Come la consapevolezza può cambiare il cervello nei pazienti depressi

6 abitudini che possono causare depressione (Potrebbe 2019).

Anonim
I ricercatori di Harvard usano le scansioni cerebrali per esplorare come 8 settimane di allenamento nella consapevolezza del momento presente potrebbero interrompere il ciclo di auto-ruminazione.

Nel 2015, 16,1 milioni Gli americani hanno riportato di aver sofferto di depressione maggiore durante l'anno precedente, spesso lottando per funzionare mentre sono alle prese con oscurità e disperazione.

C'è un arsenale di trattamenti a portata di mano, tra cui la terapia della parola e i farmaci antidepressivi, ma ciò che è deprimente di per sé è che non fanno

"Molte persone non rispondono agli interventi in prima linea", ha detto Benjamin Shapero, un istruttore di psichiatria presso la Harvard Medical School (HMS) e uno psicologo presso la clinica di depressione del Massachusetts General Hospital (MGH) e Programma di ricerca "La terapia cognitivo comportamentale individuale è utile per molte persone; i farmaci antidepressivi aiutano molte persone. Ma è anche il caso che molte persone non ne traggano beneficio. C'è un grande bisogno di approcci alternativi. "

Shapero sta lavorando con Gaëlle Desbordes, un istruttore di radiologia presso HMS e un neuroscienziato al MGH's Martinos Center for Biomedical Imaging, per esplorare un approccio alternativo: la meditazione basata sulla consapevolezza.

Negli ultimi decenni, l'interesse del pubblico per la meditazione della consapevolezza è aumentato vertiginosamente. Parallelamente, e forse nutrendosi, la crescente accettazione popolare ha aumentato l'attenzione scientifica. Il numero di studi randomizzati controllati - il gold standard per lo studio clinico - che coinvolgono la consapevolezza è passato da uno nel periodo 1995-1997 a 11 dal 2004-2006, a un enorme 216 dal 2013-2015, secondo un recente articolo che riassume risultati sull'argomento.

Gli studi hanno dimostrato benefici contro una serie di condizioni sia fisiche che mentali, tra cui la sindrome dell'intestino irritabile, la fibromialgia, la psoriasi, l'ansia, la depressione e il disturbo da stress post-traumatico. Ma alcune di queste scoperte sono state messe in discussione perché gli studi avevano campioni di dimensioni ridotte o progetti sperimentali problematici. Tuttavia, ci sono alcune aree chiave - tra cui la depressione, il dolore cronico e l'ansia - in cui studi ben disegnati e ben condotti hanno mostrato benefici per i pazienti impegnati in un programma di meditazione consapevole, con effetti simili ad altri trattamenti esistenti.

Tuttavia, ci sono una serie di aree chiave - tra cui depressione, dolore cronico e ansia - in cui studi ben disegnati e ben condotti hanno mostrato benefici per i pazienti impegnati in un programma di meditazione consapevole, con effetti simili ad altri trattamenti esistenti.

"Ci sono alcune applicazioni in cui le prove sono credibili. Ma gli effetti non sono affatto sconvolgenti ", ha detto Desbordes. "Stiamo parlando di dimensioni moderate dell'effetto, alla pari con altri trattamenti, non migliori. E poi ci sono un sacco di altre cose sotto studio con prove preliminari che sono incoraggianti ma in nessun modo conclusive. Penso che sia dove si trova. Non sono sicuro che sia esattamente come il pubblico lo capisce a questo punto. "

L'interesse di Desbordes per l'argomento deriva dall'esperienza personale. Ha iniziato a meditare come neolaureato in neuroscienze computazionali presso l'Università di Boston, in cerca di sollievo dallo stress e dalla frustrazione della vita accademica. La sua esperienza la convinse che le stava accadendo qualcosa di reale e la spinse a studiare l'argomento più da vicino, nella speranza di gettare luce sufficiente a sostenere la terapia che potrebbe aiutare gli altri.

"Il mio interesse deriva dall'aver praticato quelli [tecniche di meditazione ] e li ho trovati utili, personalmente. Quindi, essendo uno scienziato, chiedendo 'Come funziona? Cosa mi sta facendo questo? e volendo capire i meccanismi per vedere se può aiutare gli altri ", ha detto Desbordes. "Se vogliamo che diventi una terapia o qualcosa di offerto nella comunità, abbiamo bisogno di dimostrare [i suoi benefici] scientificamente."

La ricerca di Desbordes utilizza la risonanza magnetica funzionale (fMRI), che non solo riprende immagini del cervello,come fa una risonanza magnetica regolare, ma registra anche l'attività cerebrale che si verifica durante la scansione. Nel 2012, ha dimostrato che i cambiamenti nell'attività cerebrale in soggetti che hanno imparato a meditare rimangono saldi anche quando non meditano. Desbordes ha effettuato scansioni di soggetti che hanno imparato a meditare nel corso di due mesi. Li ha scansionati non mentre meditavano, ma mentre svolgevano compiti quotidiani. Le scansioni rilevavano ancora cambiamenti nei pattern di attivazione cerebrale dei soggetti dall'inizio alla fine dello studio, la prima volta che un tale cambiamento - in una parte del cervello chiamata amigdala - era stato rilevato.

Nel suo lavoro attuale, sta esplorando gli effetti della meditazione sul cervello di pazienti clinicamente depressi, un gruppo per il quale gli studi hanno dimostrato che la meditazione è efficace. Lavorando con pazienti selezionati e selezionati da Shapero, Desbordes sta eseguendo scansioni di risonanza magnetica funzionale prima e dopo un corso di otto settimane in terapia cognitiva basata sulla consapevolezza, o MBCT.

Nel suo lavoro attuale, sta esplorando gli effetti della meditazione sul cervelli di pazienti clinicamente depressi, un gruppo per il quale gli studi hanno dimostrato che la meditazione è efficace.

Durante le scansioni, i partecipanti completano due test, uno che li incoraggia a diventare più consapevoli del proprio corpo concentrandosi sui loro battiti del cuore (un esercizio correlato alla meditazione di consapevolezza), e l'altro chiedendo loro di riflettere su frasi comuni nelle auto-chiacchiere dei pazienti depressi, come "Sono un vero perdente" o "Non posso andare avanti". Dopo una serie di tali commenti Ai partecipanti viene chiesto di smettere di rimuginare sulle frasi e sui pensieri che provocano. I ricercatori misureranno quanto velocemente i soggetti possono disimpegnarsi da pensieri negativi, tipicamente un compito difficile per i depressi.

Il processo verrà ripetuto per un gruppo di controllo sottoposto a allenamento di rilassamento muscolare e educazione alla depressione invece di MBCT. Mentre è possibile che i pazienti nella parte di controllo dello studio abbiano anche sintomi depressivi ridotti, Desbordes ha detto che dovrebbe avvenire attraverso diversi meccanismi nel cervello, una differenza che può essere rivelata dalle scansioni. Il lavoro, che ha ricevuto finanziamenti dal Centro nazionale per la salute complementare e integrativa, è in corso dal 2014 e dovrebbe durare fino al 2019.

Desbordes ha detto che vuole testare un'ipotesi prevalente su come funziona l'MBCT in pazienti depressi: l'allenamento stimola la consapevolezza del corpo nel momento, chiamata interocezione, che, focalizzando la propria attenzione sul qui e ora, i partecipanti alle braccia interrompono il ciclo di auto-ruminazione.

Desbordes dice che vuole testare un'ipotesi prevalente su come MBCT lavora in pazienti depressi: che la formazione aumenta la consapevolezza del corpo nel momento, chiamata interocezione, che, focalizzando la propria attenzione sul qui e ora, i partecipanti alle braccia interrompono il ciclo di auto-ruminazione.

"Conosciamo quei sistemi cerebrali coinvolto con l'interferenza, e conosciamo coloro che sono coinvolti con ruminazione e depressione. Voglio testare, dopo aver preso MBCT, se vediamo cambiamenti in queste reti, in particolare nei compiti che li coinvolgono in modo specifico ", ha detto Desbordes.

Desbordes fa parte di una comunità di ricercatori di Harvard e delle sue istituzioni affiliate che negli ultimi decenni ha stuzzicare se e come funziona la meditazione.

Negli anni '70, quando la meditazione trascendentale aumentò di popolarità, Herbert Benson, un professore alla Harvard Medical School e quello che allora era l'ospedale Beth Israel, esplorò quello che chiamò "La risposta al rilassamento". identificandolo come l'attributo comune e funzionale della meditazione trascendentale, dello yoga e di altre forme di meditazione, inclusa una profonda preghiera religiosa. Benson descrisse questa risposta - che i recenti investigatori dicono non è così comune come inizialmente pensava - come l'opposto della risposta "combatti o fuggi" carica di adrenalina del corpo, che fu anche identificata ad Harvard dal fisiologo Walter Cannon Bradford nel 1915.

Altri ricercatori di MGH stanno studiando gli effetti della meditazione sul corpo, inclusa Sara Lazar, che nel 2012 ha usato la risonanza magnetica per mostrare che il cervello dei soggetti si è addensato dopo un corso di meditazione di otto settimane. I lavori sono in corso al MGH's Benson-Henry Institute; all'HMS e al Centro Osher per la medicina integrativa dell'Ospedale Brigham and Women's Hospital; presso l'Alleanza per la salute di Cambridge, affiliata ad Harvard, dove Zev Schuman-Olivier dirige il Centro per la consapevolezza e la compassione; e tra un gruppo di circa una dozzina di investigatori ad Harvard e altre istituzioni del Nordest, tra cui Desbordes e Lazar, che stanno collaborando attraverso la Mindfulness Research Collaborative.

Tra le sfide che i ricercatori affrontano sta definendo la consapevolezza stessa. La parola è arrivata a descrivere una pratica basata sulla meditazione il cui scopo è aumentare la sensazione di essere nel presente, ma è stato anche usato per descrivere uno stato non meditativo in cui i soggetti mettono da parte le loro distrazioni mentali per prestare maggiore attenzione al qui e ora, come nel lavoro della psicologa di Harvard Ellen Langer.

Tra le sfide che i ricercatori affrontano sta definendo la consapevolezza stessa.

Un'altra sfida consiste nell'ordinare le molte varianti della pratica meditativa.

La recente esplorazione scientifica si è concentrata sulla pratica secolare della meditazione consapevole, ma la meditazione è anche una componente di molte antiche tradizioni religiose, con variazioni. Anche all'interno della comunità che pratica la meditazione consapevole e secolare, ci sono variazioni che possono essere scientificamente significative, come la frequenza con cui si meditano e per quanto tempo sono le sessioni. La stessa Desbordes ha un interesse in una variante chiamata meditazione compassione, il cui scopo è quello di aumentare la cura di chi ci circonda.

Tra questa variazione, un corso di riduzione dello stress basato sulla consapevolezza di otto settimane sviluppato negli anni '70 da Jon Kabat-Zinn a il Centro medico dell'Università del Massachusetts è diventato qualcosa di uno standard clinico e scientifico. Il corso prevede sessioni di allenamento di gruppo di 2 o 2 ore settimanali, 45 minuti di lavoro quotidiano per conto proprio e un ritiro di un giorno. La terapia cognitiva basata sulla consapevolezza utilizzata nel lavoro corrente di Desbordes è una variazione su quel programma e incorpora elementi della terapia cognitivo comportamentale, che coinvolge la terapia del linguaggio efficace nel trattamento della depressione.

In definitiva, Desbordes ha detto che è interessata a prendere in giro solo ciò che in la meditazione consapevole può funzionare contro la depressione. Se i ricercatori possono identificare quali elementi sono efficaci, la terapia può essere perfezionata per avere più successo. Shapero è anche interessato a utilizzare lo studio per perfezionare il trattamento. Poiché alcuni pazienti beneficiano della meditazione della consapevolezza e altri no, vorrebbe capire meglio come distinguere tra i due.

"Una volta che sappiamo quali ingredienti hanno successo, possiamo fare di più e meno, forse, di le parti che sono meno efficaci ", ha detto Desbordes.

Ristampato con il permesso di The Harvard Gazette.

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