Dead Silence

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Anonim
Abbiamo scelto il torpore per il coinvolgimento sociale e politico? L'autrice Margaret Wheatley sul silenzio come scelta, e il costo di non parlare.

Ottocento anni fa, Caterina di Siena, una donna che viveva in Italia che in seguito divenne santa, dichiarò: "Dì la verità in un milione voci. È il silenzio che uccide. " Le sue parole mi perseguitano oggi quando noto quanta silenzio c'è e come sta crescendo in tutto il mondo. Ecco alcuni esempi: In Europa, molte persone esprimono rimorso per il fatto che le loro nazioni siano rimaste in silenzio mentre la guerra nei Balcani si è intensificata. Perché non hanno agito per prevenire le atrocità e i massacri della guerra in Bosnia? (Le Nazioni Unite hanno rilasciato scuse formali per non aver impedito il massacro di Srebrenica.) In Africa, sia l'Europa che gli Stati Uniti hanno espresso rammarico per non aver agito in Ruanda per fermare il massacro di milioni di persone. In un villaggio rurale del Kenya, una giovane donna africana che muore di AIDS si chiede perché l'America sia così silenziosa sulla pandemia dell'AIDS. Chiede a sua sorella che vive a Seattle, "Qualcuno sa che stiamo morendo?"

Perché il silenzio si muove come una nebbia attraverso il pianeta? Perché cresce in noi come individui, anche se veniamo a conoscenza di sempre più problemi che ci riguardano? Perché non riusciamo a sollevare la nostra voce per conto di cose che ci turbano e poi rimpiangiamo ciò che non abbiamo fatto? Mentre osservavo il silenzio crescere in me stesso e negli altri, ho notato alcune ragioni per il silenzio, sebbene nessuno sia del tutto sufficiente come spiegazione.

Non sappiamo più come parlarci . Anche nelle nazioni dove c'è una forte tradizione di partecipazione dei cittadini, le persone hanno smesso di parlarsi delle questioni politiche più problematiche. Una donna danese ha spiegato che la correttezza politica ha reso le persone timorose di impegnarsi in conversazioni sull'afflusso di immigrati che sta costringendo la Danimarca a rinunciare alla sua cultura omogenea e ad affrontare la diversità e l'inclusione. Ha spiegato che dal momento che le persone ragionevoli non sono riuscite a parlare di questo problema, i gruppi di destra e di rottura hanno sviluppato soluzioni di esclusione basate sulla paura e sul marketing. Mentre descriveva questo comportamento, sembrava una descrizione accurata di ciò che è accaduto in molte società democratiche. Il silenzio delle persone riflessive crea un vuoto riempito dall'estremismo.

Siamo sopraffatti dalla quantità di sofferenza nel mondo . È impossibile notare cosa sta succedendo in questa epoca oscura senza sentirsi sopraffatti e impotenti. Ci sono pochissime soluzioni vere. La maggior parte delle soluzioni sfocia solo in problemi più complessi e ogni atto di compassione viene contrastato da più atti di aggressione e avidità. L'enorme numero di problemi, e la loro natura senza fine e la scala globale, hanno spinto molti di noi nel silenzio. È troppo da sopportare e quindi scegliamo il torpore per il coinvolgimento.

Le persone si sentono più impotenti ora che in qualsiasi momento della storia recente . Non molto tempo fa ero in una conversazione con venticinque persone, dai 22 ai 60 anni, provenienti da quindici paesi diversi. Ero rattristato nel sentire che tutti, tranne uno di noi, condividevano la stessa esperienza: non ci sentivamo rappresentati dai nostri governi e ci sentivamo impotenti a cambiare questo. Nel nostro nome sono state prese decisioni che non siamo assolutamente d'accordo. (Solo una persona in questa riunione sentiva di vivere in un paese dove la democrazia stava guadagnando forza, e quello era l'Olanda.) Come osservò un giovane leader inglese che viveva in Olanda: "Vedo tutte queste decisioni prese dagli uomini in cravatta. Mi sento così arrabbiato Vedo che i giovani non vengono ascoltati, si incazzano e vanno in piazza per protestare e guardano cosa succede loro! "

Abbiamo paura di ciò che potremmo perdere se dicessimo . Un giovane ambientalista ecuadoriano che lavorava per il suo governo ha descritto come non potesse ottenere il sostegno delle organizzazioni ambientali locali perché temevano che avrebbero potuto perdere i loro fondi governativi. Un educatore degli Stati Uniti ha notato che gli educatori temono la perdita di finanziamenti o favori se mettono in discussione le politiche attuali. Negli anni '60, questo è stato chiamato "l 'essere cooptato" - a rinunciare alla propria integrità e ai propri principi per rimanere dalla parte dei buoni al potere. Da allora, la cooptazione sembra essere diventata più diffusa e più sottile. Esitiamo a sfidare coloro che ci offrono impiego, fondi o rispettabilità. Vogliamo vedere il cambiamento, la giustizia, la pace, ma illuderci pensando che possano accadere senza alcun costo per noi stessi.

Ci siamo convinti che ciò che sta succedendo altrove non influisce su di noi.Forse stiamo ancora negando la nostra interconnessione, credendo che le cose che accadono molto lontano non ci minacciano. O forse ci stiamo aggrappando a qualunque beneficio personale possiamo avere mentre abbiamo ancora tempo, sentendo che le cose stanno solo peggiorando.

Ho avuto esperienza con il silenzio e dando voce. Mi sono impegnato a essere consapevole del mio silenzio diversi anni fa quando lavoravo con un collega del Sud Africa. Erano solo diciotto mesi dopo le elezioni che portarono al potere i neri sudafricani. Il mio amico, come molti sudafricani bianchi, stava apprendendo in quel momento i dettagli dell'apartheid, il sistema sotto il quale lui, da uomo bianco, aveva prosperato, mentre milioni avevano sofferto in modo così orribile. Man mano che venivano scoperte sempre più atrocità, un giorno il figlio di 27 anni venne da lui e chiese: "Come hai potuto non sapere cosa stava succedendo? Come potresti non sapere? " Ero seduto nel comfort di una sala conferenze in America quando ho sentito questa storia, ma le domande mi trafissero. Sapevo in quel momento che non avrei mai voluto essere nella posizione del mio amico, che non avrei mai voluto essere affrontato da quella domanda dai miei stessi figli o nipoti.

Da allora, non ho sempre parlato per tutti i problemi e problemi che mi disturbano Dò voce ad alcuni e non ad altri. Non posso fingere di fare delle scelte razionali quando si tratta di "scegliere le mie battaglie". " A volte sono solo troppo stanco per preoccuparmi, a volte mi manca il coraggio, a volte noto che gli altri hanno capito la causa e io non ne ho bisogno. Ma almeno ora mi accorgo che rimango in silenzio e sono più consapevole che il silenzio è una scelta che faccio. Sto imparando che il silenzio non è l'assenza di azione, ma un'altra forma di azione. E mi ritengo responsabile di ciò.