Barbie Dolls e Bottom Lines

Finally, A Curvy Barbie Doll (Potrebbe 2019).

Anonim
Come ogni madre progressista, Karen Maezen Miller è stata strappata quando sua figlia è entrata nel palcoscenico della Barbie. Ma cosa c'è di peggio? Il mercantilismo e l'ipersessualità di Barbie, oi giudizi e i concetti dell'adolescenza di mamma?

Mia figlia ha 35 Barbie. Questo è un fatto noto, perché li ho appena tirati fuori da sotto il letto e contati. Contare su di loro è qualcosa che sono stato riluttante a fare in questi ultimi cinque anni, mentre le Barbie si sono moltiplicate ben oltre la certezza furtiva che il mio bambino di sette anni ne ha troppi. Mi piace tenerli fuori dalla mia vista, uno sciame di arti e capelli aggrovigliati in un cestino sotto il letto. Il bidone è il mio modo di tenere tutto sotto controllo: il caos, l'eccesso e l'incorrettezza.

"E 'una delle quellemadri, " Immagino che tu stia pensando. Uno di quegli spiritosi che compra giocattoli senza dare un pensiero intelligente al messaggio di fondo, alle implicazioni o ai risultati. Una mamma Barbie.

Non riesco a ricordare esattamente come tutto iniziò, ma sono sicuro che iniziò con me.

È avvincente vedere un bambino piccolo cadere in un amore puro e senza complicazioni. Il primo grande rubacuori di mia figlia, Georgia, era Biancaneve, che era solo uno in una sequenza di principesse con codice colore da amare, superare e scartare, ma non lo sapevamo allora. Non lo sapevamo e non abbiamo ritardato. Quando abbiamo portato nostra figlia nel suo primo viaggio a Disneyland, siamo andati a grandi passi verso la vera vita di Biancaneve e abbiamo guardato il nostro flirt di due anni. Poi, siamo stati allineati agli scaffali dei souvenir e abbiamo biforcato i dollari per una bambola Biancaneve.

Lo sapevo meglio: quando abbiamo ripassato la confezione in macchina mentre tornavamo a casa, sapevo che non era una neve Bambola bianca Sotto la mimetizzazione del costume e scritta nella stampa fine della licenza di prodotto, questa era Barbie, la Pandora moderna, la sua scatola ora squarciata sul sedile posteriore.

Le bambine della sua età stavano attraversando la stessa iniziazione. Alla scuola materna di mia figlia la devozione sembrava diffondersi come un virus primaverile. Per il suo terzo compleanno, la sua compagna di classe Kelsey aveva uno di quei mitici party sovradimensionati con una gigantesca torta di fantasia: una confezione rococò con Barbie che si ergeva come Venere dal suo centro crestato. E 'stato magnifico. Mia figlia non ha dovuto chiedere la stessa torta alla sua festa, anche se lei lo ha fatto. Quando il suo compleanno è finito intorno a qualche mese più tardi, ho ricevuto il nome del fornaio. Il prezzo indicato era scandaloso, ma non erano i soldi a dissuadermi. Era il chilometraggio. Il panificio era a una ventina di chilometri di distanza, e non avevano consegnato, nemmeno per una torta da $ 175.

Ho fatto ricorso a un negozio del quartiere che mi ha promesso di fare delle torte Barbie. Quando ho preso il mio ordine la mattina della festa, ho discernuto il contrario. Lì, incastrato nel mezzo di questo intruglio knock-off c'era una Barbie falsa, falsa, finta, una bomba da dime-store con i capelli zoppichi e le guance da muffa. Ero furioso e ho urlato contro il commesso.

"Non se ne accorgerà, " disse la mia sorella senza figli, ancora sana, predicendo la reazione di mia figlia come un modo per soggiogare il mio. Ho stretto i pugni e ho preso la torta.

Una volta a casa, ho strappato la testa offendente dalla bambola del centrotavola e l'ho sostituita con la testa di una realeBarbie raccolta dalla nascente collezione di mia figlia. La carnagione si scontrò. Le proporzioni erano sbagliate. Era un crimine di passione.

Mia figlia non se ne accorse. A un bambino di tre anni, & lquo; stesso " non significa " stesso. " E per lei, Barbie chiaramente non intendeva tutte le cose che significava per me.

Pensiamo di sapere cosa significano le cose, e nelle rare occasioni in cui ammettiamo di no, miriamo a scoprirlo. Noi studiamo; noi rodiamo. Valutiamo l'impatto e le conseguenze. Facciamo salti deduttivi e trarremo conclusioni scontate. Tra tutti gli enigmi e le difficoltà, le migliori ipotesi e le buone intenzioni di allevare i figli, ci sono alcune verità universalmente accettate. Uno di questi è questo: Barbie è cattiva.

È inquietante quando le nostre figlie raggiungono così prontamente quegli undici pollici di plastica modellata; il corpo snello che si adatta così facilmente nelle loro mani ancora increspate; la bambola lontana dal vero che sopravvive a tutti i tipi di torture di moda, sepoltura nelle sabbiere, annegamento nelle vasche da bagno e tagli di capelli disastrosi amministrati in segreto con forbici proibite. Com'è mortificante quando, tra tutte le offerte più sensate, tutti i giocattoli appropriati e sanciti, le nostre figlie sono più o meno universalmente d'accordo: Barbie è buona.

È in quel punto, l'eterna lotta del male contro il bene, del giusto contro il torto, che vedo la dimensione nascosta dell'icona sotto il letto. Va oltre gli ideali inattaccabili della neutralità di genere e dell'immagine del corpo sana. È molto più sottile della scelta di schierarsi con demoni o innocenti. Non siamo noi contro di loro; non è né nero né bianco.

& Georgia; Georgia piace Barbie? " la ragazza mi domanda. Ha quattro anni e guarda il kit da pranzo in vinile rosa che mia figlia porta nel cortile della scuola materna ogni mattina. Ha una foto di una Barbie alla moda con gilet a frange e zampa d'elefante. Il riferimento culturale è perso su mia figlia, ovviamente, ma non su di me, l'obiettivo del consumatore. L'avevo acquistato per aiutarci a superare questo importante traguardo: mangiare a scuola.

" Sì, " Rispondo. " Lo fai? " Posso dire dal suo volto rivolto verso l'alto e dallo sguardo diretto che ha qualcosa da scaricare.

"Mio padre dice che non ci piacciono le Barbie perché la compagnia che li fa vuole prendere i nostri soldi e loro non ci assomigliano."

Trasportiamo il pranzo, sto pensando, e lei lo porta.

È un tale fardello, la nostra alta mentalità, e non ci porta da nessuna parte. Oh, potremmo andare avanti così lontano da scambiare un'idea per un'altra, ma non è da nessuna parte. Siamo ancora impantanati dai nostri pregiudizi, ostacolati dai principi e accecati dall'inviolabilità delle nostre opinioni. Allora i nostri figli, così aperti e desiderosi di una spiegazione, lo ingoiano intero. Lo sputano a pezzi, una difesa contro un kit da pranzo in vinile rosa che non può mai essere il loro.

Le Barbie non sembrano noi. È la verità. Dopo che li hai tirati fuori dal pacchetto e buttati sul pavimento per un po ', non sembrano più Barbie. Cerco di abbinare gli abiti; Provo ad accoppiare le scarpe; Mi arrendo sui capelli. Attraverso la stanza scopro dopo la ricreazione e riorganizzo. È il mio dolore privato. La bambola di mia figlia non ha niente a che vedere con il modo in cui la sua bambola dovrebbe apparire. Lei non eleva l'ideale; lei non vede la differenza. Nei suoi giochi, nulla è prezioso, niente è permanente, niente è tabù. Un pomeriggio sento lei e un amico esplodere di gioia. Stanno giocando alle Barbie. Il loro gioco consiste nel lanciare tutte le bambole sul letto. Quando finiscono, li gettano oltre l'altro lato del letto. Non mi sembra giusto. Prima che mi renda conto di quello che sto facendo, vado a fermarmi.

La compagnia non è stupida. Fanno un cenno alla diversità, alle differenze di colore dei capelli, tono della pelle, genere e persino l'età. Offrono scenari di carriera carini e una panoplia di principesse dei Grimm. È un cenno intelligente. Dona a mia figlia più cose da desiderare, e la sua cerchia, più cose da comprare. Ma la Georgia non ne è ingannata. Lei segue la sceneggiatura di nessuno ma la sua. A prescindere da qualsiasi messaggio criptato nelle bambole stilizzate e negli intricati accessori, ogni gioco alla fine si svolge nella stessa trama, un originale melodramma della creazione georgiana, in cui il suo eroico personaggio viene tradito da amici, abbandonato e lasciato a dormire all'aperto dove si trova " morso dai procioni " o incontra qualche altro destino tragico, ma alla fine si alza in tempo per la fine della storia. Riconosco il classico arco della favola nel suo racconto. Vedo quanto sia densamente umana, quanto sia eterna e inconoscibile la sua mente. Smetto di provare a rendere il gioco piacevole, tranquillo o amabile. Smetto di dirigerlo con le mie nozioni di equità o moralità. Ho lasciato che fosse.

Tra tutti quelli della sua collezione - alcune bambole più nuove, più lucide, più alla moda, ognuna a sua volta nata da un lancio di prodotti e da una campagna di marketing - lei ha un favorito. Indistinguibile per me, è uno dei più vecchi, i capelli ora ratti e ruvidi. Indossa un abito sporco e strappato, il suo vestito preferito. La bambola non ha caratteristiche speciali. No razzle. Tutti gli altri giocano ruoli di supporto intercambiabili, semplici servitori. Ti dirà che adora questa Barbie perché è "carina", " ma relativamente parlando, non è carina nel modo in cui uso il termine. Non è bello nel modo in cui ricordo quella frazione di secondo della gioventù con la quale ora ricordo la mia ora migliore. Vengo a vedere che " grazioso " non è comparativo per lei. È come la Georgia descrive quella sua capacità di amare. Barbie è carina, le rocce sono belle e le lucertole sono carine. Vorrei anche poter vedere quanto è bello tutto, quanto sono carina.

Alcuni degli amici della Georgia hanno Barbie. Alcuni no. Coloro che non li hanno a volte vengono a casa nostra al solo scopo di giocare con ciò che è bandito a casa. Ecco come uno dei miei vicini ha cavalcato il problema. A sua figlia non era permesso possedere Barbie ma le visite illimitate al "lato oscuro" del " in fondo alla strada. Potrei capire perché. È difficile, quasi impossibile, vivere con la brama che il proibizionismo può produrre.

In una di queste visite, le ragazze stavano giocando duro con Barbie, e noi mamme eravamo seduti nelle vicinanze, ordinando in modo futile un cumulo di vestiti in miniatura e scarpe per aspettare il tempo. Mia figlia ha chiesto all'altra mamma perché alla sua bambina non fosse permesso avere bambole come queste.

"Non mi piacciono molto le Barbie", " la madre rispose. Potevo vedere che stava calpestando leggermente.

" Cosa non ti piace di loro? " mi ha chiesto mia figlia

"Non mi piacciono le gambe", " il mio amico ha risposto " Sono troppo lunghi. " Aveva delicatamente cercato di mettere in termini concreti l'essenza ideologica della sua obiezione.

Mia figlia ci pensò per un momento.

" Ma ti piace me , giusto? " Georgia aveva quattro o cinque anni al momento, e la sua domanda sembrava sciocca all'inizio. Poi mi sono reso conto che stava lavorando attraverso l'attività non familiare di gradimento e antipatia di qualcuno a causa del loro aspetto: le sue gambe, dopo tutto, erano corte. Era simpatico o no?

Questi amici si sono trasferiti due anni fa e recentemente sono tornati per una visita. Il divieto di Barbie era stato revocato, esonerato come una ricompensa una tantum per un riempimento dentale, poi cancellato interamente dalla forza travolgente del desiderio repressa. La madre era cauta nei primi anni e nelle sue intenzioni. Con la messa al bando della Barbie aveva cercato di impedire a sua figlia di ricominciare con il suo stesso disgusto di sé. Non si trattava di sua figlia all'età di quattro anni, ma di quattordici anni.

Non sarebbe semplice se vietare una bambola potesse impedire direttamente l'odio verso l'adolescente; se fosse bastato questo per garantire che i nostri ragazzi sarebbero felici e sicuri di sé; se con un atto così semplice riuscissero a scavalcare la debilitazione permanente dell'autocritica e vincolati ad una equanimità irremovibile? Come ironico che, per liberare le nostre figlie dalla ferita del disprezzo di noi stessi, noi stessi introduciamo l'insulto di punti di vista persistentemente dualistici.

Tra qualche anno probabilmente avrò una prospettiva diversa su questo. Mia figlia non si vedrà più così apertamente. Forse a quel punto accetterò la mia pancia di mezz'età, la mia ciccia, il mio collo ondeggiante e i miei fianchi. Forse a quel punto potrei insegnarle qualcosa di utile sull'illusione dell'immagine di sé; la trappola del pensiero egocentrico; i gemelli gemelli di simpatia e antipatia; il penitenziario del bene e del male. Forse a quel punto avrò imparato lo zeitgeist di Barbie. Fino ad allora, raggiungerò il letto e gestirò l'inventario.