Feeling Moody? Ecco perché.

Ed Sheeran - Perfect Symphony (with Andrea Bocelli) (Potrebbe 2019).

Anonim
Gli umori sono fugaci, instabili. Vanno e vengono alla goccia di un cappello. Ma sotto la superficie, suggerisce la ricerca, servono uno scopo più profondo.

Rispetto alle potenti influenze su come pensiamo e agiamo - come personalità, carattere, valori, principi e stile emotivo - l'umore potrebbe sembrare un po 'trascurato. Sembra trascurabile, evanescente, transitorio, non più duraturo di una banca di nebbia. Le persone ottimiste possono scendere in uno stato d'animo triste e le persone irritabili possono sperimentare un gioioso, ma in entrambi i casi passerà, non lasciando più traccia di quella nebbia nel sole del mattino.

Una scienza dell'umore nascente è qui per disilluderti di quella convinzione (e forse dare conforto a quelli con disturbi dell'umore che trovano gli effetti dei loro stati d'animo tutt'altro che succinti). Non solo gli stati d'animo, anche quelli che sono in contrasto con il nostro tipico stato emotivo, lasciano impronte durature sulla nostra salute mentale e fisica; influenzano anche il modo in cui percepiamo il mondo e impariamo dall'esperienza, una funzione che, secondo una nuova ricerca, può spiegare il mistero del perché abbiamo persino stati d'animo e perché non vogliamo sempre scrollarci di dosso quelli negativi.

Quando le persone si sentono giù, non vogliono necessariamente rallegrare subito, come dimostra l'apparente paradosso della tristezza e della musica triste: molti di noi aspirano alla felicità (qualunque sia la nostra personale definizione di ciò), tuttavia quando ci sentiamo giù passiamo attraverso il nostro Download di iTunes per la melodia più straziante ("Tears in Heaven" di Eric Clapton? La versione di Itzhak Perlman del tema di Schindler's List?). I ricercatori dell'Irlanda di Limerick hanno chiesto a decine di persone perché lo facessero.

Una ragione era il desiderio di connessione, per la sensazione che qualcun altro (il compositore, altri ascoltatori) avesse sperimentato il dolore come il loro - una realizzazione che mantiene un umore triste dal sentirsi isolanti. Altri partecipanti allo studio del 2013, pubblicati su Psychology of Music, hanno affermato che "volevano rimanere con quelle emozioni per un po 'fino a quando non ero pronto a lasciarle andare", come ha spiegato una donna ventenne. "Non volevo musica che mi tirasse su di morale". Altri hanno detto che la musica triste li ha aiutati a vivere quell'atmosfera più a lungo e più intensamente, un pre-requisito per lasciarlo alle spalle. Una donna ha detto che suonava musica triste "per piangere un po 'e poi sentirsi sollevata e andare avanti", mentre un altro ha detto "incoraggiami a sentire il dolore… inoltre permettimi di fare un buon pianto", aggiungendo che "Probabilmente non mi ha fatto sentire meglio in quel momento, ma forse mi ha aiutato a farcela nel complesso."

È incredibilmente facile innescare uno stato d'animo e uscire da uno altrettanto velocemente. Eppure questi stati scivolosi possono avere profonde conseguenze su come vediamo il mondo, e se prendiamo rischi o camminiamo cautamente.

Le ragioni per cui voglio approfondire, persino affinare, il tuo stato d'animo triste sono tra i tanti suggerimenti che tutti gli stati d'animo, su e giù, hanno un ruolo da svolgere nell'aiutarci a navigare nel mondo. In effetti, tra gli studiosi di comportamento umano, è un presupposto fondamento che quando un'esperienza è estremamente comune deve servire a uno scopo. In termini di biologia evolutiva, è adattivo.

L'umore è così diffuso nelle nostre vite, che giace appena sotto la superficie di ogni momento, che è ridicolmente facile innescarne uno. Musica, meteo, notizie, traffico, eventi sportivi, pensare a noi stessi, fare espressioni facciali, fugaci interazioni con estranei (perché quella coppia occupava così tanto del marciapiede che dovevo camminare nella grondaia?) - tutto influenza il nostro umore.

E questo può avere conseguenze importanti. Quando le persone si sentono felici, entusiaste o eccitate tendono a correre rischi maggiori, compresi quelli finanziari. Sentirsi giù, al contrario, ci rende più propensi a scegliere la scommessa sicura. (Tenetelo a mente la prossima volta che dovete prendere decisioni sull'investire per la pensione o mettere da parte i soldi per le spese mediche.) La tristezza e la delusione ci rendono più propensi a prestare attenzione e ad essere influenzati da informazioni negative. Quando ti senti a disagio, tutte le notizie sono cattive, tutti gli amici agiscono egoisticamente, e ogni straniero sta tagliando la fila.

Gli umori sono così potenti che possono modellare come ci sentiamo su qualcosa di fondamentale come la nostra età. Le persone si sentivano più vecchie nei giorni in cui hanno sperimentato più malumore, i ricercatori hanno riferito l'anno scorso in Psicologia e salute . Gli stati d'animo bassi ci suggeriscono di pensare in modo più analitico che creativo e intuitivo. Essere in uno stato d'animo allegro ci fa pensare che siamo particolarmente empatici, meglio in grado, per esempio, di giudicare il tono emotivo di un oratore (anche se tale fiducia supera la nostra effettiva capacità), uno studio del 2014 in PLOS ONEtrovato.

Niente mostra il potere dell'umore in modo più drammatico di come influenza qualcosa di apparentemente stabile, se non fisso: personalità. In uno studio del 2014, i ricercatori hanno sottoposto a 98 volontari un test standard della personalità e li hanno visti guardare un video neutro o ottimista di 10 minuti (famiglie riunite dopo la caduta del Muro di Berlino) o tristi (scene del film Philadelphia , dove muore il personaggio di Tom Hanks dell'AIDS). Hanno poi ripetuto il test della personalità. Dopo aver visto scene tristi, i volontari hanno ottenuto punteggi significativamente più alti su uno dei tratti caratteriali della Grande Cinque, nevroticismo , e leggermente inferiori su altri due, extraversione gradevolezza , rispetto ai loro punteggi quando il loro umore non è stato manipolato, i ricercatori hanno riportato in BMC Psychology .

Perché il nostro cervello si sarebbe evoluto non solo per provare malumori a qualcosa di così banale come una perdita dai nostri sport preferiti squadra, ma anche di essere così profondamente influenzati da queste reazioni? Perché - dicono i ricercatori guidati da Yael Niv della Princeton University in un articolo del 2016 su Tendenze nelle scienze cognitive-moods "pregiudicano il modo in cui percepiamo i risultati." Gli umori sia positivi che negativi "hanno un ruolo importante" nell'aiutarci Impara dalle esperienze.

Il nostro cervello ottiene un successo edonistico non da semplici vecchi premi e buoni risultati, ma da ricompense e risultati che superano le nostre aspettative. Il vecchio dogma era che la dopamina veniva rilasciata nel cervello quando sperimentavamo qualcosa di positivo, come cibo o sesso o una promozione. Ma ora gli scienziati sanno che la dopamina viene effettivamente rilasciata quando i risultati superano le nostre aspettative. (Da qui il mio punto di vista preferito sulla vita - aspetto che tutto si concluda terribilmente. Ma sto divagando.) "La felicità non dipende da quanto andranno le cose," ha spiegato Niv e colleghi, "ma se stanno andando meglio del previsto."

Man mano che apprendiamo dalle esperienze, adeguiamo le nostre aspettative di conseguenza. Se le cose andranno meglio del previsto, il colpo di dopamina e il conseguente buonumore ci incoraggeranno a provarne di più. Ad esempio, fare guadagni a sorpresa nel mercato azionario migliora l'umore di un trader, portandola ad assumere più rischi, approfittando così di un mercato in crescita. È vero anche il contrario: sostenere una perdita innesca le emozioni negative; quelli ci fanno allontanare, proteggendoci dal peggio a venire. In entrambi i casi l'umore ci spinse verso il comportamento ottimale.

L'idea che anche gli stati d'animo negativi possano essere adattivi, portandoci lontano dal ripetere un comportamento stupido, potrebbe sembrare in contrasto con la convinzione di vecchia data che essere di cattivo umore è un male per Salute. Coloro che sono spesso in uno stato d'animo arrabbiato, ansioso o triste tendono ad avere una salute peggiore, un classico studio del 1989 trovato, forse perché quegli stati d'animo sono stressanti e lo stress può avere un costo fisico. Ma gli stati d'animo negativi non influenzano negativamente tutti. Le persone che vedono il significato e il valore di umori cattivi o tristi tendono a soffrirne di meno, uno studio del 2015 pubblicato sulla rivista Emotiontrovato.

Godetevi la tristezza. Abbraccia la delusione. Trova empowerment all'interno di scontrosità. La tua mente si è evoluta per diventare lunatica.

Questo articolo è apparso anche nel numero di aprile della rivista
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