Il vagabondare della mente ti rende infelice?

PLATERO Y YO - JUAN RAMÓN JIMENEZ AUDIOLIBRO COMPLETO / PLATERO AND ME - full audiobook / narrative (Potrebbe 2019).

Anonim
Quando siamo più felici? Quando restiamo nel momento, dice il ricercatore Matt Killingsworth.

Quali sono le principali cause della felicità umana?

È una domanda importante, ma che la scienza deve ancora rispondere completamente. Abbiamo imparato molto sulla demografia della felicità e su come è influenzata da condizioni come reddito, istruzione, genere e matrimonio. Ma i risultati scientifici sono sorprendenti: fattori come questi non sembrano avere effetti particolarmente forti. Sì, le persone sono generalmente più felici se guadagnano di più, piuttosto che meno, o sono sposate invece di single, ma le differenze sono piuttosto modeste.

Anche se i nostri obiettivi nella vita ruotano spesso attorno a questi tipi di pietre miliari, la mia ricerca è guidata da l'idea che la felicità possa avere più a che fare con i contenuti delle nostre esperienze momento per momento piuttosto che con le principali condizioni della nostra vita. Sembra certamente che gli aspetti fugaci delle nostre vite quotidiane - come quello che stiamo facendo, con chi siamo e cosa stiamo pensando - abbiano una grande influenza sulla nostra felicità, eppure questi sono proprio i fattori che hanno è stato molto difficile per gli scienziati studiare.

Alcuni anni fa, mi sono inventato un modo per studiare la felicità momentanea della gente nella vita quotidiana su larga scala, in tutto il mondo, qualcosa che non saremmo mai stati capace di fare prima. Questo ha preso la forma di trackyourhappiness.org, che utilizza gli iPhone per monitorare la felicità delle persone in tempo reale.

I miei risultati suggeriscono che la felicità è davvero molto sensibile ai contenuti della nostra esperienza momento per momento. E uno dei più potenti predittori di felicità è qualcosa che spesso facciamo senza nemmeno rendercene conto: vagare con la mente.

Essere qui ora

Come esseri umani, possediamo una capacità cognitiva unica e potente per focalizzare la nostra attenzione su qualcosa diverso da quello che sta accadendo nel qui e ora. Una persona poteva stare seduta nel suo ufficio a lavorare sul suo computer, eppure poteva pensare a qualcos'altro interamente: la vacanza che aveva il mese scorso, quale panino avrebbe comprato per il pranzo, o preoccupato che diventasse calvo.

Questa capacità di focalizzare la nostra attenzione su qualcosa di diverso dal presente è davvero sorprendente. Ci permette di imparare, pianificare e ragionare in modi che nessun'altra specie di animale può fare. Eppure non è chiaro quale sia la relazione tra il nostro uso di questa abilità e la nostra felicità.

Probabilmente hai sentito che le persone suggeriscono che dovresti rimanere concentrato sul presente. "Sii qui ora", come consigliò Ram Dass nel 1971. Forse, per essere felici, dobbiamo rimanere completamente immersi e concentrati sulla nostra esperienza in questo momento. Forse questo è un buon consiglio; forse la mente che vaga è una brutta cosa.

D'altra parte, quando le nostre menti vagano, non sono vincolate. Non possiamo cambiare la realtà fisica di fronte a noi, ma possiamo andare ovunque nella nostra mente. Poiché sappiamo che le persone vogliono essere felici, forse quando vagano le nostre menti, tendiamo ad andare in un posto più felice della realtà che ci lasciamo alle spalle. Avrebbe molto senso. In altre parole, forse i piaceri della mente ci permettono di aumentare la nostra felicità con la mente-vagabondaggio.

Dato che sono uno scienziato, volevo provare a risolvere questo dibattito con alcuni dati. Ho raccolto questi dati usando trackyourhappiness.org.

Come funziona? Fondamentalmente, mando i segnali delle persone in momenti casuali per tutto il giorno, e poi faccio loro domande sulla loro esperienza nell'istante appena prima del segnale. L'idea è che se possiamo guardare come la felicità delle persone va su e giù nel corso della giornata, e cercare di capire come cose come quello che le persone stanno facendo, con chi sono, a cosa stanno pensando, e tutto il altri fattori che descrivono le nostre esperienze si riferiscono a quegli alti e bassi nella felicità, potremmo alla fine essere in grado di scoprire alcune delle principali cause della felicità umana.

Nei risultati che descriverò, mi concentrerò sulle risposte delle persone a tre domande. La prima era una domanda di felicità: come ti senti? su una scala che va da molto male a molto buono. In secondo luogo, una domanda di attività: cosa stai facendo? in una lista di 22 diverse attività tra cui cose come mangiare e lavorare e guardare la TV. E infine una domanda di mente-vagabonda: stai pensando a qualcosa di diverso da quello che stai facendo attualmente? Le persone potrebbero dire di no (in altre parole, si concentrano solo sulla loro attività corrente) o sì (stanno pensando a qualcos'altro). Abbiamo anche chiesto se l'argomento di questi pensieri è piacevole, neutro o spiacevole. Qualunque risposta positiva è quella che chiamiamo "vagabondaggio mentale"

Siamo stati fortunati con questo progetto di raccogliere molti dati, molti più dati di questo tipo di quelli mai raccolti prima, oltre 650.000 rapporti in tempo reale di oltre 15.000 persone. E non è solo un sacco di gente, è un gruppo molto eterogeneo, persone di una vasta gamma di età, dai 18 ai 80 anni, una vasta gamma di redditi, livelli di istruzione, stati coniugali e così via. Rappresentano collettivamente ognuna delle 86 categorie professionali e provengono da oltre 80 paesi.

Vagando verso l'infelicità

Quindi cosa abbiamo trovato?

Prima di tutto, le menti delle persone vagano molto. Il 78% delle volte, le persone stanno pensando a qualcosa di diverso da quello che stanno facendo attualmente. Considera quella statistica la prossima volta che sei seduto in una riunione o stai guidando lungo la strada.

In che modo questa percentuale dipende da ciò che le persone stanno facendo? Quando abbiamo esaminato 22 attività, abbiamo trovato un intervallo: da un massimo del 65 percento quando le persone fanno la doccia o si lavano i denti, al 50 percento quando lavorano, al 40 percento quando si esercitano. Questo è andato fino al sesso, quando il 10% delle volte le menti delle persone stanno vagando. In ogni attività diversa dal sesso, tuttavia, la gente vagava per la mente almeno il 30% delle volte, il che suggerisce che il vagabondare della mente non è solo frequente, è onnipresente. Pervade tutto ciò che facciamo.

In che modo la mente che si muove si relaziona alla felicità? Abbiamo scoperto che le persone sono sostanzialmente meno felici quando le loro menti vagano come quando non lo sono, il che è un peccato considerando che lo facciamo spesso. Inoltre, la dimensione di questo effetto è grande: quanto spesso la mente di una persona vaga, e ciò a cui pensa quando lo fa, è molto più predittiva della felicità di quanto guadagna, ad esempio.

Ora potresti guardare questo risultato e diciamo, "Ok, in media le persone sono meno felici quando vagano nella mente, ma sicuramente quando le loro menti si stanno allontanando da qualcosa che non era molto piacevole per cominciare, almeno allora il vagabondaggio mentale sarà benefico per la felicità. "

A quanto pare, le persone sono meno felici quando vagano per la mente, indipendentemente da quello che stanno facendo. Ad esempio, le persone non amano molto il pendolarismo per lavorare molto; è una delle loro attività meno divertenti. Eppure le persone sono sostanzialmente più felici quando sono concentrate solo sul loro tragitto da casa rispetto a quando la loro mente si sta allontanando da qualcos'altro. Questo schema vale per ogni singola attività che abbiamo misurato, incluso il meno piacevole. È incredibile.

Ma il vagabondare della mente causa in realtà infelicità o è il contrario? Potrebbe essere il caso che quando le persone sono infelici, le loro menti vagano. Forse questo è ciò che sta guidando questi risultati.

Siamo fortunati in questi dati in quanto abbiamo molte risposte da ogni persona, e quindi possiamo guardare e vedere, i vagabondaggi mentali tendono a precedere l'infelicità, o l'infelicità tende a precedere mente errante? Questo ci dà un'idea della direzione causale.

A quanto pare, c'è una forte relazione tra il vagabondare della mente ora e l'essere infelici poco tempo dopo, coerente con l'idea che il vagare per la mente sta causando la gente infelice.Al contrario, non c'è alcuna relazione tra l'essere infelice ora e la mente che vaga poco dopo. Il vagare della mente precede l'infelicità, ma l'infelicità non precede il vagabondare della mente. In altre parole, il vagabondare della mente sembra essere una causa, e non solo una conseguenza, di infelicità.

Come potrebbe accadere? Penso che gran parte della ragione sia che quando le nostre menti vagano, spesso pensiamo a cose spiacevoli: le nostre preoccupazioni, le nostre ansie, i nostri rimpianti. Questi pensieri negativi risultano avere una relazione gigantesca con la (non) felicità. Tuttavia, anche quando le persone pensano a qualcosa che descrivono come neutrali, sono comunque molto meno felici di quando non stanno vagando per la mente. Infatti, anche quando pensano a qualcosa che descrivono come piacevole, sono ancora un po 'meno felici di quando non lo fanno per niente.

La lezione qui non è che dovremmo smettere di vagare per la mente interamente, dopotutto, la nostra capacità di rivisitare il passato e immaginare il futuro è immensamente utile, e un certo grado di vagabondaggio mentale è probabilmente inevitabile. Ma questi risultati suggeriscono che la mente che vaga meno spesso potrebbe migliorare sostanzialmente la qualità delle nostre vite. Se impariamo a partecipare pienamente al presente, potremmo essere in grado di far fronte in modo più efficace ai momenti brutti e trarre ancora più godimento da quelli buoni.


Questo saggio si basa su un TED talk del 2011 di Matt Killingsworth.

Questo articolo è apparso originariamente su Greater Good , la rivista online del Greater Good Science Center della UC Berkeley, uno dei partner di Per visualizzare l'articolo originale, clicca qui.