Awake in the Wild

Awake in the Wild Meditation Retreat in Baja (Luglio 2019).

Anonim
Sia che siamo in una foresta pluviale incontaminata o nel nostro giardino, la natura è sempre disponibile per approfondire la nostra consapevolezza. Ecco i consigli sulla natura selvaggia di Mark Coleman.

Quando mi sono trasferito dall'Inghilterra agli Stati Uniti, mi sono innamorato delle vaste aree selvagge dell'America e di molte bellezze naturali. Come meditatore di vecchia data, avevo passato molti anni a esercitarsi all'interno in sale di meditazione. Ma non è stato fino a quando ho iniziato a esplorare il terreno naturale qui che ho iniziato a vedere quale supporto inestimabile può essere per i nostri cuori, le nostre menti e il nostro benessere generale. Cercando questo sostegno, ho trascorso gran parte degli ultimi due decenni in un'esplorazione del rapporto tra meditazione e natura. Questo mi ha portato in posti sperduti dell'Alaska, antichi canyon di arenaria nel sud-ovest e l'aspra bellezza della Sierra Nevada.

Non importa dove ho viaggiato, ho ricevuto preziosi insegnamenti lungo la strada. Ho imparato come la natura consente alla consapevolezza di svilupparsi senza sforzo e spontaneamente. Ho visto in me stesso e negli altri come il contatto con il mondo naturale apporti un senso di pace, una prospettiva più ampia, una gioia e una meraviglia profonde e una connessione più profonda con la vita in tutte le sue forme. Essere nella natura in modo contemplativo, specialmente quando siamo soli, fornisce l'arena perfetta per esplorare la nostra mente e la nostra interrelazione con il mondo.

Recentemente, sono andato in giro da solo nella Sierra orientale, un posto che è amato così molti avventurieri Ho camminato fino ai laghi d'alta quota dove a malapena era stata un'anima dal freddo invernale e sono entrata in un regno incontaminato che rifletteva la purezza e la chiarezza luminosa della mente. L'aria era frizzante e pulita, e l'acqua abbagliava. Trascorrere del tempo in ambienti come questi permette alla mente di soffermarsi in una lucidità spaziosa che contrasta con l'afa di molte sale di meditazione. Certo, la mente può toccare questi regni di chiarezza ovunque, anche in una metropolitana di New York, ma è un piacere vedere come il mondo naturale inviti senza sforzo grandi qualità per emergere.

Ciò detto, come chiunque conosca la natura selvaggia è consapevole, non è mai un letto di rose. Questo viaggio particolare, a causa di varie circostanze di vita, ero insolitamente instabile e inquieto. Contrariamente all'espressione "ovunque tu vada là sei", la mia esperienza in quel viaggio è stata "ovunque io sia, là non voglio essere!" Ero in un ambiente stupendo - ho persino fatto un'escursione al preferito dal naturalista John Muir lago nella Sierra - eppure non ha suscitato il solito stupore e ispirazione che ero abituato a provare. Invece, una pervasiva insoddisfazione sembrava seguirmi ovunque andassi. Forse erano le zanzare implacabili che mordevano, o forse i temporali quotidiani ei fulmini, che istillavano entrambe le ondate di timore e paura mentre superavamo i passi di 10.000 piedi.

Ora ho imparato ad apprezzare come stare all'aperto in meno di condizioni confortevoli ci chiedono di scavare un po 'più a fondo nelle nostre risorse e nella nostra equanimità, e di tagliare l'illusione della mente con compassione e umorismo.

Non importa, era una buona pratica semplicemente permettere a questa esperienza di essere come era. Indipendentemente da dove siamo o da quali circostanze ci troviamo, dobbiamo inevitabilmente presentarci e ricevere ciò che questo momento ci sta presentando con consapevolezza e accettazione. Altrimenti, trasciniamo la sofferenza intorno a noi come uno zaino pesante, pensando che il problema sia da qualche parte là fuori - nella pioggia, negli insetti e in altre persone o luoghi. Era quasi comico guardare la mia mente cercare di escogitare strategie per sfuggire ad un'esperienza "migliore": "Se solo fossi rimasto sull'altro lago… Se solo potessi arrivare alla prossima montagna… Sì, lì lo so Sarei più felice. "Ora ho imparato ad apprezzare come stare all'aperto in condizioni non confortevoli ci chieda di scavare un po 'più a fondo nelle nostre risorse e nella nostra equanimità, e di tagliare l'illusione della mente con compassione e umorismo.

Avendo trovato la mia meditazione esterna così fruttuosa, ho iniziato a condurre ritiri di mindfulness all'aperto nel 2001 come un modo per permettere agli altri di provare le sfide e i benefici della pratica della natura. Una particolare ritirata di rafting nello Utah, abbiamo fluttuato serenamente lungo il lattiginoso Green River per sette giorni. Di solito il paesaggio desertico è squisitamente arido, ma questa volta, invece di un sole splendente, abbiamo attraversato sette giorni di acquazzone torrenziale. Affiancato da imponenti pareti di canyon vecchi di 300 milioni di anni, non si è potuto girare o scappare.

La scelta era di aprire e ricevere o lasciarsi sommergere dal pantano della protesta, dall'avversione e dall'angoscia della mente. Fu in quel viaggio che mi resi conto che i miei vestiti impermeabili non erano all'altezza delle sue promesse, quindi passai molte meditazioni fresche e umide. È stata una grande lezione nel coltivare la pazienza e l'equanimità. Nonostante le circostanze, è stato possibile assaporare momenti sublimi di silenzio e mistero in quei meravigliosi canyon fluviali. Esperienze come queste mi ricordano quali opportunità attendono se possiamo rimanere aperti tra le avversità.

Un altro inestimabile frutto della pratica della nostra consapevolezza all'aperto è il modo in cui il cuore può essere toccato dal contatto con altre specie. Quando lasciamo il rifugio del nostro mondo fabbricato e siamo abbelliti da foche che nuotano nella baia, teneri cerbiatti che camminano silenziosamente attraverso i boschi, e vulnerabili gopher che si fanno strada attraverso il terreno del giardino, i nostri cuori risuonano nel percepire la nostra reciproca vulnerabilità e la verità della nostra interconnessione diventa evidente. Nei ritiri di meditazione in kayak in Alaska e in Messico, incontriamo spesso branchi di delfini o megattere. L'anno scorso a Baja, mentre facevamo una meditazione fluttuante nei nostri kayak nel Mare di Cortez, iniziammo a sentire il respiro profondo di una grande balena.

All'inizio, il becco nebbioso sembrava essere a circa un miglio di distanza. Poi lentamente cominciammo a vedere il movimento aggraziato di un'enorme balena che nuotava e si tuffava, avvicinandosi sempre più a noi. Avevamo ragione sul suo cammino! Abbiamo potuto constatare che si trattava di un finlandese, che può essere lungo una trentina di metri e pesare fino a cinquanta tonnellate, diventando così la seconda specie più grande del pianeta. Ci sentivamo vulnerabili fluttuanti nei nostri piccoli kayak, aspettando e non sapendo dove sarebbe venuta fuori questa balena. Alla fine è emerso a una trentina di metri da noi, così vicino che abbiamo potuto vedere i suoi occhi. È difficile descrivere l'amore e la riverenza che ha sopraffatto il nostro gruppo quando ci siamo avvicinati a questo magnifico essere.

Dopo aver avuto contatti con mammiferi così straordinari, si spezza il cuore per pensare di essere spazzati via semplicemente per i prodotti di consumo.Come tutti sappiamo, le specie si stanno estinguendo ad un ritmo allarmante e la salute ecologica del pianeta è in grave pericolo. È anche noto che raramente agiamo per conto di qualsiasi cosa, a meno che non amiamo ciò che viene danneggiato. Quando le persone hanno un contatto diretto con la natura selvaggia, che si tratti di ritiri della natura o altrove, diventa difficile non innamorarsi più in profondità delle foreste e delle montagne o dei terreni agricoli e dei boschi che circondano i nostri quartieri. Ed è questa connessione vivente che ispira la chiamata a proteggere e preservare tutta la vita su questo prezioso pianeta. Viceversa, in questa era di tecnologia e in diminuzione del contatto con la natura, è la mancanza di connessione e, quindi, la mancanza di relazioni e cure, che rappresenta una vera minaccia per la salute del pianeta.

Recentemente, insegnavo la consapevolezza e la meditazione della natura a Big Sur in un capitolo dell'Organizzazione dei Giovani Presidenti in un hotel nascosto nella natura selvaggia di Ventana. Per ispirare un po 'di veglia dopo una giornata di incontri in casa, abbiamo fatto una breve meditazione mattutina nella foresta e poi qualche meditazione in piedi in uno squisito cerchio di sequoie costiere. La serenità e la vitalità di quegli antichi alberi ha permesso di far emergere chiarezza e pace immediate, mentre i partecipanti lasciavano la confusione mentale del parlare e sentivano come le loro menti si armonizzassero con la naturale quiete. Era ovvio in quel momento quanto la natura di supporto stia chiamando qualità come chiarezza, concentrazione, pace e apertura che noi lavoriamo così duramente per coltivare in meditazione. Ciò che è stato ugualmente istruttivo è stata la facilità con cui sono emerse queste qualità e quanto poco abbiamo dovuto avventurarci all'aperto. Non era necessario un trekking alpino. Potremmo semplicemente prendere la presenza dei boschi che erano sulla nostra porta di casa.

Il secondo giorno è appena successo in coincidenza con la tempesta più selvaggia e più piovosa dell'anno. Una delle cose che ho imparato ad apprezzare nei ritiri all'aria aperta non è mai sapere cosa succederà. La natura ci ricorda costantemente che se possiamo semplicemente incontrare e accettare il momento così com'è, c'è facilità e pace. Ma se resistiamo alla realtà, ci sarà sofferenza, come sicuramente il carro segue il bue.

In questo caso, qualunque grande piano che avevo preparato per la meditazione all'aperto doveva essere revisionato di fronte a venti di ventiquattro ore al giorno e rami di alberi cadenti. Invece, praticavamo ascoltando la meditazione, ascoltando l'implacabile furia della tempesta ululante. Era l'ancoraggio perfetto nel momento presente - il modo ideale per trovare il punto fermo al centro di tutto, piuttosto che essere trascinato negli scenari paurosi che la mente voleva creare. Questo evento non era profondo nel deserto, ed era un altro promemoria del fatto che non abbiamo bisogno di andare lontano per raccogliere la saggezza dalla natura. Il mondo naturale ci circonda sempre e noi possiamo imparare da esso ovunque siamo.

Anche nelle città non possiamo ignorare come la natura ci insegni sempre sull'interconnessione, l'altruismo e l'impermanenza. Non siamo mai lontani dalle stagioni mutevoli, dall'andamento e dal calare della luna, o dalle notti stellate che ci ricordano un vasto universo. Le nostre case sono fatte di foreste; i nostri vestiti sono fatti di lana; e anche questa rivista era una volta un albero con radici profonde nella terra. Anche l'acqua che beviamo, proveniente da rubinetti e tubi, era un tempo oceano, lago, pioggia, nebbia, iceberg. E poiché siamo al 70 percento di acqua, anche noi siamo pioggia, nebbia e ruscello di montagna. Gli alberi che costeggiano le strade della città crescono in modi eccentrici, completamente esposti agli elementi. Ci insegnano come vivere la vita con abbandono grazioso, per cedere saggiamente al momento e maturare in modi meravigliosi.

È importante abitare i sensi per incorporare la natura nella pratica quotidiana. I sensi sono sempre nel momento presente e così portare loro consapevolezza può risvegliare la gioia, la saggezza e la gratitudine. Thich Nhat Hanh invita i suoi studenti, anche nelle zone di guerra, a uscire di notte e ad annusare le erbe nel giardino come un modo per svegliare la preziosità di questo momento unico - e possiamo imparare a fare lo stesso. Quanti momenti ci passano quando abbiamo potuto apprezzare l'aria fresca del mattino, la luce del sole che danza sull'acqua nel parco, le foglie delicate che si increspano tra le querce, o i suoni calmanti della pioggia?

Come modo cosciente usando il supporto della natura, possiamo praticare coltivando stati mentali salutari semplicemente concentrando la nostra attenzione sulla bellezza e sulla vitalità sempre più invitanti del mondo naturale. Possiamo lasciare che il mondo naturale ci trascini nella preziosità del momento attraverso i nostri sensi e, quindi, lontano dalla nostra mente di pensiero irrequieto. Ogni giorno, puoi esercitarti a portare consapevolezza ad uno dei cinque sensi come un portale nel presente. Consapevolmente prenditi il ​​tempo di guardare i boccioli e i fiori che sbocciano emergenti sugli alberi in primavera. Ascolta il canto degli uccelli di uccelli induriti e svernanti al mattino. Annusa la freschezza dell'aria dopo le piogge che inumidiscono la terra. Senti la morbidezza sotto i tuoi piedi scalzi mentre cammini sull'erba primaverile. La natura ci ricorda che questo momento è sempre prezioso, vivo e abbondante. Ci invita a svegliarci, ad essere qui per questo sfuggente, magnifico spettacolo, ad apprezzare, amare e proteggere, e poi a lasciarsi andare mentre i fiori svaniscono e le erbe appassiscono, e confidiamo nei vasti cicli della vita che si rivelano costantemente.