Collisioni di creatività

Mogol a Napoli: conversazione sulla creatività (Potrebbe 2019).

Anonim
La capacità di generare idee originali è, probabilmente, la caratteristica cognitiva più importante che gli esseri umani posseggono. Non c'è da stupirsi che neuroscienziati e psicologi stiano lavorando per comprenderlo meglio.

Persino Sigmund Freud, il più noto investigatore della mente del mondo moderno, ha ammesso di essere stato confuso dalla creatività umana. I suoi colleghi e coloro che seguirono le sue orme concordarono sul fatto che la creatività era qualcosa di misterioso e irraggiungibile.

Ma gli scienziati di oggi non si arrendono così facilmente.

Neuroscienziati, psicologi e altri stanno sondando come mai prima i meccanismi che sono alla base di quei momenti di creatività "eureka!". Questi vanno dai più importanti, come il momento in cui un ignoto genio del Paleolitico ha scoperto come accendere un fuoco, per la maggior parte della routine, come quando il tuo terzo anno annuncia che ha bisogno di un costume da dinosauro per la scuola di domani e tu ne esci con un lenzuolo -e-hanger T. rex.

Le prime ricerche sulle basi neuronali della creatività si focalizzano su ciò che gli scienziati chiamano "creatività di piccola c", il tipo che ti permette di schiacciare quell'incarico di dinosauro. Per sondare la creatività di piccole dimensioni, i ricercatori monitorano il cervello delle persone quando, ad esempio, cercano una parola che usi salsa , pinoe granchio . (A proposito, sarebbe "mela"). Ma quel tipo di creatività non è necessariamente predittivo della "grande creatività C", il tipo che produce prove matematiche e mappe della Terra di Mezzo. Big C era da tempo fuori portata, scientificamente: una cosa è mettere qualcuno in un dispositivo di imaging cerebrale e chiedergli di venire con 20 usi per un mattone; è un altro a chiederle di buttar via un sonetto di qualità Keats. Ma con il crescente riconoscimento che la capacità di generare idee originali e originali "è forse il tratto cognitivo più importante che gli esseri umani posseggono", come ha affermato Nancy Andreasen, neuroscienziata dell'Università dell'Iowa, la ricerca sulla creatività big-C è decollata.

Questo lavoro ha già confutato due malintesi popolari sulla creatività. In primo luogo, l'idea che il cervello destro innova e il cervello sinistro calcola è stata abbandonata. Ora sappiamo che gli emisferi destro e sinistro sono ugualmente coinvolti nella maggior parte dei compiti creativi. In secondo luogo, non vi è alcun punto caldo speciale di creatività nel cervello - le stesse aree che sono attive nel pensiero, nella pianificazione e nella comprensione di tutti i giorni intervengono anche per ottenere intuizioni originali.

E intuizioneè il parola giusta quando si tratta di creatività. Attraverso studi di casi su dozzine di scrittori, Andreasen ha dimostrato che le persone eccezionalmente creative lavorano la loro magia attraverso lampi di intuizione, non di pensiero analitico. Ha anche scoperto che la creatività aumenta mentre l'intelligenza si dirige verso livelli superiori alla media, anche se sembra raggiungere un QI di circa 120. L'intelligenza superiore alla media produce una grande creatività perché le materie prime della creatività sono fatti e pensieri disparati, che il il cervello si riunisce in nuove combinazioni. I blocchi mentali più mentali che un cervello può contenere e assemblare, maggiore è la possibilità di una nuova combinazione - tanto quanto avere un sacco di pezzi Lego diversi, non solo mattoni a quattro punti, ti dà una possibilità migliore di creare castelli e pirati e ruote di ferris.

L'intelligenza consente anche di distinguere tra un'idea per, ad esempio, cupcakes farciti alla senape e uno per patatine uniformi venduti in barattolo. Il primo è solo grossolano; il secondo ha lanciato uno zillion di Pringles. Il chimico Linus Pauling, che ha vinto due premi Nobel, ha celebrato la capacità dell'intelletto di gestire una tormenta di idee e tuttavia scegliere quelle buone. "Non avrai buone idee," disse, "a meno che tu non abbia molte idee e qualche sorta di principio di selezione." Il matematico Henri Poincaré credeva che la massa di idee che scaturiva dalla mente creativa "si scontrano fino a quando le coppie si intrecciano, per così dire, creando una combinazione stabile. "

Fondamentalmente, sebbene l'intelligenza sia necessaria per la creatività, non è sufficiente. Infatti, quando lo studio scientifico della creatività ebbe inizio negli anni '50 e '60, la questione chiave era se la creatività fosse essenzialmente la stessa dell'intelligenza. La dimostrazione che i due sono diversi processi mentali e neurologici - e quindi che l'intelligenza nutrizionale non incoraggerebbe inevitabilmente la creatività - stabilì lo studio della creatività come un campo scientifico distinto. Creatività, secondo Mark Runco, professore di studi sulla creatività presso l'Università della Georgia e fondatore del Creatività Research Journal , è "non dipendente dall'intelligenza tradizionale".

Ciò è diventato evidente nel fatto che Andreasen ha scoperto che per QI di circa 140 anni la creatività svanisce. Perché? Forse la creatività è ammanettata dall'abilità analitica che tende ad accompagnare alti QI. O forse le persone che hanno ottenuto i test del QI non sono all'altezza di un processo che Andreasen ha identificato come chiave della creatività: uno stato mentale di riposo inconscio, quasi onirico. Questo stato è ufficialmente chiamato "modalità predefinita".

Quando il cervello è in modalità predefinita, non processando niente in particolare, i suoi corticali di associazione- posizionati lungo la superficie del cervello - aumentano il loro gioco.Queste regioni riuniscono ricordi, fatti, pensieri, immagini e altri relitti mentali apparentemente non collegati in qualcosa di originale, o almeno inusuale. Chiedendo una parola con madre , la maggior parte di noi si accontenta di padre , mentre le persone particolarmente creative hanno più probabilità di dire qualcosa come terra .Quando Andreasen ha dato a artisti e scienziati creativi questo compito di parola, le cortecce di associazione sono state intensamente attivate sia negli scienziati che negli artisti, suggerendo che i meccanismi neurali della creatività sono gli stessi in tutte le discipline.

Come fanno le materie prime di un creativo salto nella corteccia di associazione? I creativi, la psicologa Shelley Carson della Harvard University, hanno dei "filtri mentali" che perdono. Questi censori incorporati proiettano pensieri, immagini, ricordi e percezioni, consentendo solo ad alcuni di essere coscienti. Questo ci tiene concentrati, ma mantiene anche "sbavature" e "cerniere" molto distanti, almeno nella maggior parte dei cervelli. Nella mente di Georges de Mestral, tuttavia, il filtro non ha mantenuto pensieri che "non appartengono insieme" dalla confusione nella corteccia associativa. L'ingegnere svizzero ha messo insieme bave e cerniere. Risultato: Velcro.

Per studiare il meccanismo di filtraggio - chiamato inibizione latente-Carson aveva volontari ascoltare stringhe di sillabe senza senso mentre il rumore di sottofondo era lampeggiante e le luci lampeggiavano. Coloro che hanno notato il rumore e le luci di fondo (prove di bassa inibizione latente) avevano raggiunto il successo musicale o artistico in giovane età, un'indicazione di potere creativo. I loro cervelli, concludeva Carson, perdonavano molto. Permisero ai "frammenti e alle parti nello spazio cognitivo" non collegati di riunirsi, producendo connessioni e associazioni che potrebbero, in cervelli meno creativi, essere rinati. Una bassa inibizione latente, quindi, consente a un cervello di accedere e combinare elementi mentali da domini disparati, in altre parole di essere aperti a nuove idee - l'essenza della creatività.

A corto di personalità o trapianto di cervello, puoi massimizzare la tua inerente creatività per pura perseveranza. "Le idee originali tendono ad essere remote", sostiene Runco, il che significa che i primi 10 usi della stringa che si pensa saranno probabilmente comuni, ma se si spinge te stesso, i prossimi 10 includeranno alcuni abbastanza creativi. Se le idee originali arrivano in ritardo nel processo creativo, sottolinea, dovremmo darci il tempo e lo spazio per elaborare quelle idee "remote": il tempo per i nostri filtri lasciati inutilizzare per permettere nozioni che non hanno mai fatto incontrare l'un l'altro e subire una sorta di alchimia.

Eliminare l'inibizione latente e permettere ai pensieri di uscire dai loro contenitori stretti e scontrarsi in modi interessanti è ciò che sembra formare idee nuove. Probabilmente è stato ciò che ha permesso a Seurat di combinare pitturae teoria atomicaper arrivare a Pointillism, Einstein per fondere volaree tenere il passo con un raggio di luceper finire con la teoria della relatività, e Mark Zuckerberg e gli amici per mettere insieme annuario scolasticoe internetper darci Facebook.

Questo articolo è apparso anche nel numero di febbraio di