L'ecologia dell'invecchiamento

Arte di Invecchiare: Basi Scientifiche (Potrebbe 2019).

Anonim
Molte persone considerano l'invecchiamento della popolazione come un problema, ma il professore di storia e autore Theodore Roszak pensa che potrebbe comportare una società più saggia e più premurosa.

Pronto o no, come no, il mondo moderno sta inclinando costantemente verso la gerontocrazia. Le tendenze irresistibili nella vita familiare, nella scienza medica, nella sanità pubblica, nell'economia fiscale e nel potere politico vanno tutte in questa direzione. In un'altra generazione, ogni società industriale includerà più persone al di sopra dei cinquant'anni che al di sotto di essa, una condizione senza precedenti. Alcune nazioni impiegheranno un po 'più di tempo per arrivare a quel punto, ma gli Stati Uniti, l'Europa occidentale e il Giappone sono già in vista di una posizione dominante.

Anche se gli ambientalisti devono ancora registrare il fatto, la longevità umana ora è diventata un fattore centrale nella demografia della società industriale, uno dei cambiamenti più rapidi e massicci da parte di qualsiasi specie, per non parlare delle specie che si ritiene essere la più dominante del pianeta. Riconoscere questa transizione è semplice come riconoscere che gli anziani vedono la vita da un'angolazione molto diversa rispetto ai loro figli, e quindi scegliere priorità diverse.

L'età cambia le persone, se non in modo uniforme, almeno in modi che possono essere generalmente caratterizzati. La popolazione anziana ha, in linea di massima, lasciato alle spalle carriere e responsabilità per i figli. La vita dei pensionati incoraggia l'introspezione e di solito la moderazione delle abitudini di consumo a favore di una maggiore attenzione a casa e famiglia e forse al significato della vita. Inoltre, gli anziani negli Stati Uniti sono animali politici curiosi, una combinazione strana, forse instabile, di conservatorismo e liberalismo, se non di vero e proprio populismo. Il loro conservatorismo deriva dalla loro preoccupazione per la sicurezza, ma la stessa preoccupazione li lega a programmi di diritti ampi, liberali. Quel stato di dipendenza è destinato a influenzarli verso una diversa allocazione della ricchezza nazionale di quanto i cittadini più giovani potrebbero preferire.

Esiste, in breve, un'ecologia all'invecchiamento. Potrebbe essere un'ecologia che rende la saggezza un fattore più importante nelle scelte che facciamo. La saggezza, naturalmente, non è mai garantita, ma è almeno più probabile che appaia tra coloro che hanno un arretrato di esperienze da attingere e che si trovano meno coinvolti nella miope avarizia e concorrenza del mercato. Anche quando gli anziani si uniscono in uno sforzo di lobby come l'AARP, lo spirito dell'impresa non è quello di un interesse personale a trarne profitto. Ovviamente gli anziani difendono la loro richiesta di diritti. La sicurezza sociale e il sistema di assistenza sanitaria sono stati promessi a loro e, per alcuni, quella promessa è tutto ciò che hanno nella vita. Ma nessuno coinvolto in questo sforzo è fuori per fare una fortuna personale dai pagamenti di sicurezza sociale e assicurazione medica. Sono più probabilmente preoccupati di non essere gravosi sui loro figli. Lo sforzo è compassionevole e cooperativo che invoca valori molto diversi rispetto al comportamento predatorio che prevale sul mercato.

Questa, almeno, è la possibilità mentre esaminiamo l'aumento dei costi e l'influenza culturale di una popolazione longeva all'interno dell'ecologia contesto della tarda società industriale. Identificare l'invecchiamento come forza ecologica ha implicazioni politiche significative.

Cosa succede quando poniamo una questione difficile come i diritti degli anziani in una prospettiva ecologica? All'improvviso potrebbe assumere un carattere fresco e più promettente. Ecologizzare un problema lo eleva al di sopra del solito formato contraddittorio. Non è più una questione di sfortuna, né c'è qualcuno che debba essere incolpato. Diventa il nostro destino comune, il nostro progetto comune: la nostra possibilità di imparare dalla natura e servire il pianeta vivendo entro i suoi limiti. Quando, ad esempio, scopriamo che i fiumi principali possono essere sottoposti solo a raduni artificiali, prima che le loro inondazioni diventino violentemente inoffensivi, ci rendiamo conto che abbiamo imparato una lezione sulla natura delle cose. Vediamo che è sciocco maledire il nostro destino in tali questioni, come se desiderassimo che i fiumi potessero essere progettati diversamente. Allo stesso modo, una volta scoperto che è il destino di una popolazione industriale ad invecchiare e ad alterare i suoi valori nella direzione dei suoi anziani, ci rendiamo conto che abbiamo a che fare con uno schema di vita che non può essere alterato da qualche politico intelligente manovra o rapida soluzione di budget

Questo è un nuovo modo di guardare alla longevità. Iniziamo con i dati demografici, ma poi cerchiamo di integrare le idee e gli ideali, i valori e le opinioni che le persone portano con sé nei loro anni di anzianità. All'interno di tale prospettiva, le cose che sono spesso trattate in modo puramente statistico assumono una forza molto diversa.

La morte, per esempio.

Normalmente, il tasso di mortalità appare in demografia come un semplice calcolo: così tante morti per mille.Questo calcolo non include mai l'aspettativa di vita come un fattore; l'aspettativa di vita è un calcolo separato, spesso privo di interesse per i demografi. Quindi, se viene dato un tasso di mortalità compreso tra il 15 e il 16 per mille, non si può capire dalla figura chi sta morendo e chi sta sopravvivendo. Sono bambini, adolescenti, giovani madri, vecchi? Ma se i demografi prestano poca attenzione a questa domanda, i politici potrebbero dargli un attento esame. Nella Cina contemporanea, uno sospetta che ci sia uno sforzo deliberato da parte dello stato per abbreviare le vite degli anziani con cura inadeguata per risparmiare i costi e dirottarli verso lo sviluppo.

La domanda " chi( prevalentemente) è la popolazione? "fa chiaramente la differenza per il futuro della società. Per fare un caso estremo, nell'Europa medievale in vari momenti, tra un terzo e la metà della popolazione viveva in una disciplina monastica. La vita nei monasteri e nei conventi era celibe e astemio, o almeno tanto quanto la natura umana gli permetteva di essere sotto i voti impegnativi che i monaci e le monache prendevano. Se gli ecologisti della popolazione stanno esaminando è di questo tipo, dovrebbero aspettarsi che tutto ciò che misurano sul consumo, l'inquinamento e la crescita demografica emergano in modo molto diverso rispetto a una popolazione dominata da americani di periferia, borghesi e di vita alta, o per la popolazione di una società latinoamericana dominata da grande insicurezza e famiglie numerose. Né gli esseri umani né le società umane sono intercambiabili.

La longevità e i diritti non sembrano a prima vista problemi ambientali. Sembrano essere questioni fiscali che non hanno nulla a che fare con la natura selvaggia o le specie in via di estinzione. Questi sono, tuttavia, problemi che coinvolgono le persone direttamente e all'interno della generazione attuale. I conservatori, con il loro approccio panico ai costi di Medicare e sicurezza sociale, hanno posto la questione al primo posto nella nostra agenda politica. Possono vivere per pentirsi di averlo fatto. Ciò che hanno fatto è drammatizzare il fatto che siamo giunti a uno stadio del nostro sviluppo industriale in cui, in virtù del progresso stesso che abbiamo perseguito così strenuamente, la popolazione delle società industriali è sempre più dominata dai bisogni del anziani. Piaccia o no, sempre meno decisioni sulle nostre risorse, sul capitale e sull'energia possono essere prese esclusivamente sulla base di ciò che gli imprenditori di fama mondiale, che si rivolgono principalmente ai giovani e di mezza età, trovano valore. In effetti, la nostra società sta invecchiando oltre i valori che l'hanno creata.

Le virtù che associamo all'età - prudenza, cautela, deliberazione, sicurezza - sono l'esatto opposto di quelle qualità prometeiche che hanno costruito il mondo moderno. Ma poiché il modello demografico dell'alta società industriale si sposta verso gli anni della maturità, queste sono le virtù che sono destinate ad acquisire maggior peso nei nostri consigli di stato. È sempre stato il ruolo degli anziani quello di sollevare le grandi domande di significato e di scopo che incombono quando la morte si avvicina. Invecchiando diventiamo naturalmente più interiori e contemplativi, chiedendoci a cosa sono serviti tutti: lo sforzo e l'ansia, la dura ricerca del successo e dell'acquisizione. Non puoi portarlo con te-as familiare come può essere la frase, è uno di quei luoghi comuni che è incontestabilmente vero.

Ora, quelli che capiscono meglio quella frase stanno arrivando a giocare una parte molto più grande nei nostri affari politici, chiedendo una maggiore parte del nostro risorse, e, a sua volta, deviando la nostra determinazione di crescita, profitto e successo. Questo potrebbe essere uno dei motivi per cui gli ideologi di destra hanno lanciato una campagna per ottenere il denaro dei diritti dalle mani del governo e nelle tasche dei mediatori. La privatizzazione del denaro per la pensione collegherebbe gli anziani americani al mercato azionario e ai suoi valori imprenditoriali compulsivi. Che triste sarebbe se dovesse accadere! Trasformerebbe i potenziali anziani in giocatori nervosi, attenti e ossessionati dai soldi, vivendo come se potessero essere in grado di portarli con loro. Ma se gli anziani seguono il corso dettato dalla saggezza, i valori che scelgono saranno più che personali, giocando un ruolo nelle nostre relazioni ecologiche con il pianeta. Se un'invecchiamento della popolazione infonde la nostra cultura con valori che indeboliscono la spinta a dominare e sfruttare, conquistare e sprecare, questo potrebbe essere il modo in cui finalmente troviamo la nostra strada verso ciò che E. F. Schumacher una volta definì "un'economia della permanenza".

Dal punto di vista dei produttori e degli shaker in tutto il mondo industriale, può sembrare che i vecchi, i malati e i morenti stiano consumando troppo della ricchezza della società e dominando fin troppo il dialogo politico. Secondo l'economista conservatore Laurance Kotlikoff, uno dei principali critici dei diritti, "ogni dollaro che il Tesoro deve prendere in prestito è un dollaro negato al settore privato per gli investimenti. Col tempo, questa diversione di risorse frenerà la crescita economica e lascerà l'America più povera. "

La rivoluzione della longevità è dunque un limite alla crescita economica che nessuno sarà in grado di evocare, l'inizio di una triste spirale negativa? Oppure la comunità imprenditoriale americana è tanto miope quanto lo è stata quando ha scommesso sul futuro dell'industria automobilistica con un'infatuazione fugace con i SUV? Essi trascurano la possibilità che la longevità stia introducendo un'economia sanitaria in forte espansione che prospererà enormemente negli anni a venire. Questa è la lezione che ho imparato da una signora di nome Mamie.

Ho incontrato Mamie in una comunità di pensionati della California dove stavo facendo le conferenze. È stata la prima persona a venire e stringermi la mano. Aveva ottantaquattro anni, aveva gli occhi luminosi, sorrideva e non sembrava affatto oppressa dai suoi anni. "Grazie a Dio finalmente qualcuno ha riconosciuto quanto valgo", ha esclamato. "Quello che vedi è un corpo che richiede molta manutenzione. Devono esserci cinquanta persone che vivono di me. Perché, sono una miniera d'oro medica ambulante. "

Lei allegramente ha tintinnato la sua cartella clinica: chirurgia della cataratta, protesi acustica, protesi dentarie, quadruplo bypass cardiaco, doppia sostituzione dell'anca, rimozione della cistifellea, cura podiatrica, artrite per ammirare il suo senso dell'umorismo. Dimostrava che era felice di essere viva, nonostante i disturbi. Ed ero contento che anche lei fosse viva, perché, come continuava a dirmi, trascorre la maggior parte del suo tempo libero in attività di volontariato con bambini e persone chiuse, un prezioso servizio di comunità senza retribuzione. Calcolato a ore da una paga equa, probabilmente sta rimborsando molti dei suoi dottori.

Mentre i Mamanti del mondo si moltiplicano, gli Stati Uniti, insieme a tutte le nazioni industrializzate, scopriranno che l'assistenza sanitaria è il più alto stadio di sviluppo industriale. Diventeremo un'economia sanitaria con lo stesso consenso spontaneo che ci ha portato a percorrere il continente con le ferrovie. Il denaro speso e il denaro guadagnato dall'assistenza sanitaria stanno già rapidamente diventando un importante indicatore economico; in futuro potrebbero diventare l'indicatore principale .Prendersi cura di Mamie renderà conto di sempre più buste paga. Fornendo miracoli medici, prodotti farmaceutici e attrezzature protesiche di cui ha bisogno, guadagnerà sempre più aziende e profitti grassi. Scoprire modi per risolvere i difficili problemi biologici dell'invecchiamento diventerà un'attrattiva primaria per i nostri migliori talenti scientifici e tecnologici.

Mancando di un contesto ecologico, gli economisti conservatori affrontano il problema dell'invecchiamento in uno stato di allarme. Vedono nei bisogni degli anziani nient'altro che un disastro fiscale. Si sbagliano. In ogni caso, ignorare le richieste che l'età e la mortalità ci impongono è un esercizio di fantasia. Non è quello che sentiamo spesso appena sotto la superficie del dibattito su Medicare e Medicaid - una denuncia infantile che l'età e la morte non possono essere allontanate? Se "progresso" significa mentire a noi stessi sulla natura dell'esistenza umana, allora dobbiamo avere un nuovo criterio di progresso.


Theodore Roszak è un professore di storia alla California State University e autore di un testo prominente The Making of a Contro Cultura.