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Anonim
L'appassionato di hockey Geoff Eaton affronta la leucemia - e gioca il gioco della sua vita. Leggi la storia di Geoff in The Healing Circle , di Rob Rutledge e Timothy Walker.

Geoff Eaton ha 6 piedi 5, ha un sorriso malizioso e un luccichio negli occhi. A 22 anni, St. John's Newfoundland era la sua casa. Geoff studiava a tempo pieno all'università e dirigeva la propria società di marketing. Ha anche giocato un intenso gioco di hockey e ha festeggiato spesso con i suoi amici. Quasi da un giorno all'altro, Geoff sembrava perdere la sua energia. I suoi compagni lo hanno sorpassato sul ghiaccio. Ha calcinato questo fino al suo peso, quindi 225 sterline. Una notte, girandosi per sistemare il suo drink ad un ricevimento d'affari, si ritrasse all'indietro e si svegliò fissando il soffitto. Intuitivamente sapeva che la sua vita stava per cambiare drasticamente.

I dottori scoprirono che Geoff aveva una leucemia mieloide acuta (AML), un cancro del sangue raro e molto serio. Le cellule tumorali stavano espellendo le normali cellule del sangue, mettendolo a rischio di gravi infezioni, sanguinamento e sprecando la sua energia vitale. A Geoff furono concesse sei ore per lasciare l'ospedale per prepararsi a un ricovero ospedaliero prolungato. Di fronte a sei ore che potevano essere le sue ultime uscite nel mondo, andò nel suo appartamento a prendere musica, pantaloni da palestra e il suo cuscino. Per due volte andò a Signal Hill, la montagna locale, che dominava la sua città costiera. Da queste altezze sorgeva una feroce determinazione. Geoff voleva fare tutto il possibile per guardare questi tramonti e guidare la sua moto fino ai 95 anni. Si soffocò al pensiero di non avere l'opportunità di respirare la vita nei suoi sogni. Si chiese ripetutamente cosa doveva fare per restare in vita.

Nel suo appartamento, il suo coinquilino lo bloccò, chiedendo perché Geoff fosse così sconvolto. Geoff conosceva la risposta di una sola parola alla domanda del suo amico ma non sarebbe uscita. Continuava a cercare di dirlo. Alla fine Geoff disse chiaramente "Leucemia, pensano che sia la leucemia". Geoff pensa che questo momento di riconoscere la diagnosi direttamente sia stato un punto di svolta per lui. "Era come se questo grosso peso mi fosse tolto dalle spalle, il coltello tirato fuori dalla mia schiena. Letteralmente, in quell'istante, tutta la mia prospettiva è cambiata e ho iniziato a dire al mio interiore "Sì, pensano che io abbia la leucemia e posso affrontare questo problema!"

Si ricorda di essere entrato nell'ascensore dell'ospedale per il primo corso di chemioterapia. La sua faccia era inespressiva ma gli occhi erano intensi - questo era il suo "volto di gioco" - la sensazione che provava mentre camminava verso l'arena prima di una grande partita di hockey. Otterrebbe 'aggressivo' con il suo cancro. Ha creato una serie di hockey su playoff virtuale nella sua testa, "Geoff versus cancer". Ogni ciclo di chemioterapia rappresenterebbe un gioco nella sua serie. La famiglia e gli amici di Geoff comperarono completamente la sua strategia. Suo padre gli ha portato il suo bastone Mario Lemieux ufficiale; un amico che lavora per la St. John's Maple Leafs gli ha dato il disco ufficiale; e indossava la stessa maglia che indossava quando comandava la sua squadra di liceo. Il disco diventò presto il simbolo della sua energia dell'anima e rimase con lui durante tutto il suo ricovero.

Prima di ogni nuovo ciclo di chemioterapia, le infermiere avrebbero allestito l'asta IV di fronte a Geoff. Curvata al di fuori del fronte, bastone che attraversava le linee della chemioterapia, il disco fu lasciato cadere. Quando Geoff ha giocato a hockey ha giocato per vincere. Ha detto ai suoi medici che era il suo gioco, non loro. Era il giocatore e loro erano gli allenatori. La sua famiglia e i suoi amici avrebbero dovuto guardare dagli spalti.

Geoff interpretò ogni sintomo come se fosse sorto durante una partita di hockey. Se ha avuto un mal di testa da una trasfusione di sangue, ha capito che aveva preso un colpo alla testa dal suo avversario. Quando i suoi livelli di energia si afflosciarono, sapeva che doveva scendere dal ghiaccio per un breve riposo sulla panchina. "Per me, in un modo strano, ho sentito quando avevo dolore e disagio che stavo davvero 'giocando duro', gareggiando se vuoi, e ho tratto conforto da ciò. Era parte del gioco. "

Geoff portò questa stessa intensità ignea alle sue interazioni con la squadra medica. Se la persona fosse un medico, infermiere, terapeuta o addetto alle pulizie, se qualcuno avesse cercato di parlare con lui, li avrebbe "chiusi di scatto".

"Sono un" paziente proattivo ", che in pratica significa a volte Sono un grande rompicoglioni per dottori e infermiere, ma l'ho sempre qualificato con "Spero di essere altrettanto gratificante". Volevo sapere quali potrebbero essere gli effetti collaterali della droga e in particolare quando e quanto tempo impiegherei i farmaci. " Crescendo la reputazione di Geoff, i suoi medici iniziarono a mandare studenti di medicina per imparare da questo maestro nell'autoconsulto.

Geoff riflette fino a questo momento e dice "Ho avuto questa sensazione nel mio intestino che stavo per sperimenta alcune cose incredibili, sia "buone" che "non così buone". E ho sentito di voler condividere quelle esperienze e le lezioni che ho imparato come risultato. Ero impaziente di parlare con chiunque volesse ascoltare, inclusi gli studenti di medicina. Ho anche iniziato un gruppo di e-mail la prima settimana in cui ero in ospedale per tenere aggiornati amici e famiglia sui miei progressi. Condividere la mia storia è stata una delle decisioni più significative che ho preso. "

Il piano di trattamento di Geoff includeva un trapianto di midollo osseo con midollo da suo padre. Ciò avvenne in un importante centro per il cancro a 2000 miglia da casa sua e richiedeva chemioterapia ad alte dosi progettata principalmente per distruggere la leucemia nel suo corpo. Distruggerebbe anche molte cellule sane, compreso il suo intero sistema immunitario. Come risultato di questo intenso trattamento, Geoff dovette trascorrere quaranta giorni di isolamento straziante in un deserto psicologico - un'infezione minore potrebbe essere mortale.

Con il bastone e il disco in mano, iniziò giorni di chemioterapia. Una notte, indebolito fino alla disperazione, si accasciò sul water. Alla sua sinistra appese il suo farmaco di chemioterapia gocciolante da una grossa borsa marrone. Alla sua destra era appeso un sacchetto di globuli rossi che scorreva senza intoppi. Cominciò a pensare di non poter mai più giocare a hockey. All'improvviso sentì una presenza nella stanza e un colpetto sulla sua testa. Sembrava dire una voce dall'aldilà, "Dovrai scegliere l'una o l'altra" - la borsa marrone della chemioterapia o il sacchetto rosso del sangue. In quel momento decise di scegliere il vibrante rosso sangue… per scegliere la vita.

Cominciò così una lenta e dolorosa guarigione. I giorni passavano. Geoff fece amicizia con una delle infermiere giamaicane dell'unità: Rose. Era turbolenta, divertente e piena di vita. Voleva una certa indipendenza, e Rose lo capì. Le ha chiesto di insegnargli come sganciare le linee e alimentare i tubi perché c'era un concerto rock in città a cui voleva partecipare. Geoff sapeva che si sarebbe esposto a un mare di germi tra le migliaia di fan, ma pensò che la vita è destinata a essere vissuta e ogni decisione è un equilibrio di rischi e benefici. Amava il concerto e, a quanto pare, non si ammalò.

I suoi conti del sangue continuarono a migliorare. Dopo due mesi rinchiusi in una stanza d'ospedale, lontano dalla sua casa di Terranova, Geoff desiderava una vista sull'oceano. Quando i medici gli hanno dato il via libera, ha letteralmente preso il volo successivo per tornare a casa. Con un puck in mano, indossando la sua maglia da hockey, decise di mandare a casa la sua bacchetta vincente, preoccupato che la compagnia aerea la rompesse.

Una settimana dopo che Geoff arrivò a casa, la festa si fermò. Alle 3:00 del mattino, febbre, brividi e una brutta serie di scosse segnalarono un'infezione nella linea IV nella parte superiore del torace. Torna in ospedale per antibiotici ad alte dosi. Geoff era malato. Malati mortali. Ogni giorno il cipiglio della sua dottoressa si faceva più cupo. Una seconda infezione. Conteggio del sangue precipitante. Geoff ha scritto la sua volontà e pianificato il suo funerale. Un organo dopo l'altro cominciò a chiudersi, e divenne agitato e spaventato. Stava spendendo la poca energia vitale che aveva a battere.

I dottori volevano infilarsi un tubo in gola, metterlo in supporto vitale, provare a paralizzare i suoi muscoli in un ultimo sforzo per salvargli la vita. Ma nella mente di Geoff stava ancora pattinando. Non poteva pensare chiaramente. Si è rifiutato di lasciare che i dottori si avvicinassero abbastanza da mettere il tubo in gola. Ha iniziato a scatenarsi contro di loro. Suo padre e suo fratello lo imploravano di lasciarglielo fare, ciascuno tenendo una spalla - l'incubo di un padre, combattendo contro un figlio morente.

Il tubo è entrato ma Geoff stava ancora tirando pugni, esausto ma non disposto a lasciare andare la partita di hockey. Il padre di Geoff gli ha urlato contro, "Hai avuto abbastanza?" Con un tubo finalmente in gola, Geoff scarabocchiò un appunto: "Non ancora."

La medicazione entrò in vigore. Richiedeva dieci volte il normale dosaggio per abbattere questo elefante infuriato. Geoff fu sospeso in un sonno profondo, trattenendosi a malapena. Le successive 48 ore sono state penose per la sua famiglia. Ogni ora l'aggiornamento era peggiore di quello precedente.

Suo padre arrivò alle 7:00 per notizie disastrose. I polmoni di Geoff avevano iniziato a sanguinare. Due terapisti respiratori si sono concentrati su ogni suo respiro, aspirando la schiuma rosa. La squadra lavorava selvaggiamente attorno a lui.

Geoff stava morendo. La possibilità di recupero era inferiore all'1%. Nel frattempo, Geoff sognava di essere un soldato di fanteria in guerra, separato dai suoi commilitoni, barcollando attraverso la profonda spazzola. Se solo potesse trovare le truppe. Si alzò in piedi in un'apertura per avere una visione migliore della collina di fronte. All'improvviso i combattenti nemici saltarono su e lo ricucirono con una mitragliatrice nel petto. Stava sanguinando nei suoi polmoni.

Ora dopo ora Geoff penzolava sull'orlo della morte. Nightfall. Oscurità ovunque. In attesa. Pregare. Impigliato nel palmo della mano di Geoff c'era il disco da hockey. Holding. Holding. Anche quando le infermiere aggiustarono le flebo, sapevano di non disturbare il disco in mano. I fisioterapisti lo hanno trasformato e lo hanno disteso senza spostare il suo disco. Tutti sapevano che Geoff voleva continuare a suonare in questa serie.

All'improvviso qualcuno chiese "Dove è la mazza da hockey di Geoff?" Qualcuno si precipitò a casa per portarlo dentro.

Lentamente i numeri sui monitor cominciarono a salire, passo dopo passo, lampeggiando speranza e possibilità.

Geoff aprì gli occhi tre settimane dopo. La sua famiglia era al suo capezzale trattenendo il respiro collettivo. Voleva abbracciare sua madre, ma era troppo debole per alzare le braccia. Volevano sapere se aveva visto la luce… andato dall'altra parte e ritorno. Geoff non riuscì a rispondere.

Tre settimane passate attraverso la notte oscura dell'anima avevano devastato le sue capacità mentali. Non aveva idea di dove fosse, e non aveva assolutamente alcun ricordo di quello che era successo. Poteva a malapena parlare. Ha iniziato con le basi… 'Dove sono? Quello che è successo?' Fece ripetutamente queste domande per giorni finché le risposte non furono saldamente piantate nella sua testa.

Geoff era terrorizzato dal fatto di dormire perché pensava che se si fosse addormentato non si sarebbe mai più risvegliato. Soffriva di quello che i dottori chiamano "psicosi della ICU". Era un tempo inquieto di pensieri oscuri e paura della morte. Sua madre fu la prima a vedere la situazione. Capì che se non avesse dormito, non si sarebbe ripreso. Nessun tipo di coccole potrebbe risolvere la sua paura. Alla fine, lei scattò "Se vuoi tornare a casa, devi lasciarti dormire". " Con la mascella chiusa, uscì rapidamente dalla stanza.

Geoff guardò l'infermiera. Ha scarabocchiato sul blocco, " cosa devo fare per uscire da questo posto? " L'infermiera indicò il monitor che misurava l'ossigeno nel suo sangue. "Dovresti ottenere una saturazione di ossigeno superiore al 90 percento senza la maschera di ossigeno." " Strinse forte il suo disco una volta, e poi si sciolse nel suo letto per un sonno profondo.

Alcuni giorni dopo fu dimesso dal reparto di terapia intensiva, stabile ma molto debole.

Geoff si passò una mano sull'addome e al petto. I suoi muscoli si erano dissolti. Sua madre dovette lavarsi i denti per lui e le infermiere lo rigirarono nel letto per lavarsi il sedere.

Anche se Geoff era mentalmente e fisicamente esausto, non poteva più rimanere in ospedale. Guardò sua madre e disse: "Devo andare a casa". I dottori rifiutarono, spiegando che Geoff sarebbe stato al 100% dipendente dalla sua famiglia per tutto. Ma la famiglia era pronta per la responsabilità. Sulla strada di casa dall'ospedale, lo portarono a Signal Hill su quello che era un bellissimo pomeriggio soleggiato di agosto.

A casa, Geoff era così debole che non poteva dare il cinque a un fratello o scuotere la mano di suo padre, per non parlare del bagno. Questo era un problema significativo per Geoff perché la chemioterapia aveva letteralmente rimosso il rivestimento del suo intestino, lasciando un problema di diarrea imprevedibile. Per fortuna, il suo grande senso dell'umorismo era sempre presente. Ad esempio, non sapendo completamente cosa accadrebbe se dovesse passare il gas, scherzerebbe con suo padre e dirà "Lanciamo i dadi!" Geoff ha usato il suo letto d'ospedale per le prime fasi del suo allenamento per la forza.

Ha cercato di alzarsi tirando sui binari. Ha fatto questi pull-up ogni giorno e alla fine è stato abbastanza forte da reggersi in posizione seduta… il prossimo sarebbe tornato in piedi.

Solo due settimane e mezzo dopo aver lasciato l'ospedale, Geoff ha compiuto un importantissimo cinque step viaggio dal suo letto d'ospedale al suo divano. Fu un momento di incredibile trionfo per lui. Sedendosi, però, Geoff si ritrovò letteralmente ingoiato dal divano. Era intrappolato senza forze per mantenersi in piedi o per rimettersi in piedi e tornare a letto senza aiuto.

Ma Geoff era determinato e lavorava sodo. A soli sette mesi dai suoi primi passi, era di nuovo al lavoro. Ha creato un'organizzazione nazionale, inizialmente conosciuta come RealTime Cancer e ora chiamata Young Adults Cancer Canada.

Ha deciso di celebrare il primo anniversario dei suoi primi passi sul divano salendo Signal Hill. Ha invitato 170 dei suoi amici, familiari e amici e-mail per unirsi a lui nella prima Young Adults Cancer Climb. Ora questa salita è un evento annuale in molte città.

È una lunga camminata fino alla cima di Signal Hill. Ma anche Geoff stava risalendo una montagna mentale. Stava prendendo sul serio il suo percorso di guarigione.

Geoff cominciò a osservare il suo corpo più da vicino. Ha trovato che l'esercizio fisico era cruciale per il suo recupero, ma ha notato che non poteva attaccare la vita ad un ritmo vertiginoso. Aveva bisogno di nove ore di sonno per rimanere affilato mentalmente. Ha imparato a rallentare, prendere il tempo libero e camminare su se stesso. Ammette che questo è un lavoro in corso.

In questo momento stava avvenendo una trasformazione interna. Non considerava più il suo cancro come un nemico. " Non lo odio più. Non lo volevo morto - appena finito. Il cancro è mio amico, non è un amico che voglio per sempre, ma mi ha insegnato tante lezioni preziose e mi ha aiutato a sviluppare una prospettiva che non avrei scambiato per niente al mondo. Ho iniziato a guardare la mia vita più come un viaggio. Vorrei solo fare un passo alla volta. " Geoff aveva barattato la sua mazza da hockey per un bastone da passeggio.

A Geoff fu detto che se fosse riuscito a raggiungere la data di due anni del trapianto di midollo osseo, sarebbe probabilmente guarito dalla sua leucemia e se non avesse Le sue possibilità erano sostanzialmente nulle.

All'alba del secondo biennio di Geoff, tuttavia, i suoi conteggi di sangue iniziarono a precipitare. La sua leucemia era riapparsa. Anche se questa notizia era devastante, Geoff lo capì semplicemente come un altro colpo sulla strada della vita.

Ma questa volta, non ci fu più digrignare i denti. La faccia da gioco di Geoff si era ammorbidita e una calma si era depositata nei suoi occhi. I suoi amici pensavano che si stesse arrendendo. Pensavano di aver perso la partita di hockey. Ma Geoff era semplicemente in un diverso stato d'animo. La precedente intensità esteriore era ora concentrata profondamente nella sua anima.

Una carenza infermieristica nell'ospedale dove ha ricevuto il suo primo trapianto di midollo osseo stava creando ritardi nel re-trattamento che era la sua prima opzione. Un burocrate della sua provincia ha detto che ci doveva essere una revisione di sei settimane prima che Geoff venisse preso in considerazione per un trapianto in un altro centro, ritardando la sua seconda opzione. Il messaggio dei burocrati era "Rimani sulla tua chemioterapia e aspetta di vedere cosa succede".

Geoff si stava ispirando alla sua profonda volontà di vivere nei suoi rapporti con il sistema medico e la sua determinazione lo portò a una terza opzione. Scoprì che Ottawa offriva la stessa chemioterapia di trapianto, su base ambulatoriale, che avrebbe ricevuto andando all'ospedale originale.

A Ottawa, Geoff poteva alloggiare in un appartamento vicino all'ospedale, pronto a correre di fretta se avesse mai dato la febbre o si sentisse poco bene.

Saltò all'occasione e andò a Ottawa. Dopo il secondo trapianto, non ha mai avuto bisogno di essere riammesso. La sua leucemia era scomparsa per il momento.

Geoff non fingerebbe di non avere paura della ricorrenza, ma la sua prospettiva psicologica e spirituale continuò a fiorire. Ha cercato l'aiuto di un consulente e di alcuni praticanti alternativi per aiutarlo a guarire il suo corpo e la sua psiche. Dopo il secondo trapianto, il suo osteopata, un insightful e saggio guaritore, gli ha posto una domanda che cambia la vita: "Che cosa non hai imparato su te stesso durante la tua prima remissione?"

Geoff dovette ammettere che aveva sempre spinto verso il basso le sue emozioni. A volte si considerava come un politico, dicendo quello che gli altri volevano sentire. Si rese anche conto di essere arrabbiato per essere di nuovo debilitato e decise di lasciarlo uscire per la prima volta. " Questa è una cazzata. Non so come mi sento. Tutto quello che so è che devo trascinarmi fuori dal letto ogni giorno. "

" Ho imparato che era giusto avere paura e piangere. Va bene essere arrabbiato e arrabbiato. Ma per me non va bene lasciarmi stare in quei posti. C'è un tempo e un luogo, ma non è per sempre. "

Geoff decise di acquistare una moto come parte della sua guarigione, per sperimentare il vento, gli spazi aperti e un'ondata di gioia. Era di nuovo appeso con i suoi amici. Aveva tempo ora di condividere alcune risate con la sorella minore del suo amico, Karen. Il suo amico lo ammonì a non essere coinvolto con lei.

Geoff scherza, "Ma avevo già fatto irruzione nella fortezza per vincere la principessa." Prima che lo sapessero, le braccia di Karen erano avvolte attorno a Geoff mentre facevano lunghe cavalcate sulla sua moto. Una storia d'amore. Matrimonio. Un sacco di apprendimento, ascolto e amore profondo.

Come si sente Geoff di avere una malattia pericolosa per la vita e di avere una relazione a lungo termine? Vuole che il cancro non si sia mai verificato?

Geoff è filosofico nella sua risposta. " Onestamente credo che tutte le nostre esperienze abbiano uno scopo, nulla è casuale e tutto ha un senso.

Credo che ci sia questa enorme forza, io la chiamo l'universo, e connette tutti noi. Mentre siamo qui, possiamo agire da uno dei due posti principali, l'amore o la paura. Mi piace quello che provo e quello che succede nel mondo intorno a me quando vengo dal luogo dell'amore. Quindi ho fatto lo sforzo per farlo. A volte scivolo, altre volte sono dorato. Fa tutto parte dell'essere umano, davvero.

Quattro anni dopo il suo secondo trapianto non ci fu alcun segno di recidiva del cancro. Geoff era un miracolo ambulante. Ma era profondamente deluso dal fatto che non potesse avere i suoi figli perché i suoi medici avevano dimenticato di raccomandare lo sperma bancario prima della chemioterapia. Ha continuato a fare esami dello sperma dopo il suo secondo trapianto, ma sempre con lo stesso risultato - senza sperma.

Poi, un giorno, ha lasciato cadere il suo piccolo bicchiere di plastica e ha chiamato per parlare con la sua infermiera che gli ha detto che aveva 0,2 milioni di spermatozoi, con una motilità del 10 percento. " Sono stato jacked! Santo cielo, come è successo? Questo è ancora un conteggio super basso; ma è un numero diverso da zero e mentre i ragazzi stanno ballando a malapena, stanno ballando!

" In autunno, io e mia moglie siamo entrati per vedere un documento di fertilità per iniziare a parlare delle nostre opzioni per iniziare una famiglia. Abbiamo fatto una bella chiacchierata, ma il doc ci ha rassicurato sul fatto che il mio numero di spermatozoi è come se usassimo il controllo delle nascite; non c'era modo di avere figli naturalmente. Ciò che il doc non sapeva era che, nel corso degli ultimi quattro anni, avevo iniziato ad amarlo quando le probabilità erano così forti contro di me. "

E poi è arrivato questo post sul sito Web di Geoff alla comunità di giovani adulti del cancro: "Sì, subito dopo il mio ultimo test di sperma super basso, uno dei miei ragazzi ha battuto le probabilità in un modo che non ho mai avuto prima. Ha sentito la pistola di partenza e ha dato, anche se contro un gruppo molto più piccolo di concorrenti del normale, ma questo non toglie affatto la vittoria.

"Oggi, la pancia di Karen è la più grande che sia mai stata, sembra la migliore che abbia mai guardato a me, e tra un altro mese accoglieremo il nostro piccolo campione nella famiglia.

" Quindi signori, ricordate, solo perché hai ricevuto notizie difficili sulla fertilità, solo perché hai fatto test che mostrano che i tuoi nuotatori sono bassi, i miracoli accadono!! "

A sette anni dal suo secondo trapianto di midollo osseo, senza prove di ricorrenza del cancro, Geoff tiene il suo disco da hockey vicino. Ritorna a casa ogni giorno dal suo rivoluzionario lavoro al Young Adult Cancer Canada - a sua moglie e a due bellissime figlie.


Tutto il ricavato dalla vendita di The Healing Circle: Integrazione di scienza, saggezza e compassione nella bonifica totalità sul viaggio del cancro , andrà alla Healing and Cancer Foundation, un'organizzazione benefica canadese registrata. Visita HealingandCancer.org per maggiori informazioni sul libro e sui suoi autori, Dr. Rob Rutledge, MD e Timothy Walker, PhD.