La meditazione può portare a cambiamenti duraturi?

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Anonim
Un nuovo libro rivela come la meditazione a lungo termine può portare a profondi miglioramenti nella nostra mente, cervello e corpo.

La meditazione consapevole è ovunque in questi giorni. Dall'aula alla sala riunioni, la gente salta sul carrozzone della consapevolezza, sperando di scoprire da sé alcuni dei suoi benefici promessi, come messa a fuoco migliore, relazioni più armoniose e meno stress.

Anch'io ho iniziato una pratica di meditazione di consapevolezza e l'ho trovato utile nella mia vita di tutti i giorni. Ma, come scrittore di scienze, devo ancora chiedermi: è tutto il clamore sulla consapevolezza che va avanti rispetto alla scienza? Cosa dice in realtàriguardo alla consapevolezza?

Per rispondere a queste domande, non guardare oltre Tratti modificati: la scienza rivela come la meditazione cambia mente, cervello e corpo , a nuovo libro del giornalista Daniel Goleman e del noto neuroscienziato Richard Davidson. Mettendo insieme i loro decenni di ricerca e conoscenza, Davidson e Goleman hanno scritto un libro altamente leggibile che aiuta i lettori a separare il grano dalla paglia della scienza della consapevolezza. Nel processo, fanno una argomentazione convincente che la meditazione, in varie forme, ha il potere di trasformarci non solo nel momento, ma in modi più profondi e duraturi.

Molte persone sono state introdotte alle pratiche di meditazione di consapevolezza attraverso il lavoro di Jon Kabat-Zinn's Mindfulness-Based Stress Reduction (MBSR). La MBSR è stata studiata estesamente e legata a molti risultati positivi per i pazienti medici. Ma mentre MBSR ha aiutato molte persone, non è sempre chiaro quali aspetti della respirazione consapevole rispetto a quella dello yoga o della gentilezza amorevole siano più utili per particolari problemi che devono affrontare le persone. Né è sempre chiaro che l'impatto dell'allenamento MBSR si estenda ben oltre il termine dell'allenamento.

Davidson e Goleman mirano a svelare non solo gli effetti temporanei dell'allenamento alla consapevolezza, ma il modo in cui le varie forme di meditazione nel tempo influenzano le nostre caratteristiche generali - aspetti più stabili di noi stessi.

Ecco dove entrano Davidson e Goleman. Puntano a svelare non solo gli effetti temporanei dell'allenamento alla consapevolezza, ma come praticare varie forme di meditazione nel tempo influenza i nostri tratti generali - aspetti più stabili di noi stessi.E sostengono che forme più semplici di allenamento alla consapevolezza possono avere alcuni benefici, ma falliscono quando si cercano cambiamenti duraturi.

Secondo gli autori, ci sono quattro modi principali di meditare, in particolare se praticati con costanza nel tempo- può avere un impatto più profondo su di noi.

1. La meditazione migliora la nostra resilienza allo stress

Secondo la ricerca neuroscientifica, le pratiche di mindfulness attenuano l'attività nel nostro amigdala e aumentano le connessioni tra l'amigdala e la corteccia prefrontale, che ci aiutano a essere meno reattivi agli stress e a recuperare meglio dallo stress quando lo viviamo. "Questi cambiamenti sono simili ai tratti: non appaiono semplicemente durante l'esplicita istruzione di percepire gli stimoli stressanti in modo consapevole, ma anche nello 'stato di base'" per i meditatori a lungo termine, che supporta la possibilità che la consapevolezza cambi la nostra capacità di gestire stress in un modo migliore, più permanente.

2. La meditazione aumenta la nostra compassionevole preoccupazione per gli altri

Mentre molti di noi possono sposare atteggiamenti compassionevoli, possiamo anche soffrire quando vediamo gli altri soffrire, il che può creare uno stato di paralisi o di ritiro. Ma gli studi hanno dimostrato che praticare la gentilezza amorevole per gli altri aumenta la nostra volontà di agire per alleviare la sofferenza. Sembra farlo attenuando l'attività dell'amigdala in presenza di sofferenza, attivando anche circuiti nel cervello che sono collegati a buoni sentimenti e amore. "La coltivazione di una preoccupazione amorevole per il benessere degli altri ha un vantaggio sorprendente e unico: i circuiti cerebrali per la felicità emergono, insieme alla compassione", scrivono gli autori.

3. La meditazione aumenta la nostra capacità di focalizzare e prestare attenzione

Non è troppo sorprendente che la meditazione influenzi l'attenzione, dal momento che molte pratiche si concentrano su questa stessa abilità. E, in effetti, i ricercatori hanno scoperto che la meditazione aiuta a combattere l'assuefazione - la tendenza a smettere di prestare attenzione alle nuove informazioni nel nostro ambiente. Gli studi hanno dimostrato che un'attenzione migliorata sembra durare fino a cinque anni dopo l'allenamento di consapevolezza, suggerendo cambiamenti simili a tratti. Questo risultato della meditazione è particolarmente importante, perché "racchiude una vasta gamma di ciò che ci rende efficaci nel mondo - tutto dall'apprendimento, alla realizzazione di una visione creativa, al vedere un progetto fino alla sua fine".

I ricercatori hanno scoperto che la meditazione aiuta a combattere l'abitudine: la tendenza a smettere di prestare attenzione alle nuove informazioni nel nostro ambiente.

4. La meditazione ci aiuta a sentirci più leggeri e meno concentrati su se stessi

Anche se legati alla compassione, questa è una scoperta più specifica su come la consapevolezza ti aiuta a smettere di vedere te stesso come il centro dell'universo. Secondo gli studi, l'attività nella "rete predefinita" - la parte del nostro cervello che, quando non è impegnata in attività focalizzate, rimugina su pensieri, sentimenti ed esperienze - si calma in meditatori di lunga data, suggerendo meno ruminazione su noi stessi e il nostro posto in il mondo. Anche i meditatori a lungo termine sembrano avere un nucleo più piccolo accumbens - una parte del cervello associata al piacere, ma anche alla dipendenza. Secondo gli autori, "Queste regioni sono molto probabilmente alla base di ciò che i tradizionali testi [buddisti] vedono come le cause alla radice della sofferenza: attaccamento e avversione, dove la mente si fissa per desiderare qualcosa che sembra gratificante o per liberarsi di qualcosa di spiacevole."

La meditazione porta ad alcuni miglioramenti nei marcatori di salute. Molte affermazioni sono state fatte sulla consapevolezza e sulla salute; ma a volte queste affermazioni sono difficili da giustificare o possono essere confuse con altri effetti. Per esempio, quando si tratta di dolore - dove la nostra psicologia gioca un ruolo chiaro nella nostra esperienza del dolore - è ora chiaro che la meditazione può ridurre il dolore senza affrontare direttamente la sua fonte fisiologica. Tuttavia, ci sono buone prove che anche la meditazione influisce sugli indici fisiologici di salute. Ad esempio, praticando lezioni di meditazione, la risposta infiammatoria nelle persone esposte a fattori di stress psicologico, in particolare per i meditatori a lungo termine. Inoltre, i meditatori sembrano avere un'aumentata attività della telomerasi, un enzima implicato nella maggiore durata delle cellule e, quindi, longevità.

Gli autori delineano altri possibili benefici della meditazione che hanno risultati meno solidi. Ma, mentre le prove per questi possono essere affascinanti, Davidson e Goleman riportano doverosamente anche le controprove, cercando di impiegare "i più severi standard sperimentali" per evitare di fare affermazioni infondate. Mettono in discussione anche alcune delle loro scoperte, come la ricerca di Davidson sui cambiamenti nel cervello per i meditatori, che in seguito hanno deciso di non avere grandi controlli sperimentali.

"Le differenze trovate [tra meditatori e non meditatori] potrebbero essere a causa di fattori come l'istruzione o l'esercizio, ognuno dei quali ha il suo effetto tampone sui cervelli ", scrivono. "Quindi c'è auto-selezione: forse le persone con i cambiamenti cerebrali riportati in questi studi scelgono di restare con la meditazione mentre altri no." In altre parole, usa cautela quando difendi i risultati.

Mettono in dubbio anche alcune delle loro scoperte, come la ricerca di Davidson sui cambiamenti nel cervello per i meditatori, che in seguito hanno deciso di non avere grandi controlli sperimentali.

In generale, gli autori lamentano la scarsa qualità di molti studi e il modo in cui questi sono usati per giustificare le applicazioni di consapevolezza in molte arene. Si preoccupano del fatto che troppi studi mancano di rigore o che alcuni studi ben fatti non vengono mai pubblicati perché non hanno riscontri positivi. Questi e molti altri avvertimenti sulla ricerca affermano che siamo nelle mani di esperti che conoscono le loro cose. Il risultato è un libro che illumina tutti gli interessati all'argomento e calma gli scettici. Per coloro che potrebbero essere sulla barriera della meditazione, suggerisco di leggere il libro e di venire alle tue conclusioni. Forse, farà lo stesso per te.

Questo articolo è stato adattato da Greater Good, la rivista online del Greater Good Science Center di UC Berkeley, uno dei partner di Visualizza l'articolo originale.

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