3 Modi per potenziare il cervello più anziano

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Anonim
Le funzioni cerebrali raggiungono il picco all'età di 30 anni. Fortunatamente, gli scienziati stanno scoprendo che la meditazione e le abilità cognitive sono molto promettenti.

Purtroppo le funzioni cerebrali raggiungono il picco a 30 anni e scendono da li. Per fortuna, gli scienziati stanno ora studiando l'efficacia del brainning sull'invecchiamento del cervello. Sharon Begley dice che quello che stanno scoprendo sulla meditazione e le abilità cognitive è molto promettente.

Quando si parla di tentare di attaccare il declino della capacità mentale che viene con l'età, sentiamo parlare molto dei cruciverba e del brainning. E il buon senso potrebbe suggerire che la calistenia cerebrale sarebbe il modo più efficace per infuriare, rabbia contro la morte della luce mentale. Questo è certamente ciò che sostengono i fornitori dei programmi di Braintraining. Ma le prove suggeriscono che attaccare direttamente i nostri deficit cognitivi può essere meno efficace dell'uso di approcci indiretti - come l'esercizio fisico e la meditazione e di lavorare su processi mentali radicati - per ringiovanire la mente.

Anche per coloro che non contraggono una malattia come l'Alzheimer, gli anni hanno un costo sul cervello. La velocità di elaborazione rallenta. I segnali che raggiungono aree corticali dai sensi diventano meno nitidi, più confusi. Produzione di sostanze neurochimiche come gocce di serotonina e dopamina. Anche l'infiammazione, lo stesso processo di indurimento delle arterie, sembra invecchiare il cervello. Come risultato, nel multitasking peggioriamo sempre di più, spostando l'attenzione e ricordando perché diamine siamo appena entrati in una stanza.

Gli scienziati non hanno aspettato l'ultima parola sulle basi fisiologiche dell'invecchiamento cerebrale prima di provare a escogitare modi per combatterlo. E mentre ci sono stati alcuni errori, ci sono stati abbastanza colpi per dare speranza a tutti oltre i 30 anni di età con cui si innalzano molte funzioni cerebrali.

3 modi per potenziare il cervello

1) Attività aerobica

Innanzitutto, attività aerobica. Circa un decennio fa, gli psicologi guidati da Art Kramer dell'Università dell'Illinois scoprirono che, negli adulti più anziani, prendere tre vigorose passeggiate di 40 minuti alla settimana per sei mesi migliorava la capacità di controllare l'attenzione e inibire le informazioni distrattive, tra gli altri miglioramenti cognitivi.

Secondo la descrizione del team dell'Illinois in merito a ciò, l'esercizio aerobico sprona la neurogenesi (la creazione di nuovi neuroni del cervello) e aumenta la produzione di sostanza bianca (che collega i neuroni) nelle aree responsabili della previdenza, della pianificazione e di altri dirigenti chiave funzioni che si indeboliscono con l'età. Da allora, studio dopo studio di adulti di mezza età e anziani hanno dimostrato che quasi tutto ciò che fa fluire il sangue - centro commerciale che cammina, sport vigoroso, danza - migliora la memoria e il ragionamento.

2) Braintraining giochi

Il valore di il brainstorming che si rivolge direttamente a funzioni che declinano con la memoria dell'età essendo l'esempio ovvio e più popolare, è meno chiaro. Alcune delle recensioni positive che puoi trovare sui siti web delle aziende e persino sui giornali di ricerca non riescono a spiegare l'effetto della familiarità: se ti eserciti a ricordare quali modelli di tessere hai visto prima, migliori, in parte perché sviluppi trucchi. Ma resta da vedere se ciò si ripercuota nella memoria migliore nella vita reale, per non parlare del miglioramento delle altre funzioni cognitive. Sfortunatamente, quando gli scienziati hanno esaminato tutti questi studi su un programma popolare, le affermazioni sul miglioramento cognitivo sono state ritenute "in gran parte non comprovate".

Questo è anche il più grande studio sugli interventi di potenziamento del cervello, chiamato ACTIVE (Advanced Cognitive Training for Independent and Vital Elderly), trovato. I 2.832 adulti, di età compresa tra 65 e 94 anni, in questo studio sponsorizzato dal governo, non hanno ricevuto alcun addestramento (il gruppo di controllo) o addestramento in ragionamento, memoria e velocità di elaborazione in 10 sessioni da 60 a 75 minuti ciascuna.

  • Allenamento in memoriaha offerto strategie come la formazione di immagini o associazioni mentali: per ricordare un elenco di parole che include piccione, martello e divano, ad esempio, visualizza l'uccello distruggendo i mobili con lo strumento.
  • La formazione di ragionamento , come l'identificazione del modello in una stringa di numeri, ha offerto strategie come la suddivisione di un problema in passaggi più semplici. In ognuno di questi allenamenti, le persone sono migliorate in base a ciò su cui si sono allenati, ma sostanzialmente non c'è stato alcun trasferimento: migliorare la memoria non ha affinato il ragionamento, o viceversa
  • Allenamento velocità di elaborazioneha seguito un modello diverso,però. ACTIVE ha utilizzato una versione di un programma chiamato Double Decision, creato da Posit Science. Si individua un bersaglio nel mezzo dello schermo e contemporaneamente si nota uno nella periferia. Con la pratica, il cervello rileva gli obiettivi più rapidamente. Non è ovvio che ciò si traduca, per esempio, in una maggiore capacità di tenere traccia di tutti i personaggi e delle alleanze mutevoli in Game of Thrones . Ma mentre solo il 25% dei soggetti ATTIVI che hanno ricevuto un allenamento di memoria ha mostrato un miglioramento delle capacità cognitive complessive, l'87% del gruppo di velocità di elaborazione ha fatto

Questo è un voto di fiducia per il targeting dei cambiamenti fondamentali che segnano l'invecchiamento cerebrale. L'idea, ha detto l'amministratore delegato di Posit, Henry Mahncke, un neuroscienziato, è di "aggiustare la sottostante macchina di elaborazione delle informazioni piuttosto che concentrare funzioni di livello superiore come la memoria direttamente". Infatti, uno studio del 2009 condotto da scienziati della Mayo Clinic ha scoperto che le persone un programma Posit che elabora i toni alti che distinguono l'udito da quelli bassi, indicando se due toni sono uguali o fatti guadagni statisticamente significativi (sebbene non enormi) in memoria e velocità di elaborazione. Il miglioramento della memoria è stato equivalente a circa 10 anni, quindi i 58 anni hanno riacquistato la capacità di memoria dei loro sé pre-AARP.

3) Consapevolezza pratica

I risultati sugli effetti della presenza mentale sono più preliminari, ma intriganti.Uno studio del 2013 ha insegnato Mindfulness-Based Stress Reduction (MBSR) a 201 adulti più anziani per otto settimane e li ha testati prima e dopo nel Trail Making Test. Considerato un modo per misurare la funzione esecutiva, il test riguarda essenzialmente la connessione dei punti, ma con le lettere inserite: invece di collegare 1 a 2 a 3, devi collegare 1 a A a 2 a B a 3, e così via, che richiede la corteccia frontale per capovolgere tra l'accesso a numeri e lettere. Alla fine del training di consapevolezza, la funzione esecutiva dei tirocinanti è aumentata di circa il 12% mentre il gruppo di controllo è peggiorato. Sei mesi dopo, i tirocinanti hanno restituito alcuni dei loro guadagni, ma molto probabilmente avrebbero mantenuto più di loro, o addirittura migliorato ulteriormente, se avessero continuato a praticare MBSR. Questo è un problema con molti studi come questo: testano un intervento di breve durata piuttosto che gli effetti di un cambiamento a lungo termine come la pratica di MBSR regolarmente.

In ogni caso, i benefici di questo studio hanno trovato strambe con il riconoscimento sempre più profondo che la consapevolezza rafforza i circuiti neurali associati al controllo emotivo, in quanto educa i praticanti a concentrarsi sui contenuti della loro mente o delle loro percezioni spassionatamente e senza giudizio. "Il controllo emozionale e il controllo cognitivo condividono un circuito neuronale simile", ha detto la psicologa Ruchika Prakash della Ohio State University, coautrice di un documento del 2014 che esamina la consapevolezza e il cervello che invecchia. Ciò suggerisce che il circuito emozionale che coinvolge la consapevolezza può anche "essere sfruttato per migliorare il controllo cognitivo", che diminuisce con l'invecchiamento.

In uno sviluppo che si concentra non solo sull'invecchiamento mentale, ma sull'invecchiamento, Elissa Epel, nel dipartimento di la psichiatria dell'Università della California, a San Francisco, ha guidato un gruppo di ricercatori che testano la possibilità che la meditazione possa rallentare l'invecchiamento cellulare. I telomeri accorciati, i cappucci protettivi alle estremità dei cromosomi, sono stati collegati all'esposizione cronica allo stress e alla depressione. E la lunghezza dei telomeri più corta è stata associata all'invecchiamento. Poiché la ricerca suggerisce che la meditazione può ridurre lo stress e la depressione, i ricercatori stanno cercando di capire se ciò si traduce in un'inversione dell'accorciamento dei telomeri e quindi nel rallentamento dell'invecchiamento cellulare.

Una cosa è certa: non vivremo per sempre, ma se meditare, ballare, camminare e collegare alcuni punti renderà la mente un po 'più spry, perché no?

Questo articolo è apparso anche nel numero di ottobre 2014 di magazine.