, Weng e i suoi colleghi hanno dato ai partecipanti uno dei due corsi di formazione. In entrambi i corsi di formazione, i partecipanti hanno ascoltato una registrazione audio di 30 minuti da soli una volta al giorno per solo due settimane.

Uno era la meditazione della compassione. La meditazione della compassione ha gentilmente istruito i partecipanti ad estendere i sentimenti di compassione verso persone diverse, tra cui se stessi, una persona cara, una conoscenza casuale e qualcuno con cui avevano avuto difficoltà.

I ricercatori chiamano l'altra registrazione audio una "rivalutazione" formazione "perché implicava ricordare un'esperienza stressante e provare a pensarci in un modo nuovo, meno sconvolgente, come considerarlo dal punto di vista di un'altra persona.

Prima e immediatamente dopo ogni allenamento di due settimane, tutti i partecipanti i loro cervelli erano stati scansionati in una macchina fMRI mentre guardavano una serie di immagini, alcune delle quali raffiguravano persone sofferenti, come una vittima di ustioni o un bambino che piange.

Anche subito dopo gli allenamenti, i partecipanti hanno giocato a un gioco online progettato per misurare il loro comportamento altruistico. Nel gioco, sono stati dati $ 5, un altro giocatore è stato dato $ 10, e un terzo giocatore non aveva soldi. (Gli altri "giocatori" erano in realtà generati al computer, ma i partecipanti sono stati portati a credere che fossero persone reali.) Ogni partecipante allo studio ha visto per primo il giocatore con $ 10 è stato chiesto di condividere parte dei suoi soldi, ma ha dato solo $ 1 al giocatore senza un soldo,che i ricercatori chiamano "la vittima". Il partecipante potrebbe quindi scegliere di spendere qualsiasi importo dei suoi $ 5; tutto ciò che ha speso dovrebbe essere raddoppiato dal giocatore ricco e consegnato alla vittima. Quindi, se il partecipante fosse disposto a separarsi da $ 2, la vittima avrebbe ricevuto $ 4 dall'altro giocatore.

Le persone che hanno ricevuto l'addestramento alla compassione sarebbero più disposte a spendere i loro soldi per aiutare uno straniero bisognoso?

In effetti, hanno speso quasi il doppio delle persone che hanno ricevuto l'addestramento di rivalutazione, $ 1,14 vs $ 0,62.

Cambio del cervello

È importante notare che, durante il gioco, i partecipanti non sono stati istruiti a pensa a tutto ciò che hanno imparato durante il loro allenamento. Eppure quella breve meditazione quotidiana sembrava avere un forte effetto di riporto sul loro comportamento.

"Questo dimostra che l'allenamento puramente mentale nella compassione può portare a cambiamenti osservabili altruistici nei confronti di una vittima", scrivono i ricercatori nel loro articolo " anche quando gli individui non sono esplicitamente incoraggiati a generare compassione. "

E questi cambiamenti si riflettevano anche nei cambiamenti dell'attività cerebrale. Nello specifico, rispetto alla loro attività cerebrale prima dell'allenamento, le persone che hanno ricevuto l'addestramento alla compassione hanno mostrato una maggiore attività nelle reti neurali coinvolte nella comprensione della sofferenza degli altri, nella regolazione delle emozioni e dei sentimenti positivi in ​​risposta a un premio o ad un obiettivo.

I ricercatori hanno visto cambiamenti cerebrali simili nel gruppo di addestramento di rivalutazione, ma quell'attività cerebrale non si è tradotta in un comportamento altruistico. Per spiegare questo, i ricercatori propongono come l'interazione tra l'allenamento, l'attività cerebrale e il comportamento possa essere cambiata tra i due gruppi.

Sottolineano che un'accresciuta sensibilità alla sofferenza fa sì che le persone evitino quella sofferenza perché non sentirsi bene; tuttavia, poiché l'addestramento alla compassione sembrava anche rafforzare la capacità del cervello di regolare le emozioni, le persone potevano essere in grado di percepire la sofferenza senza sentirsi sopraffatti da esso. Invece, la cura per gli altri enfatizzata dall'addestramento alla compassione può averli indotti a vedere la sofferenza non come una minaccia per il proprio benessere ma come un'opportunità per raccogliere le ricompense psichiche dal raggiungimento di un obiettivo importante, cioè connettersi con qualcun altro e

"Quando il tuo obiettivo è quello di aiutare un'altra persona, il tuo sistema di ricompense verrà attivato quando raggiungerai quell'obiettivo", afferma Weng.

Al contrario, l'obiettivo del gruppo di rivalutazione era di diminuire le loro emozioni negative, rendendole meno inclini ad essere altruiste di fronte al dolore di qualcun altro. "Quando ti concentri sulla riduzione delle tue emozioni negative", dice, "penso che ti renda meno concentrato sugli altri."

Basandosi su studi precedenti

Questo studio segue la ricerca precedente che documenta gli effetti positivi di altri programmi di allenamento per la compassione, come la Compassion Cultivation Training sviluppata presso Stanford Univeristy e la Cognitively Based Compassion Training fuori dalla Emory University. Uno studio pubblicato all'inizio di quest'anno, anche in Psychological Science , suggerisce che l'allenamento nella meditazione consapevole aumenta significativamente il comportamento compassionevole.

Ma questo nuovo studio è degno di nota per diverse ragioni. Per prima cosa, molti degli studi precedenti hanno esaminato corsi di formazione che hanno richiesto diverse ore a settimana per almeno otto settimane; l'addestramento alla compassione di questo studio, al contrario, ha richiesto solo sette ore in più di due settimane.

Inoltre, studi precedenti sugli allenamenti di compassione hanno per lo più osservato i loro effetti sull'attività cerebrale, sul benessere emotivo o sulla salute fisica. Ma questo è il primo studio per esaminare "se l'addestramento alla compassione ti renderà più attento e utile verso gli altri", dice Weng, e poi documenta come "quei cambiamenti nel comportamento sono collegati ai cambiamenti nella risposta neurale ed emotiva alle persone che soffrono. "

Weng dice che è eccitata dall'implicazione che le persone possano sviluppare molta più compassione e altruismo, anche al di fuori di un allenamento come quello che ha contribuito a creare.

" Le nostre scoperte supportano la possibilità che la compassione e l'altruismo possano essere viste come abilità formative piuttosto che come tratti stabili ", scrivono lei e i suoi coautori. "Questo pone le basi per la ricerca futura per esplorare se i corsi di formazione correlati alla compassione possono avvantaggiare campi che dipendono dall'altruismo e dalla cooperazione (ad esempio la medicina) e sottogruppi clinici caratterizzati da deficit nella compassione, come gli psicopatici."

Questo articolo originariamente apparso su Greater Good , la rivista online del Greater Good Science Center della UC Berkeley, uno dei partner di Per visualizzare l'articolo originale, clicca qui.