Un piatto considerevole

245 - Bucatini all'amatriciana...piatto forte alla romana! (sub ita/eng/esp primo piatto veloce) (Potrebbe 2019).

Anonim
Ricco di sapore e patrimonio e facile sul tuo portafoglio, John Thorne, autore di Pot on the Fire: ulteriori exploit di un Renegade Cook,spiega perché i falafel hanno perseverato.

Falafel: deliziosamente croccanti bocconcini di ceci macinati e condimenti piccanti, serviti in una pita, cosparsi di salsa tahini e soffocati in aggiunte che vanno dall'insalata tritata alle verdure sottaceto a una dose generosa del condimento yemenita infuocato chiamato zhug .

Mangiato da solo, un falafel è un boccone saporito ma ricco di carboidrati: pochi possono fare molto. È come il fondamento di un sandwich che vengono a loro volta. Quando ho mangiato i falafel per la prima volta, sono rimasto sbalordito dalla quantità di insilato che hanno ammucchiato, fino a quando ho iniziato a mangiare. Certo, dovevo fare un sacco di masticazione, ma era tutto delizioso e mi ha lasciato felice e pieno, anche se un po 'confuso. Per i carnivori abituali come me, un sandwich di falafel può provocare una sensazione di dissonanza cognitiva - l'equivalente gustativo di essere costretti, dopo una vita di fare il contrario, a leggere da destra a sinistra.

Anche se il falafel viene regolarmente descritto come "il Hot dog israeliano, "quel paragone può essere preso solo finora. È vero, come l'hot dog, il falafel è l'ideale per un venditore ambulante da preparare e una tavola calda da consumare. Ognuno viene avvolto in una specie di panino; ognuno consente l'aggiunta di una serie di condimenti per migliorare sostanzialmente l'esperienza di mangiarlo. A questo punto, tuttavia, i due divergono radicalmente, come si può vedere dalla natura molto diversa di quelle aggiunte applicate al mangiatore.

L'hot dog è una succulenza carnosa; infatti, è così carnoso e così succulento che solo i condimenti più saporiti possono sperare di migliorarlo. Quindi, le offerte standard del venditore di hot dog di senape, gusto, ketchup e crauti, a volte anche pancetta e formaggio. Il falafel, tuttavia, e dico che non intendo mancare di rispetto, è una polpetta fatta senza carne. Nutriente, sì Delizioso, sì Possiede entrambe quelle qualità in vanga. Ma quando si tratta di succulenza, carnoso o altro, il falafel è semplicemente un antipasto.

Ecco perché un ordine di falafel sormontato da, ad esempio, un mestolo di peperoncino piccante è difficile da immaginare come un hot dog servito in un letto di insalata verde. L'appetito si articola attorno ai due in modi quasi completamente opposti. Così, mentre quelli di noi abituati ad avere un pezzo di carne come centro focale di un fast food, il venditore di falafel sembra sospettosamente come qualcuno che cerca di venderci la crosta mentre trattiene il pollo fritto, al suo cliente abituale il falafel croccante le palline sono meno il punto focale del pasto rispetto al suo segnale: le prugne nel budino di prugne.

Più esattamente ancora, sono equivalenti ai croûtons tostati nell'insalata. Infatti, se sostituisci l'insalatiera con un giro di pita, quello che hai è molto simile a un panino al falafel per non fare alcuna differenza: il mix di ingredienti freschi e marinati in insalata (cipolla, pomodoro, lattuga, cetriolo, salsa di mais,insalata di tre fagioli, funghi marinati), il cremoso impregnarsi di condimento e, sparsi dappertutto, quelle grosse croste grasse, untuose, all'aglio e parmigiano-erbe.

Come il falafel, un'insalatiera piena di croûtons,indipendentemente dalla quantità di medicazione che hai versato su di loro, non sarebbe particolarmente - o anche perversamente - soddisfacente; non sono gli ingredienti dell'insalata che servono i croûtons, ma il contrario. Ed è per questo che, in ogni racconto sul tema dei falafel, è in definitiva l'insalata che risulta essere l'aspetto più interessante della storia.

Data l'età e la semplicità del falafel, le sue origini esatte sono necessariamente un po 'oscuro. Gli egiziani, e in particolare gli egiziani copti cristiani, lo rivendicano come propri, facendolo con fave bianche essiccate (ful ghiotte) e chiamandolo ta'amia. Claudia Roden, nel suo Book of Middle Eastern Food, scrive che durante la quaresima, quando sono carne proibita, i copti fanno grandi quantità quotidianamente, regalando ogni avanzo come una forma di penitenza. Anche così, queste crocchette sono state a lungo cibo familiare in Libano e in Siria - di nuovo, fatte con la stessa frequenza dei ceci - e si dice che siano state portate in Israele dagli ebrei yemeniti, che hanno giocato un ruolo importante nella formazione del Medio Sapore orientale della cucina di quella nazione. In effetti, i venditori di falafel erano presenti alla prima celebrazione israeliana del primo giorno dell'Indipendenza, il 14 maggio 1947, come evidenziato da questo estratto da un articolo di giornale israeliano dell'epoca:

Intere famiglie sefardite arrivarono a Zion Square e nelle altre piazze principali, si sistemarono con i loro bambini e il loro cibo proprio lì a terra, e passarono la maggior parte della giornata lì tra gli altri celebranti. Molti venditori ambulanti si presentarono e vendettero panini, cracker, torte, falafel, noccioline, caramelle, gomme e altro.

Tali scene fecero pensare al governo di vietare ai venditori di falafel di abbassare il tono di questo importante evento patriottico. Invece, il falafel divenne ilcibo associato a quella festa. E perchè no? Immigranti europei in Israele hanno preso a falafel per le stesse ragioni per cui i coloni qui si sono fissati al grano in pannocchie come celebrazione dell'identità nazionale: era gustoso, economico e facile da assimilare come qualsiasi cosa in questo coraggioso nuovo mondo.

Gli ebrei hanno altre ragioni per essere attratti dai falafel. A causa della sua composizione vegetariana, è classificata come "pareve" secondo le leggi della dieta ebraica, il che significa che può essere consumata con carne o con un pasto a base di latte e, ugualmente importante, prima o dopo, una qualità di benvenuto in uno spuntino. (Anche se la carne può essere consumata subito dopo la maggior parte dei pasti caseari, gli ebrei osservanti possono aspettare fino a sei ore dopo aver mangiato carne prima di concedersi i latticini.) Un altro motivo per la popolarità del falafel è che, in combinazione con i condimenti serviti con esso, un l'ordine singolo fornisce un pasto abbondante e nutriente a un costo molto basso. Ciò significa che in un paese molto dedito alla socializzazione in luoghi pubblici, è possibile sedersi con un amico per un morso piacevole senza alcun dolore per il portafoglio. Significa anche che gli adolescenti, in Israele come dappertutto sempre affamati e fuori strada, sono in grado di ingozzarsi a loro piacimento. Infatti, hanno trasformato quell'argilla in un'esibizione di adolescenti cool, come spiega Gloria Kaufer Greene nel Il nuovo libro di cucina ebraica:

Gli adolescenti israeliani sono maestri nell'addestrare abilmente così tanto nei loro panini con la pita che la tasca pastosa sembra sull'orlo dello scoppio. Spingono l'insalata con una vendetta, fino a quando le palle di falafel non sono una mera miseria, schiacciate quasi nell'oblio. Questi ragazzi poi mangiano questi panini a forma di pasto mentre camminano e chiacchierano, perdendo così una foglia di lattuga nel processo. I turisti, d'altro canto, riempiono scarsamente le proprie pagnotte, ma lasciano ancora dietro una traccia rivelatrice di verdure e condimenti tritati.

L'acquisizione della maestria necessaria per divorare abilmente un panino imbottito di falafel ha sicuramente fatto la sua parte nel creare un senso condiviso di identità tra gli israeliani. Come Robert Rosenberg scrive con nostalgia in un saggio sulla scomparsa dell'hatzi-mana ("mezza porzione" - cioè metà invece di un'intera pita, con meno falafel):

Era la cosa più appropriata da mangiare mentre seduto sulle sbarre di ferro delle inferriate del marciapiede. Questa postura, che richiedeva un'agilità e un equilibrio adolescenziali, era dominata da intere generazioni le cui risorse finanziarie erano limitate a un film settimanale, il viaggio in autobus avanti e indietro e l'hatzi-mana che poteva essere mangiato senza rovinare i vestiti adottando lo stesso postura.

Forse perché anch'io faccio parte di una generazione del genere, quella frase "mangiata senza vestiti viziati", con la sua ricchezza di connotazioni (i bei vestiti erano inestimabili e dovevano essere accuratamente protetti, senza mostrare alcuna apparenza di fare così), evoca un universo perduto di cappotti sportivi bianchi, date del sabato sera, calde notti estive, snack bar con finestre di servizio con schermo scorrevole e luci gialle per insetti e hot dog consumati in una inclinazione in avanti casuale ma calcolata meticolosamente.

Tuttavia, per me è necessario un po 'di immaginazione per riordinare la scena con una pita ripiena di insalate che sostituisce l'hot dog in una crocchia. Gli hot dog, ricchi di proteine ​​e grassi, possiedono una potenza aggressiva, una spavalderia regale. Potrebbero essere disordinati ed economici, ma ti lasciano comunque in cima alla catena alimentare. Con falafel, se vuoi la stessa sensazione di sazietà, la parola chiave è "pascolare". Non è come se ti sentissi obbligato a farlo, come ho imparato quando ho mangiato il mio primo sandwich al falafel. Senza la carne, l'appetito per tutta la vegetazione è in qualche modo proprio lì. Anche così, la nozione di spavalderia adolescenziale che si lega alla prodezza nella gestione di un carico di insalate… beh, davvero resiste al mondo. Falafel, si scopre, non è solo delizioso e pieno, ma può anche farti pensare. E quella è la parte del pasto che sto ancora masticando.